Вертикальные манифольды диспенсера для напитков, содержащие их диспенсеры и способы выдачи напитка

Вертикальные диспенсеры для напитков, включающие в себя вертикальный раздаточный манифольд для выдачи напитка. Вертикальный раздаточный манифольд может включать в себя входной порт, соединенный с одним концом вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с другим концом вертикального вала. Вертикальный вал может включать в себя полое внутреннее пространство и множество отверстий, сформированных в боковой стенке вертикального вала, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство. Вертикальный вал может определять вертикальный путь потока для потока основной жидкости от входного порта через вертикальный вал для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку. Поток основной жидкости и ингредиентов внутри вертикального вала может быть равномерным. 4 н. и 16 з.п. ф-лы, 15 ил.

 

ОБЛАСТЬ ТЕХНИКИ

[0001] Описанные варианты осуществления в основном относятся к выдаче напитков. В частности, варианты осуществления относятся к вертикальным манифольдам для выдачи напитка и связанным с ними способам.

ПРЕДПОСЫЛКИ СОЗДАНИЯ ИЗОБРЕТЕНИЯ

[0002] Диспенсеры для напитков используются для выдачи напитков потребителям в различных местах, например ресторанах, кафе, театрах и других местах развлечений и/или предприятиях общественного питания. Некоторые диспенсеры для напитков включают в себя раздаточную головку, сообщающуюся с конкретным источником сиропа напитка через отдельную трубу, предназначенную для подачи конкретного сиропа напитка на эту раздаточную головку. Эти диспенсеры для напитков могут включать в себя специальную раздаточную головку для каждого конкретного напитка.

[0003] Некоторые диспенсеры для напитков могут иметь относительно ограниченное число напитков, которые могут выдаваться (например, равное числу раздаточных головок на диспенсере для напитков). Например, напитками, которые обычно доступны в некоторых диспенсерах для напитков, является напиток классической колы, напиток диетической колы, возможно, один или несколько не являющихся колой газированных напитков, таких как газированный напиток с ароматом лимона-лайма или другие напитки с фруктовым ароматом (например, газированный напиток с ароматом апельсина и/или рутбир), и, возможно, один или более негазированных напитков, таких как чай и/или лимонад.

[0004] Для владельца и/или оператора заведения может быть желательно обеспечить большее число доступных вариантов выбора напитка и возможность для потребителей персонифицировать напитки. Положительные впечатления пользователей и удовлетворенность пользователей, связанные с использованием диспенсера для напитков, могут быть желательным инструментом для владельца/оператора заведения при стимулировании продаж напитков и возврата потребителей. Кроме того, положительные впечатления пользователей и удовлетворенность пользователей могут способствовать узнаваемости торговой марки изготовителя и/или дистрибьютора диспенсера для напитков и могут представлять собой ценный маркетинговый инструмент.

[0005] Таким образом, сохраняется потребность в инновациях в диспенсерах, выполненных с возможностью выдачи различных типов напитков, и в диспенсерах, выполненных с возможностью обеспечения выбора напитков потребителями.

КРАТКОЕ ИЗЛОЖЕНИЕ СУЩНОСТИ ИЗОБРЕТЕНИЯ

[0006] Некоторые варианты осуществления относятся к вертикальному раздаточному манифольду для выдачи напитка, при этом вертикальный раздаточный манифольд включает в себя входной порт для приема основной жидкости, вертикальный вал, соединенный со входным портом, при этом вертикальный вал включает в себя полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой вертикального вала, и множество отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, причем каждое отверстие выполнено в боковой стенке вертикального вала и сообщается с полым внутренним пространством вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с вертикальным валом, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов, причем полое внутреннее пространство вертикального вала определяет вертикальный путь потока для потока основной жидкости из входного порта через вертикальный вал для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку.

[0007] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может включать в себя множество модулей, разъемно соединенных друг с другом между входным портом и раздаточным патрубком, и каждый модуль может включать в себя одно или более отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство вертикального вала, причем каждое отверстие образовано в боковой стенке модулей и сообщается с полым внутренним пространством вертикального вала. В некоторых вариантах осуществления каждый модуль может включать в себя первую муфту, расположенную на верхнем конце модуль, и вторую муфту, расположенную на нижнем конце модуля. В некоторых вариантах осуществления самый верхний модуль разъемно соединен с входным портом, а самый нижний модуль разъемно соединен с раздаточным патрубком. В некоторых вариантах осуществления вертикальный путь потока модулей позволяет основной жидкости протекать вертикально между входным портом и раздаточным патрубком, и вертикальный поток может представлять собой равномерный поток.

[0008] В некоторых вариантах осуществления отверстия в вертикальном валу могут быть ориентированы в направлении, по существу перпендикулярном центральной вертикальной оси вертикального вала. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может включать в себя отверстия, расположенные на противоположных сторонах вертикального вала.

[0009] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может представлять собой цельную деталь, выполненную за одно целое. В некоторых вариантах осуществления модули могут представлять собой цельные детали, выполненные за одно целое.

[0010] В некоторых вариантах осуществления отверстия в вертикальном валу расположены вертикально в шахматном порядке на боковой стенке вертикального вала.

[0011] В некоторых вариантах осуществления входной порт может быть соединен с верхним концом вертикального вала, а раздаточный патрубок соединен с нижним концом вертикального вала.

[0012] В некоторых вариантах осуществления вертикальный раздаточный манифольд может включать в себя фитинг для подачи ингредиентов, соединенный с отверстием и по меньшей мере частично размещенный в отверстии.

[0013] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может включать в себя отверстие, имеющее первый внешний диаметр, расположенное вертикально над отверстием, имеющим второй внешний диаметр, и первый диаметр может быть меньше второго диаметра. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может включать в себя множество отверстий, имеющих первый внешний диаметр, и множество отверстий, имеющих второй внешний диаметр, который больше первого диаметра, и все отверстия, имеющие первый диаметр, могут быть расположены над всеми отверстиями, имеющими второй диаметр.

[0014] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может включать в себя длину, измеренную между входным портом и раздаточным патрубком, и длина вертикального вала может быть больше внутреннего диаметра вертикального вала.

[0015] Некоторые варианты осуществления относятся к диспенсеру для выдачи напитка, при этом диспенсер включает в себя вертикальный раздаточный манифольд, включающий в себя вертикальный вал, имеющий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой, и множество отверстий, образованных в боковой стенке, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, входной порт для приема основной жидкости, соединенный с верхним концом вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с нижним концом вертикального вала, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов. Диспенсер также может включать в себя трубу для подачи основной жидкости, сообщающуюся по текучей среде с входным портом, и множество труб для подачи ингредиентов, соединенных с соответствующими отверстиями посредством фитингов для подачи ингредиентов, которые по меньшей мере частично расположены внутри отверстий.

[0016] В некоторых вариантах осуществления диспенсер может включать в себя спускную воронку для льда. В некоторых вариантах осуществления спускная воронка для льда может включать в себя канал с принимающим концом, соединенным с резервуаром для льда, и раздаточный конец, окружающий по меньшей мере часть раздаточного патрубка.

[0017] В некоторых вариантах осуществления фитинги для подачи ингредиентов съемно расположены в отверстиях в вертикальном валу.

[0018] Некоторые варианты осуществления относятся к модульному раздаточному манифольду для выдачи напитка, причем модульный раздаточный манифольд включает в себя первый модуль манифольда, имеющий полое внутреннее пространство, ограниченное боковой стенкой первого модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке первого модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, первую муфту, расположенную на верхнем конце первого модуля манифольда, и вторую муфту, расположенную на нижнем конце первого модуля манифольда; второй модуль манифольда, имеющий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой второго модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке второго модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, третью муфту, расположенную на верхнем конце второго модуля манифольда, и четвертую муфту, расположенную на нижнем конце второго модуля манифольда; входной порт, соединенный с первой муфтой первого модуля манифольда, причем входной порт выполнен с возможностью приема основной жидкости; раздаточный патрубок, соединенный с четвертой муфтой второго модуля манифольда, причем раздаточный патрубок выполнен с возможностью выдачи напитка, при этом вторая муфта первого модуля манифольда соединена с третьей муфтой второго модуля манифольда, причем полые внутренние пространства первого и второго модулей манифольда образуют вертикальный путь потока для потока основной жидкости из входного порта через вертикальный вал и к раздаточному патрубку.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ГРАФИЧЕСКИХ МАТЕРИАЛОВ/ФИГУР

[0019] На ФИГ. 1 представлен вид спереди в перспективе диспенсера для напитков в соответствии с вариантом осуществления.

[0020] На ФИГ. 2 представлен частичный вид изнутри диспенсера для напитков в соответствии с вариантом осуществления.

[0021] На ФИГ. 3 представлен вид в перспективе манифольда диспенсера для напитков в соответствии с вариантом осуществления.

[0022] На ФИГ. 4 представлен вид в перспективе раздаточного манифольда, имеющего вертикальный вал, в соответствии с вариантом осуществления.

[0023] На ФИГ. 5 представлен вид в поперечном сечении манифольда диспенсера для напитков в соответствии с вариантом осуществления, взятый по линии 5-5' на ФИГ. 3.

[0024] На ФИГ. 6 представлен вид с пространственным разделением компонентов модульного раздаточного манифольда в соответствии с вариантом осуществления.

[0025] На ФИГ. 7 представлен вид в горизонтальной проекции собранного модульного раздаточного манифольда в соответствии с вариантом осуществления.

[0026] На ФИГ. 8 представлен вид в поперечном сечении раздаточного манифольда и спускной воронки для льда в соответствии с вариантом осуществления.

[0027] На ФИГ. 9 представлен вид в перспективе спускной воронки для льда в соответствии с вариантом осуществления.

[0028] На ФИГ. 10А представлен вид в перспективе фитинга для подачи ингредиентов в соответствии с вариантом осуществления.

[0029] На ФИГ. 10В представлен вид в поперечном сечении фитинга для подачи ингредиентов, показанного на ФИГ. 10А, по линии 10В-10В' на ФИГ. 10А.

[0030] На ФИГ. 11А представлен вид в перспективе фитинга для подачи ингредиентов в соответствии с вариантом осуществления.

[0031] На ФИГ. 11В представлен вид в поперечном сечении фитинга для подачи ингредиентов, показанного на ФИГ. 11 А, по линии 11В-11В' на ФИГ. 11А.

[0032] На ФИГ. 12 представлена блок-схема системы выдачи в соответствии с вариантом осуществления.

[0033] На ФИГ. 13 представлена диаграмма последовательности операций, иллюстрирующая способ выдачи напитка в соответствии с вариантом осуществления.

[0034] На ФИГ. 14 представлен вид в перспективе манифольда диспенсера для напитков в соответствии с вариантом осуществления.

[0035] На ФИГ. 15 представлена блок-схема иллюстративной компьютерной системы, в которой могут быть реализованы варианты осуществления.

ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

[0036] Далее будет(-ут) подробно описано(-ы) настоящее(-ие) изобретение(-ия) со ссылкой на варианты осуществления, представленные в настоящем документе, как показано на прилагаемых чертежах. Ссылки на «один вариант осуществления», «вариант осуществления», «пример осуществления» и т.п. обозначают, что описанный вариант осуществления может включать в себя тот или иной конкретный признак, структуру или характеристику, однако каждый вариант осуществления не обязательно должен включать в себя этот конкретный признак, структуру или характеристику. Более того, такие выражения не обязательно относятся к одному и тому же варианту осуществления. Дополнительно, если конкретный признак, структура или характеристика описаны в связи с вариантом осуществления, считается, что специалисту в данной области будет понятно, что это влияет на такой признак, структуру или характеристику в связи с другими вариантами осуществления, описанными явно или неявно.

[0037] Потребитель может выбирать покупку напитка, непосредственно выдаваемого из диспенсера для напитков в его чашку (например, газированного напитка), по различным причинам. В отличие от покупки упакованного (например, бутилированного или консервированного) напитка покупка газированного напитка из диспенсера для напитков может дать потребителю больше контроля над объемом напитка(-ов) и типом(-ами) напитка(-ов), которые он может получить. Например, покупка газированного напитка из диспенсера для напитков позволяет потребителю выбрать из множества различных типов напитков, позволяет потребителю попробовать различные типы напитков и позволяет потребителю повторно заполнить свою чашку желаемым объемом того же напитка или другого напитка. Более того, покупка газированного напитка из диспенсера для напитков может дать потребителю возможность настройки своего напитка путем смешивания различных типов напитка (например, потребитель может смешать обычную колу с диетической колой).

[0038] В некоторых случаях диспенсер позволяет потребителю настраивать свой напиток путем предварительного выбора комбинации напитков, ароматизаторов, добавок и т.п., которые выдаются в его чашку. В таких случаях диспенсер для напитков может включать в себя пользовательский интерфейс, который позволяет потребителю выбирать желаемые варианты. Такая гибкость и кастомизация могут стимулировать продажи напитков и привлекать потребителей к местам, где находятся диспенсеры с такими возможностями. Кастомизация напитков может быть приятной для потребителей и может положительно влиять на опыт и удовлетворение потребителей в конкретном заведении (например, в ресторане, кафе, театре и в других местах развлечений и/или предприятиях общественного питания). Таким образом, эти атрибуты диспенсера могут быть желательными для владельца и/или оператора заведения (далее именуемого «предпринимателем»), который пытается привлечь потребителей и стимулировать повторный приход покупателей.

[0039] Помимо привлекательности для потребителей и удовлетворенности потребителей для предпринимателя может иметь значение сборка деталей диспенсера для напитков. Предпринимателю может потребоваться диспенсер для напитков, который легко собирать и разбирать (например, ремонт), который прост в текущем обслуживании (например, его легко чистить) и с которым легко работать работникам предпринимателя. Такой диспенсер для напитков может сокращать время и стоимость, связанные с использованием и/или обслуживанием диспенсера для напитков. Время и стоимость, связанные с использованием и/или обслуживанием диспенсера для напитков, могут влиять на решение предпринимателя о покупке конкретного бренда диспенсера для напитков.

[0040] Более того, предпринимателю может потребоваться диспенсер, который легко обновлять и/или дополнительно оснащать новыми компонентами. Обновления и/или дополнительные оснащения могут обеспечивать улучшенный или расширенный опыт для потребителей заведения предпринимателя. Например, обновления и/или дополнительные оснащения могут улучшать интерактивный дисплей на диспенсере или улучшать возможности выдачи диспенсера (например, путем увеличения числа типов напитков, которые могут выдаваться, или путем улучшения характеристик смешивания диспенсера).

[0041] В некоторых случаях предпринимателю может потребоваться диспенсер для напитков, имеющий компактную конструкцию. Компактная конструкция может уменьшать площадь пространства на полу или на стойке, которое необходимо для размещения диспенсера. Освобождение пространства на полу или на стойке может позволить предпринимателю предоставлять дополнительные удобства потребителям (например, дополнительный стол для рассаживания потребителей или дополнительный диспенсер для напитков для обслуживания дополнительных потребителей). В некоторых случаях освобождение дополнительного пространства может сделать заведение более просторным и привлекательным для потребителей.

[0042] Кроме того, изготовителю или дистрибьютору диспенсера для напитков может потребоваться диспенсер для напитков, который можно легко собирать и разбирать (например, для ремонта), который прост в регулярном обслуживании и с которым легко работать работникам изготовителя/дистрибьютора. Такой диспенсер может уменьшать время и стоимость, связанные с уходом за диспенсерами, которые продает изготовитель/дистрибьютором. Изготовителю или дистрибьютору также может потребоваться диспенсер для напитков, который легко обновлять и/или дополнительно оснащать новыми компонентами. Для улучшения или расширения взаимодействия потребителя с диспенсером для напитков могут использоваться обновления и/или дополнительные оснащения. Улучшение или расширение взаимодействия потребителя с диспенсером для напитков может создавать позитивную узнаваемость торговой марки для изготовителя/дистрибьютора и может быть важным маркетинговым инструментом.

[0043] В некоторых вариантах осуществления диспенсеры, описанные в настоящем документе, могут включать в себя модульный раздаточный манифольд с компонентами, которые легко собирать и/или разбирать. В некоторых вариантах осуществления модульный раздаточный манифольд может включать в себя компоненты, разъемно соединенные друг с другом с помощью разъединяемых муфт. Модульные компоненты, которые легко собираются и/или разбираются, могут уменьшать время и стоимость, связанные с обслуживанием и/или ремонтом диспенсера для напитков. Кроме того, легко собираемые/разбираемые компоненты могут сделать обновление и/или дополнительное оснащение диспенсера для напитков менее затратным по времени и стоимости. В некоторых вариантах осуществления модульность диспенсера для напитков может позволять предпринимателю заказывать дополнительные модули для увеличения числа вариантов напитка, доступных в диспенсере. Например, дополнительный модуль может быть встроен в раздаточный манифольд для увеличения числа ингредиентов, которые могут смешиваться с основной жидкостью, что в свою очередь увеличивает число доступных вариантов напитка для выбора потребителем.

[0044] В некоторых вариантах осуществления диспенсеры для напитков, описанные в настоящем документе, могут включать в себя вертикальный раздаточный манифольд, выполненный с возможностью обеспечения через раздаточный манифольд потока основной жидкости, имеющей по существу равномерную скорость в пределах открытого канала (полого внутреннего пространства) раздаточного манифольда (т.е. равномерный поток через поперечное сечение). Вертикальный раздаточный манифольд может быть выполнен с возможностью введения одного или более ингредиентов в равномерный поток основной жидкости для создания смешанного напитка. Равномерный и вертикальный поток напитков внутри раздаточного манифольда может уменьшать перенос между различными «порциями напитка» (например, различными напитками, выбранными потребителем) из одного раздаточного манифольда. В некоторых вариантах осуществления равномерный и вертикальный поток напитков может способствовать однородному и последовательному смешиванию основной жидкости и одного или более ингредиентов. Однородное и последовательное смешивание основной жидкости и ингредиентов может предотвращать выдачу неоднородного напитка, который был смешан не полностью (например, выдача напитка с полосками разного цвета). Выдача неоднородного напитка может быть менее эстетически привлекательной для потребителей, чем выдача однородного напитка.

[0045] В настоящем документе термин «равномерный поток» или «равномерный поток через поперечное сечение» означает поток жидкости, которая имеет по существу одинаковую скорость, измеренную поперек полого внутреннего пространства вала, через который течет жидкость в направлении, перпендикулярном направлению потока жидкости. Скорость жидкости может возрастать по мере ее перемещения по полому внутреннему пространству вала (например, от верха до низа вала), но в точках вдоль вала скорость жидкости в пределах вала, измеренная в направлении, перпендикулярном потоку жидкости, по существу является одинаковой. При измерении «равномерного потока» или «равномерного потока через поперечное сечение» не учитывается скорость жидкости в тонком пограничном слое жидкости, расположенном смежно относительно боковой стенки (стенок) полого внутреннего пространства вала. В некоторых вариантах осуществления равномерный поток жидкости может представлять собой турбулентный поток.

[0046] В некоторых вариантах осуществления вертикальный раздаточный манифольд может иметь компактную конфигурацию, которая позволяет готовить (например, смешивать) и выдавать множество разнообразных напитков, занимая при этом относительно немного места. Вертикальный раздаточный манифольд может включать в себя отверстия для введения ингредиентов в основную жидкость, протекающую через вертикальный раздаточный манифольд. Отверстия могут быть ориентированы по существу в горизонтальном направлении для упрощения монтажа и демонтажа фитингов для подачи ингредиентов, через которые осуществляется подача ингредиентов в вертикальный раздаточный манифольд. Горизонтальная ориентация отверстий и фитингов для подачи ингредиентов позволяет минимизировать объем, занимаемый пучком труб, с сохранением при этом организованного внутреннего пространства диспенсера для напитков.

[0047] Описанные в настоящем документе варианты осуществления можно использовать для формирования разнообразных напитков, включая, без ограничений, горячие и холодные напитки и включая, без ограничений, напитки, известные под любой торговой маркой PepsiCo, такой как Pepsi-Cola®.

[0048] На ФИГ. 1 показан диспенсер 100 в соответствии с вариантом осуществления. Диспенсер 100 может включать в себя основание 102, соединенное с корпусом 108. Основание 102 может служить опорой для корпуса 108 в его вертикальном положении. Основание 102 может включать в себя поддон 104 с местом 106 выдачи, размещенным в пределах области, занятой поддоном 104. Пользователь (например, покупатель) может помещать свою чашку в место 106 выдачи для получения желаемого напитка и/или получения льда. Корпус 108 может включать в себя пользовательский интерфейс 110 для получения команд от пользователя. Пользовательский интерфейс 110 может включать в себя экран 112, выполненный с возможностью отображения информации для пользователя и/или получения команд от пользователя. Экран 112 может представлять собой сенсорный экран, такой как, без ограничений, сенсорный жидкокристаллический (ЖК) экран или сенсорный светодиодный экран.

[0049] Корпус 108 может содержать раздаточный манифольд 120, включающий раздаточный патрубок 122 для выдачи напитков в месте 106 выдачи. Раздаточный манифольд 120 может представлять собой вертикальный раздаточный манифольд, который описан в настоящем документе. В некоторых вариантах осуществления диспенсер 100 может быть выполнен с возможностью размещения на рабочей поверхности стойки в месте проведения какого-либо мероприятия. В некоторых вариантах осуществления диспенсер 100 может представлять собой отдельный диспенсер, имеющий собственную опорную конструкцию, позволяющую поднять его над уровнем пола в месте проведения какого-либо мероприятия.

[0050] В некоторых вариантах осуществления диспенсер 100 может быть выполнен с возможностью выдачи свободнотекучего пищевого продукта. Свободнотекучий пищевой продукт (например, напиток) может выдаваться после помещения контейнера или чашки под раздаточный патрубок диспенсера 100, например, на поддон 104 в место 106 выдачи. Пользователь может инициировать выдачу напитка, например, выбрав посредством взаимодействия с пользовательским интерфейсом, таким как экран 112, желаемый напиток для выдачи через диспенсер 100. В некоторых вариантах осуществления через диспенсер 100 может осуществляться выдача льда для напитка. Диспенсер 100 можно устанавливать в пунктах самообслуживания или можно использовать в заведениях, обслуживаемых персоналом или официантами, в которых пользователем является официант, причем в данном случае напиток выдается на стойку или в зону выдачи, или потребитель.

[0051] На ФИГ. 2 и 3 представлен вертикальный раздаточный манифольд 200 для диспенсера в соответствии с вариантом осуществления. Вертикальный раздаточный манифольд 200 может включать в себя входной порт 230 для приема основной жидкости (например, воды). В настоящем документе термин «основная жидкость» включает в себя, без ограничений, газированную воду, негазированную воду или их смесь. В некоторых вариантах осуществления основная жидкость может подвергаться охлаждению для получения холодного напитка или нагреву для получения горячего напитка. Входной порт 230 может включать в себя один или более соединителей 232 для присоединения к трубе для подачи основной жидкости, по которой основная жидкость подается на входной порт 230.

[0052] Входной порт 230 может быть соединен с вертикальным валом 210 раздаточного манифольда 200. В некоторых вариантах осуществления входной порт 230 может быть соединен с верхним концом 212 вертикального вала 210 посредством соединительной муфты 234 входного порта 230. Соединительная муфта 234 может представлять собой разъемную соединительную муфту, включая один или более крепежных элементов 236. Соединительная муфта 234 и крепежные элементы 236 могут быть выполнены с возможностью разъемного прикрепления к верхней муфте 214 вертикального вала 210. Разъемное соединение между соединительной муфтой 234 / крепежными элементами 236 и верхней муфтой 214 может представлять собой, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинацию. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 234 и верхней муфтой 214 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 234 и верхней муфтой 214 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 234 и/или верхняя муфта 214 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0053] Раздаточный патрубок 250 может быть соединен с вертикальным валом 210 для выдачи напитка (например, комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов) из раздаточного манифольда 200. В некоторых вариантах осуществления раздаточный патрубок 250 может быть соединен с нижним концом 216 вертикального вала 210 посредством соединительной муфты 252 на раздаточном патрубке 250. Соединительная муфта 252 может представлять собой разъемную соединительную муфту, включая один или более крепежных элементов 254. Соединительная муфта 252 и крепежные элементы 254 могут быть выполнены с возможностью разъемного прикрепления к нижней муфте 218 вертикального вала 210. Разъемное соединение между соединительной муфтой 252 / крепежными элементами 254 и нижней муфтой 218 может представлять собой, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинацию. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 252 и нижней муфтой 218 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 252 и нижней муфтой 218 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 252 и/или нижняя муфта 218 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0054] Вертикальный вал 210 может быть идентичным вертикальным валам 400 и 600, которые описаны в настоящем документе, или сходным с ними. Вертикальный вал 210 может включать в себя полое внутреннее пространство (см., например, элемент 432 на ФИГ. 4) и множество отверстий 220 для введения одного или более ингредиентов в полое внутреннее пространство. Каждое отверстие 220 может находиться в непосредственном соединении с полым внутренним пространством вертикального вала 210. Каждое отверстие 220 может быть выполнено с возможностью соединения с (например, приема) фитингом 260 для подачи ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления фитинги 260 для подачи ингредиентов могут быть разъемно соединены с отверстиями 220. Фитинги 260 для подачи ингредиентов могут быть идентичными фитингам 1000 и 1100 для подачи ингредиентов, которые описаны в настоящем документе, или сходными с ними. К фитингам 260 для подачи ингредиентов могут быть присоединены трубы 262 для подачи ингредиентов, по которым ингредиенты подаются к фитингам 260 для подачи ингредиентов.

[0055] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 210 может включать в себя одну или более опорных стенок 222, выполненных с возможностью удержания и/или расположения фитингов 260 для подачи ингредиентов по отношению к отверстиям 220 (например, внутри отверстий 220). Опорные стенки 222 могут быть разъемно соединены с вертикальным валом 210 (например, с помощью механических крепежных элементов, таких как винты). Разъемное соединение опорных стенок 222 с вертикальным валом 210 может позволять извлекать опорные стенки 222 для установки на место или добавления фитингов 260 для подачи ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления опорные стенки 222 могут включать в себя разъемный крепежный элемент, такой как замковый крепежный элемент, для удержания и/или расположения фитингов 260 для подачи ингредиентов внутри отверстий 220. В таких вариантах осуществления разъемные крепежные механизмы могут входить в зацепление с участком фитинга 260 для подачи ингредиентов, когда фитинг 260 для подачи ингредиентов расположен надлежащим образом внутри отверстия 220.

[0056] Полое внутреннее пространство вертикального вала 210 может обеспечивать вертикальный путь потока для обеспечения потока основной жидкости из входного порта 230 через вертикальный вал 210 для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку 250. В некоторых вариантах осуществления раздаточный патрубок 200 может быть выполнен с возможностью формирования равномерного потока основной жидкости и/или одного или более ингредиентов через раздаточный манифольд 200 на вертикальном пути потока в вертикальном направлении от входного порта 230 через вертикальный вал 210 и к раздаточному патрубку 250. Равномерный поток через вертикальный вал 210 может обеспечивать постоянные течения жидкостей и может способствовать однородному смешиванию основной жидкости с одним или более ингредиентами. Кроме того, равномерный поток через вертикальный вал 210 может минимизировать унос карбонизирующего газа, высвобождение CO2, которое происходит при раздаче газированного напитка из раздаточного патрубка 250. В некоторых вариантах осуществления поток вдоль вертикального пути потока может осуществляться под действием гравитационных сил.

[0057] В некоторых вариантах осуществления раздаточный манифольд 200 может включать в себя спускную воронку 270 для льда. Спускная воронка 270 для льда включает в себя принимающий конец 272 для приема льда от источника льда (например, резервуара со льдом) и раздаточный конец 276 для выдачи льда. Принимающий конец 272 может включать в себя соединительную муфту 274, выполненную с возможностью соединения с резервуаром со льдом. В некоторых вариантах осуществления соединительная муфта 274 может представлять собой разъемную соединительную муфту. В некоторых вариантах осуществления раздаточный патрубок 250 и раздаточный конец 276 спускной воронки 270 для льда могут быть выполнены с возможностью выдачи напитка и льда в одно место выдачи (например, в место 284 выдачи на поддоне 282, как показано на ФИГ. 2). Выдача в одно место выдачи может обеспечивать одновременную выдачу напитка и льда в чашку пользователя. В некоторых вариантах осуществления спускная воронка 270 для льда может быть идентичной или сходной со спускной воронкой 840 для льда, которая описана в настоящем документе. В некоторых вариантах осуществления раздаточный манифольд 200 или его участки могут удерживаться внутри диспенсера с помощью опорной пластины 280.

[0058] На ФИГ. 4 показана вертикальный вал 400 в соответствии с вариантом осуществления. Вертикальный вал 400 включает в себя верхний конец 402, расположенный напротив нижнего конца 404 в вертикальном направлении (например, в направлении вертикальной оси 406 вертикального вала 400). Вертикальная ось 406 может представлять собой центральную вертикальную ось вертикального вала 400, проходящую через геометрический центр вертикального вала 400 в вертикальном направлении. В некоторых вариантах осуществления вертикальная ось 406 может представлять собой вертикальную ось вращения для вертикального вала 400.

[0059] Верхний конец 402 вертикального вала 400 может включать в себя верхнюю муфту 410, идентичную верхней муфте 214 или сходную с ней. В некоторых вариантах осуществления верхняя муфта 410 может включать в себя отверстия 414 для приема крепежных элементов (например, крепежного элемента 236). В некоторых вариантах осуществления верхняя муфта 410 может определять верхнее отверстие 412 вертикального вала 400. Нижний конец 404 вертикального вала 400 может включать в себя нижнюю муфту 440, идентичную нижней муфте 218 или сходную с ней. В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 440 может включать в себя крепежные элементы 444 (например, выступы), выполненные с возможностью разъемного прикрепления к крепежным элементам (например, канавкам), образованным в муфте раздаточного патрубка (например, нижняя муфта 440 и соединительная муфта 252 раздаточного патрубка 250 могут быть прикреплены с помощью соединения люэровского типа). В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 440 может определять нижнее отверстие 442 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 440 и верхняя муфта 410 могут быть одинаковыми.

[0060] На ФИГ. 5 представлен вид в поперечном сечении раздаточного манифольда 500 в соответствии с вариантом осуществления с вертикальным валом 400 вдоль линии поперечного сечения 5-5', показанной на ФИГ. 3. Как показано на ФИГ. 5, входной порт 510 может быть соединен с верхним концом 402 вертикального вала 400 с помощью верхней муфты 410. Входной порт 510 может включать в себя соединительную муфту 514 и крепежные элементы 516 для прикрепления к верхней муфте 410. Входной порт 510 может называться водяным ресивером или водяной камерой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 514 и верхней муфтой 410 может представлять собой разъемное соединение, такое как, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинация. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 514 и верхней муфтой 410 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 514 и верхней муфтой 410 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 514 и/или верхняя муфта 410 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0061] Входной порт 510 может включать в себя один или более соединителей 512 для присоединения к трубе для подачи основной жидкости, по которой основная жидкость подается на входной порт 510. В некоторых вариантах осуществления входной порт 510 может включать в себя два соединителя (например, такие как входной порт 710) для приема основных жидкостей. В некоторых вариантах осуществления входной порт 510 может включать в себя диффузор 518. Диффузор 518 может способствовать формированию равномерного потока через вертикальный вал 400 благодаря введению основной жидкости в вертикальный вал 400 в виде равномерного потока. В некоторых вариантах осуществления диффузор 518 может представлять собой диффузор, описанный в заявке PCT/US2014/026357, озаглавленной Micro Dosing Dispensing System, поданной 13 марта 2014 г., которая включена в настоящий документ путем ссылки. В некоторых вариантах осуществления диффузор 518 может быть соединен с верхней муфтой 410. В некоторых вариантах осуществления диффузор 518 может располагаться внутри верхнего отверстия 412 вертикального вала 400.

[0062] В некоторых вариантах осуществления диффузор 518 может включать в себя микропористый диск. Микропористый диск может включать в себя мелкие открытые сквозные поры. По мере продавливания основной жидкости через диффузор микропористого диска в структуре пор диффузора формируется ламинарный поток благодаря малому размеру пор диффузора. Ламинарный поток внутри диффузора возникает из-за того, что размер пор меньше толщины жидкостного пограничного слоя. В жидкостном пограничном слое имеется высокий градиент скорости, который определяет поток как ламинарный. В ламинарном пограничном слое поток можно охарактеризовать как медленный и упорядоченный. Диффузор микропористого диска обеспечивает высокий перепад давления во время медленного прохождения жидкости, и, таким образом, основная жидкость выходит из диффузора и поступает в вертикальный вал 400 при по существу атмосферном давлении. Этот процесс медленного прохождения может уменьшать унос растворенного диоксида углерода по сравнению с диффузорами, в которых для создания необходимого перепада давления используется поток с высокой турбулентностью. В некоторых вариантах осуществления микропористый диск может представлять собой микропористый металлический диск.

[0063] Как показано на ФИГ. 5, раздаточный патрубок 520 может быть соединен с нижним концом 404 вертикального вала 400 с помощью нижней муфты 440 и крепежных элементов 444. Раздаточный патрубок 520 может включать в себя соединительную муфту 522 для присоединения к нижней муфте 440. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 522 и нижней муфтой 440 может представлять собой разъемное соединение, такое как, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинация. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 522 и нижней муфтой 440 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 522 и нижней муфтой 440 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 522 и/или нижняя муфта 440 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0064] Вертикальный вал 400 может включать в себя полое внутреннее пространство 432, образованное верхней муфтой 410, нижней муфтой 440 и боковой стенкой 431 вала 430, расположенной между верхней муфтой 410 и нижней муфтой 440. Полое внутреннее пространство 432 может определять вертикальный путь потока через вертикальный вал 400 от верхнего отверстия 412 к нижнему отверстию 442 (например, от входного порта 510 к раздаточному патрубку 520). В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может иметь длину 407, измеренную между верхним отверстием 412 и нижним отверстием 442, в диапазоне от 5,0 сантиметров до 50 сантиметров. В некоторых вариантах осуществления длина 407 может находиться в диапазоне от 5,0 сантиметров до 40 сантиметров. Длина 407, существенно превышающая 40 сантиметров (например, превышающая 50 сантиметров), может приводить к нарушению равномерного потока на нижнем конце 404 вертикального вала 400.

[0065] Основная жидкость, поступающая в вертикальный вал 400 через входной порт 510, может протекать через полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400 вдоль вертикальной оси 406. Полое внутреннее пространство 432 может определяться внутренней поверхностью 434 боковой стенки 431. В некоторых вариантах осуществления полое внутреннее пространство 432 может иметь цилиндрическую форму с внутренним диаметром 408. Внутренний диаметр 408 может иметь размер, способствующий формированию равномерного потока текучих сред (например, основной жидкости и одного или более ингредиентов) через полое внутреннее пространство 432. Внутренний диаметр 408 может быть рассчитан на основе объемного расхода выдаваемого потока основной жидкости, протекающей через вертикальный вал 400. Внутренний диаметр 408 может находиться в диапазоне от 1,0 сантиметра до 2,5 сантиметра при расходе от 0,06 до 0,12 л/с (от 2,0 до 4,0 унций/с). Как правило, чем ниже расход, тем меньше диаметр 408, необходимый для поддержания равномерного потока через вертикальный вал 400. В некоторых вариантах осуществления внутренний диаметр 408 может быть постоянным по длине полого внутреннего пространства 432. В некоторых вариантах осуществления внутренний диаметр 408 может изменяться по длине полого внутреннего пространства 432. Длина 407 вертикального вала 400 может быть больше внутреннего диаметра 408 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления длина 407 может по меньшей мере в два или три раза превышать внутренний диаметр 408.

[0066] Вертикальный вал 400 может включать в себя множество отверстий 420 для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство 432. Например, отверстия 420 могут быть выполнены с возможностью введения одного или более ингредиентов в равномерный поток основной жидкости, протекающей через полое внутреннее пространство 432. Отверстия 420 могут быть сформированы в боковой стенке 431 вертикального вала 400 и могут находиться в соединении с полым внутренним пространством 432 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления отверстия 420 могут находиться в непосредственном соединении с полым внутренним пространством 432 вертикального вала 400. Каждое отверстие 420 может быть выполнено с возможностью соединения (например, приема) с фитингом для подачи ингредиентов (например, фитингов 1000 или 1100 для подачи ингредиентов, описанных в настоящем документе). Отверстия 420 могут включать в себя стенку 422 отверстия, проходящую от внешней поверхности 436 боковой стенки 431 вертикального вала 400. Стенки 422 отверстий могут определять внутренний диаметр и внешний диаметр отверстий 420. В некоторых вариантах осуществления одно или более отверстий 420 могут включать в себя отдельную и обособленную стенку 422 отверстия. В некоторых вариантах осуществления одно или более отверстий 420 могут иметь общие стенки 422 отверстий (например, стенки 422 отверстий могут быть выполнены заодно друг с другом).

[0067] Как показано на ФИГ. 5, раздаточный манифольд 500 может включать в себя один или более фитингов 530 для подачи ингредиентов, соединенных с отверстием(-ями) 420. В некоторых вариантах осуществления фитинги 530 для подачи ингредиентов могут быть разъемно соединены с отверстиями 420. В некоторых вариантах осуществления фитинги 530 для подачи ингредиентов могут по меньшей мере частично располагаться внутри отверстий 420. В некоторых вариантах осуществления фитинги 530 для подачи ингредиентов могут проходить через отверстия 420 к внутренней поверхности 434 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления фитинги для подачи ингредиентов 530 не проходят дальше внутренней поверхности 434 в полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400 (т.е. выходные концы фитингов 530 для подачи ингредиентов не проходят в полое внутреннее пространство 432). В некоторых вариантах осуществления выходные концы фитингов 530 для подачи ингредиентов могут располагаться на одном уровне с внутренней поверхностью 434 полого внутреннего пространства 432. В настоящем документе термин «на одном уровне» обозначает две поверхности, лежащие в одной и той же геометрической плоскости, по меньшей мере на их краях. В некоторых вариантах осуществления расположенные на одном уровне поверхности могут быть расположены на одном уровне в пределах +/-0,16 сантиметра (1/16 дюйма). Фитинги 530 для подачи ингредиентов, расположенные на одном уровне с полым внутренним пространством 432 вертикального вала 400 или не проходящие в него, могут способствовать формированию равномерного потока основной жидкости и ингредиентов через вертикальный вал 400. В некоторых вариантах осуществления выходные концы фитингов 530 для подачи ингредиентов могут незначительно проходить в полое внутреннее пространство 432 (например, примерно на 0,32 сантиметра (1/8 дюйма)). Незначительное прохождение фитингов 530 для подачи ингредиентов в полое внутреннее пространство 432 не может существенно влиять на равномерность потока в полом внутреннем пространстве 432 и может способствовать промывке выходных концов фитингов 530 для подачи ингредиентов.

[0068] Фитинги 530 для подачи ингредиентов могут быть идентичными фитингам 1000 и 1100 для подачи ингредиентов, которые описаны в настоящем документе, или сходными с ними. К фитингам 530 для подачи ингредиентов могут быть присоединены трубы 532 для подачи ингредиентов, по которым ингредиенты подаются к фитингам 530 для подачи ингредиентов и, следовательно, в полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может включать в себя опорную стенку 438, выполненных с возможностью удержания и/или расположения фитингов 530 для подачи ингредиентов по отношению к отверстиям 420 (например, внутри отверстий 420). Опорная стенка 438 может быть идентичной опорной стенке 222 или сходной с ней.

[0069] При добавлении одного или более ингредиентов к равномерному потоку основных жидкостей, протекающих через полое внутреннее пространство 432, полое внутреннее пространство 432 может действовать как смесительная камера для смешивания основной жидкости с ингредиентами. Равномерный поток основной жидкости и ингредиентов может способствовать однородному перемешиванию внутри полого внутреннего пространства 432, что в свою очередь приводит к получению однородно смешанного напитка, выдаваемого через раздаточный манифольд. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может включать в себя отверстия, имеющие разные размеры (например, отверстия 420, имеющие разные размеры внутренних и/или внешних диаметров). Например, как показано на ФИГ. 4, вертикальный вал 400 может включать в себя отверстия 420, имеющие первый внутренний диаметр 424 и первый внешний диаметр 425, и отверстия 420, имеющие второй внутренний диаметр 426 и второй внешний диаметр 427. Различные внутренние и/или внешние диаметры могут обеспечивать присоединение фитингов для подачи ингредиентов различных типов (например, для различных типов ингредиентов). Например, для более вязкого ингредиента, такого как сахарный сироп, может потребоваться фитинг для подачи ингредиентов с размером, отличным от размера фитинга для подачи менее вязкого ингредиента (например, ароматизатора). Фитинг для подачи ингредиентов для более вязкой жидкости может быть выполнен с возможностью соединения с отверстием, имеющим больший внешний диаметр и/или меньший внутренний диаметр с учетом большего значения давления, которое требуется для выдачи более вязкой жидкости из фитинга для подачи ингредиентов.

[0070] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может включать в себя отверстие 420, имеющее меньший первый внешний диаметр 425, расположенное вертикально над отверстием 420, имеющим больший второй внешний диаметр 427. В некоторых вариантах осуществления все отверстия 420 в вертикальном валу 400, имеющие меньший первый внешний диаметр 425, могут располагаться вертикально над всеми отверстиями 420, имеющими больший второй внешний диаметр 427. Расположение меньших и более больших отверстий 420 таким образом может способствовать уменьшению взаимного загрязнения между различными «порциями напитка» (например, различными напитками, выбранными потребителем), протекающими через вертикальный вал 400. Расположение меньших и более больших отверстий 420 таким образом может также способствовать уменьшению продолжительности промывки, необходимой для предотвращения взаимного загрязнения между различными порциями напитка. Например, в некоторых вариантах осуществления надлежащая промывка полого внутреннего пространства 432 может осуществляться с временем однократной промывки 100 миллисекунд или менее. Например, в некоторых вариантах осуществления надлежащая промывка полого внутреннего пространства 432 может осуществляться с временем однократной промывки 50 миллисекунд или менее.

[0071] Для сиропов с высокой вязкостью и/или высоким расходом может потребоваться большее отверстие 420, чтобы избежать чрезмерно высокого ограничения расхода жидкости или перепада давления при переходе через отверстие. Как правило, сиропы, требующие более высокого объемного расхода (т.е. имеющие более низкое отношение, такие как сироп с отношением 5,5:1), можно вводить в поток основной жидкости через отверстия 420 большего размера. Для сравнения, сиропы, требующие более низкого объемного расхода (т.е. имеющие более высокое отношение, такие как ароматизирующие добавки с отношением 30:1), можно вводить в поток основной жидкости через отверстия 420 меньшего размера. Отверстия 420 для введения сиропов с высокой вязкостью и/или с высоким расходом могут быть расположены около нижней части раздаточного манифольда 500 в месте, наиболее удаленном от входного порта 510. В таких вариантах осуществления через эти отверстия может протекать больший объем основной жидкости во время остановки операции выдачи, что, таким образом, обеспечивает более эффективную чистку манифольда и зоны патрубков под этими отверстиями. Это способствует снижению потенциального переноса ароматизатора на последующей операции выдачи напитка с другим сиропом, что может произойти в противном случае, если манифольд и патрубок не были промыты надлежащим образом. Отверстия для введения сиропов с низкой вязкостью и/или с низким расходом, расположенные на раздаточном манифольде 500 в более высоких положениях (т.е. ближе к входному порту 510), легче промывать из-за более низкого объема и вязкости сиропа.

[0072] Отверстия 420 могут располагаться радиально относительно вертикальной оси 406. Отверстия 420 могут включать в себя центральную ось 421, проходящую через боковую стенку 431 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления отверстия 420 могут быть ориентированы в направлении, по существу перпендикулярном вертикальной оси 406. В некоторых вариантах осуществления центральные оси 421 отверстий 420 могут быть ориентированы по существу перпендикулярно вертикальной оси 406.

[0073] В некоторых вариантах осуществления центральные оси 421 отверстий 420 могут быть ориентированы под углом к вертикальной оси 406. В некоторых вариантах осуществления центральные оси 421 одного или более отверстий 420 могут быть ориентированы под вертикальным углом, определяемым относительно плоскости, перпендикулярной вертикальной оси 406. Вертикальный угол может представлять собой нисходящий угол. Другими словами, центральные оси 421 одного или более отверстий 420 могут быть направлены вниз к раздаточному патрубку (например, раздаточному патрубку 520), соединенному с нижним концом 404 вертикального вала 400. В некоторых вариантах осуществления центральные оси 421 одного или более отверстий 420 могут быть ориентированы под радиальным углом, определяемым относительно вертикальной оси 406. Радиальный угол может представлять собой угол, определяемый по часовой стрелке, или угол, определяемый против часовой стрелки. Другими словами, центральные оси 421 одного или более отверстий 420 могут быть ориентированы под углом, определяемый по часовой стрелке или против часовой стрелки относительно вертикальной оси 406. Ориентация центральных осей 421 отверстий 420 в направлении вниз и/или в радиальном направлении относительно вертикальной оси 406 может способствовать формированию равномерного потока внутри полого внутреннего пространства 432.

[0074] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может включать в себя отверстия 420, расположенные на противоположных сторонах боковой стенки 431. В некоторых вариантах осуществления одно или более отверстий 420 могут располагаться непосредственно напротив друг друга на противоположных сторонах полого внутреннего пространства 432. В некоторых вариантах осуществления отверстия 420, расположенные на одной стороне полого внутреннего пространства 432, могут быть зеркально симметричны отверстиям 420 на противоположной стороне полого внутреннего пространства 432 (т.е. отверстия 420 могут располагаться на противоположных сторонах полого внутреннего пространства 432 симметричным образом). В некоторых вариантах осуществления отверстия 420 могут быть смещены (в радиальном направлении и/или вертикально) относительно отверстий 420, расположенных на противоположной стороне полого внутреннего пространства 432. В некоторых вариантах осуществления центральные оси 421 отверстий 420 могут быть смещены (в радиальном направлении и/или вертикально) относительно центральных осей 421 отверстий 420, расположенных на противоположной стороне полого внутреннего пространства 432. В некоторых вариантах осуществления отверстия 420 могут располагаться рядами, выполненными вертикально вдоль боковой стенки 431 вала 430. В некоторых вариантах осуществления отверстия 420 могут располагаться вертикальными рядами, расположенными в шахматном порядке на боковой стенке 431 вала 430. Размещение в шахматном порядке позволяет увеличить число отверстий 420, которые можно разместить в вертикальном валу 400 определенной длины. Размещение в шахматном порядке может привести к увеличению расстояния между фитингами для подачи ингредиентов, соединенными с отверстиями 420, что может повысить простоту присоединения и отсоединения фитингов 530 для подачи ингредиентов от отверстий 420.

[0075] Вертикальный вал 400 может включать в себя любое подходящее число отверстий 420. В некоторых вариантах осуществления число отверстий 420 может соответствовать числу ингредиентов, которые могут подаваться к вертикальному валу 400. В таких вариантах осуществления каждое отверстие 420 может быть соединено с одним из фитингов 530 для подачи ингредиентов, через который осуществляется подача какого-либо отдельного ингредиента в полое внутреннее пространство 432. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может включать в себя по меньшей мере 4 отверстия. В некоторых вариантах осуществления число отверстий 420 может быть кратным 4 (например, 4, 8, 12, 16, 20, 24, 28, 32 и т.п.). Можно обеспечить и другие числа и ориентации отверстий 420.

[0076] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может представлять собой цельную деталь, выполненную за одно целое (например, изготовленную методом литья или 3D-печати). В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может представлять собой цельную деталь, изготовленную литьем под давлением. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал может состоять из термопластичной смолы. Термопластичные смолы имеют хорошую химическую совместимость с питьевыми продуктами и соответствуют требованиям безопасности и санитарно-гигиеническим требованиям применительно к продуктам питания. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может состоять из аморфного термопластика с низкой усадкой при литье под давлением, что обеспечивает хорошей контроль над размерами. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может быть изготовлен из термопластика способом литья под давлением. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может состоять из полимерного материала, включая, без ограничений, поликарбонат, смеси поликарбоната/полиэтилентерефталата (ПЭТ), полиамид, полисульфонат, смеси сложных полиэфиров или их смесь или сополимер. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 400 может состоять из металлического материала, такого как, без ограничений, алюминиевый сплав или нержавеющая сталь.

[0077] Вертикальная конструкция раздаточного манифольда 500 (т.е. конструкция с вертикальным расположением вертикального вала 400 и горизонтальным расположением фитингов 530 для подачи ингредиентов) образует компактную конфигурацию, занимающую мало места. Это может привести к уменьшению места на полу или на стойке, необходимого для размещения диспенсера с раздаточным манифольдом 500. Более того, вертикальная конструкция раздаточного манифольда 500 позволяет включать в раздаточный манифольд 500 дополнительные ингредиенты без увеличения площади, занимаемой диспенсером с раздаточным манифольдом 500. Например, если одно или более отверстий 420 не заняты фитингами 530 для подачи ингредиентов или если фитинг 530 для подачи ингредиентов не присоединен к трубе 532 для подачи ингредиентов, отверстие 420 и фитинг 530 можно использовать для включения в раздаточный манифольд нового ингредиента. Дополнительные ингредиенты могут обеспечивать пользователям дополнительные варианты (например, варианты вкуса) для самостоятельного составления своих напитков.

[0078] Как показано, например, на ФИГ. 5, раздаточный манифольд 500 может включать в себя спускную воронку 270 для льда. В некоторых вариантах осуществления раздаточный конец 276 спускной воронки 270 для льда может по меньшей мере частично располагаться вокруг раздаточного патрубка 520. В таких вариантах осуществления напиток может выдаваться из раздаточного патрубка 520, а лед может выдаваться из раздаточного конца 276 спускной воронки 270 для льда в одно и то же место (например, в место 284 выдачи). В некоторых вариантах осуществления раздаточный конец 276 может располагаться в радиальном направлении относительно раздаточного патрубка 520. В некоторых вариантах осуществления центральная вертикальная ось раздаточного канала 277 раздаточного конца 276 и центральная вертикальная ось раздаточного патрубка 520 могут совпадать друг с другом. Другими словами, раздаточный конец 276 спускной воронки для льда и раздаточный патрубок 520 могут размещаться коаксиально по отношению друг к другу. В некоторых вариантах осуществления центральная вертикальная ось раздаточного канала 277 и центральная вертикальная ось раздаточного патрубка 520 могут совпадать с вертикальной осью 406. В некоторых вариантах осуществления раздаточный канал 277 может иметь форму воронки.

[0079] На ФИГ. 6 показан вертикальный вал 600 в соответствии с вариантом осуществления. Вертикальный вал 600 может представлять собой модульный вертикальный вал, включающий в себя два или более модулей 610. Аналогично вертикальному валу 400 вертикальный вал 600 может включать в себя верхний конец 602, расположенный напротив нижнего конца 604 в вертикальном направлении (например, в направлении вертикальной оси 606 вертикального вала 600). Вертикальная ось 606 может представлять собой центральную вертикальную ось вертикального вала 600 (и отдельных модулей 610), проходящую через геометрический центр вертикального вала 600 (и отдельных модулей 610) в вертикальном направлении. В некоторых вариантах осуществления вертикальная ось 606 может представлять собой вертикальную ось вращения для вертикального вала 600 (и отдельных модулей 610).

[0080] Модуль 610 (например, верхний модуль 610а) может определять верхний конец 602 вертикального вала 600 и может включать в себя верхнюю муфту 612, идентичную верхней муфте 214 или сходную с ней. Верхняя муфта 612 может определять верхнее отверстие 614 верхнего модуля 610а и, следовательно, верхнее отверстие вертикального вала 600. В некоторых вариантах осуществления верхняя муфта 612 может включать в себя отверстия 616 для приема крепежных элементов (например, крепежного элемента 236).

[0081] Нижний конец 604 вертикального вала 600 может определяться модулем 610 (например, нижним модулем 610b) и может включать в себя нижнюю муфту 640, идентичную нижней муфте 218 или сходную с ней. Нижняя муфта 640 может определять нижнее отверстие 642 нижнего модуля 610b и, следовательно, нижнее отверстие вертикального вала 600. В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 640 может включать в себя крепежные элементы 644 (например, выступы), выполненные с возможностью разъемного прикрепления к крепежным элементам (например, канавкам), образованным в муфте раздаточного патрубка (например, нижняя муфта 640 и соединительная муфта 252 раздаточного патрубка 250 могут быть прикреплены с помощью соединения люэровского типа). В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 640 и верхняя муфта 612 могут быть одинаковыми.

[0082] Верхний модуль 610а может включать в себя нижнюю муфту 650, выполненную с возможностью прикрепления к верхней муфте 660 нижнего модуля 610b. В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 650 может определять нижнее отверстие 654 верхнего модуля 610а, а верхняя муфта 660 может определять верхнее отверстие 664 нижнего модуля 610b. В некоторых вариантах осуществления соединение между нижней муфтой 650 и верхней муфтой 660 может представлять собой разъемное соединение. Разъемное соединение между нижней муфтой 650 и верхней муфтой 660 может представлять собой разъемное соединение любого типа, описанное в настоящем документе, или эквивалентное соединение. В некоторых вариантах осуществления нижняя муфта 650 и верхняя муфта 660 могут включать в себя сквозные отверстия 652 и 662 соответственно, выполненные с возможностью приема крепежных элементов 670 (например, винтов или болтов) для разъемного присоединения нижней муфты 650 к верхней муфте 660. В некоторых вариантах осуществления разъемное соединение между нижней муфтой 650 и верхней муфтой 660 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления нижняя муфта 650 и/или верхняя муфта 660 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0083] Аналогично вертикальному валу 400 вертикальный вал 600 может включать в себя полое внутреннее пространство 632, образованное внутренней поверхностью 634 вертикального вала. Полое внутреннее пространство 632 может быть образовано боковыми стенками 631 валов 630 модулей 610, которые образуют вертикальный вал 600 (например, верхний модуль 610а и нижний модуль 610b). Полое внутреннее пространство 632 может определять вертикальный путь потока через вертикальный вал 600 от верхнего отверстия 614 до нижнего отверстия 642 вертикального вала 600. Вертикальный путь потока также проходит через верхние и нижние отверстия модулей 610, которые образуют вертикальный вал 600 (например, нижнее отверстие 654 верхнего модуля 610а и верхнее отверстие 664 нижнего модуля 610b). Вертикальный вал 600 может иметь общую длину, равную длине 407. Общая длина вертикального вала 600 может быть равна сумме длин 611 отдельных модулей 610. В некоторых вариантах осуществления длины отдельных модулей 610 могут быть одинаковыми. В некоторых вариантах осуществления длины 611 отдельных модулей 610 могут быть различными. В некоторых вариантах осуществления полое внутреннее пространство 632 может иметь цилиндрическую форму с внутренним диаметром 608. Внутренний диаметр 608 может быть идентичным внутреннему диаметру 408 или сходным с ним.

[0084] Вертикальный вал 600 может включать в себя множество отверстий 620 для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство 632. В боковых стенках 631 модулей 610 могут быть сформированы отверстия 620, которые могут находиться в соединении с полым внутренним пространством 632 вертикального вала 600. В некоторых вариантах осуществления отверстия 620 могут находиться в непосредственном соединении с полым внутренним пространством 632. Отверстия 620 могут быть выполнены с возможностью соединения (например, приема) фитинга для подачи ингредиентов (например, фитингов 1000 или 1100 для подачи ингредиентов, описанных в настоящем документе). Отверстия 620 могут включать в себя стенку 622 отверстия, проходящую от внешней поверхности 636 боковой стенки 631 вертикального вала 600. Стенки 622 отверстий могут определять внутренний диаметр и внешний диаметр отверстий 620. В некоторых вариантах осуществления каждое отверстие 620 может включать в себя отдельную и обособленную стенку 622 отверстия. В некоторых вариантах осуществления отверстия 620 могут иметь общие стенки 622 отверстий (например, стенки 622 отверстий могут составлять единое целое).

[0085] Отверстия 620 могут располагаться радиально относительно вертикальной оси 606. Отверстия 620 могут быть идентичны отверстиям 420 или сходны с ними. Отверстия 620 вертикального вала 600 могут иметь различные размеры (например, отверстия 620 могут иметь отличные размеры внутреннего и/или внешнего диаметров). Например, как показано на ФИГ. 6, вертикальный вал 600 может включать в себя отверстия 620, имеющие первый внутренний диаметр 624 и первый внешний диаметр 625, и отверстия 620, имеющие второй внутренний диаметр 626 и второй внешний диаметр 627. Размеры внутренних диаметров 624/625 и внешних диаметров 625/627, а также расположение малых и больших отверстий 620 могут быть такими же, как описано в настоящем документе для отверстий 420. Отверстия 620 могут быть ориентированы по отношению к вертикальной оси 606 в любой из ориентации, описанных в настоящем документе для отверстий 420 по отношению к вертикальной оси 406. Аналогично отверстия 620 могут быть расположены и распределены на боковых стенках 631 в любом из положений и/или любой из конфигураций, описанных в настоящем документе применительно к отверстиям 420 на боковой стенке 431.

[0086] Вертикальный вал 600 может включать в себя любое подходящее число отверстий 620. В некоторых вариантах осуществления число отверстий 620 может соответствовать числу ингредиентов, которые могут подаваться к вертикальному валу 600. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 600 может включать в себя по меньшей мере 4 отверстия, а модули 610 могут включать в себя по меньшей мере 2 отверстия. В некоторых вариантах осуществления число отверстий 620 в вертикальном валу может быть кратным 4 (например, 4, 8, 12, 16, 20, 24, 28, 32 и т.п.). В некоторых вариантах осуществления число отверстий 620 на модуле 610 может быть кратным 4.

[0087] В некоторых вариантах осуществления модули 610 могут представлять собой цельные детали, выполненные за одно целое (например, изготовленные методом литья или 3D-печати). В некоторых вариантах осуществления модули 610 могут представлять собой цельные детали, изготовленные литьем под давлением. В некоторых вариантах осуществления модули 610 могут состоять из полимерного материала, включая, без ограничений, полиэтилен, полиуретан, поликарбонат или их смесь или сополимер. В некоторых вариантах осуществления модули 610 могут состоять из металлического материала, такого как, без ограничений, алюминиевый сплав или нержавеющая сталь.

[0088] На ФИГ. 7 представлен вид в горизонтальной проекции раздаточного манифольда 700 в соответствии с вариантом осуществления с вертикальным валом 600. Как показано на ФИГ. 7, модули 610 могут быть разъемно соединены друг с другом между входным портом 710 и раздаточным патрубком 720 для формирования вертикального пути потока. Входной порт 710 может быть соединен с верхним концом 602 вертикального вала 600 посредством верхней муфты 612. Входной порт 710 может включать в себя соединительную муфту 714 и крепежные элементы 716 для прикрепления к верхней муфте 612. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 714 и верхней муфтой 612 может представлять собой разъемное соединение, такое как, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинация. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 714 и верхней муфтой 612 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 714 и верхней муфтой 612 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 714 и/или верхняя муфта 612 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо.

[0089] Входной порт 710 может включать в себя один или более соединителей 712 для присоединения к трубе для подачи основной жидкости, по которой основная жидкость подается на входной порт 710. В некоторых вариантах осуществления, как показано на ФИГ. 7, входной порт 710 может включать в себя два соединителя 712 для приема основных жидкостей. В таких вариантах осуществления один соединитель 712 может быть соединен с трубой 718 для подачи основной жидкости, по которой подается газированная вода, а другой соединитель 712 может быть соединен с трубой 719 для подачи основной жидкости, по которой подается негазированная вода. В некоторых вариантах осуществления входной порт 710 может включать в себя диффузор, идентичный диффузору 518 или сходный с ним.

[0090] Как показано на ФИГ. 7, раздаточный манифольд 700 может включать в себя один или более фитингов 730 для подачи ингредиентов, соединенных с отверстием(-ями) 620. В некоторых вариантах осуществления фитинги 730 для подачи ингредиентов могут быть разъемно соединены с отверстиями 620. В некоторых вариантах осуществления фитинги 730 для подачи ингредиентов могут по меньшей мере частично располагаться внутри отверстий 620. В некоторых вариантах осуществления фитинги 730 для подачи ингредиентов могут проходить через отверстия 620 к внутренней поверхности 634 вертикального вала 600. В некоторых вариантах осуществления фитинги 730 для подачи ингредиентов не проходят дальше внутренней поверхности 634 в полое внутреннее пространство 632 вертикального вала 600 (т.е. выходные концы фитингов 730 для подачи ингредиентов не проходят в полое внутреннее пространство 632). В некоторых вариантах осуществления выходные концы фитингов 730 для подачи ингредиентов могут располагаться на одном уровне с внутренней поверхностью 634 полого внутреннего пространства 632. В некоторых вариантах осуществления выходные концы фитингов 730 для подачи ингредиентов могут незначительно проходить в полое внутреннее пространство 632 (например, примерно на 0,32 сантиметра (1/8 дюйма)). Фитинги 730 для подачи ингредиентов могут быть идентичными фитингам 1000 и 1100 для подачи ингредиентов, которые описаны в настоящем документе, или сходными с ними.

[0091] К фитингам 730 для подачи ингредиентов могут быть присоединены трубы 732 для подачи ингредиентов, по которым ингредиенты подаются к фитингам 730 для подачи ингредиентов и, следовательно, в полое внутреннее пространство 632 вертикального вала 600. Аналогично полому внутреннему пространству 432 полое внутреннее пространство 632 может действовать как смесительная камера для смешивания основной жидкости, протекающей через вертикальный вал 600, с ингредиентами, полученными из фитингов для подачи ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 600 может включать в себя опорную стенку 638, выполненную с возможностью удержания и/или расположения фитингов 730 для подачи ингредиентов по отношению к отверстиям 620 (например, внутри отверстий 620). Опорная стенка 638 может быть идентичной опорной стенке 222 или сходной с ней.

[0092] Раздаточный патрубок 720 может быть соединен с нижним концом 604 вертикального вала 600 с помощью нижней муфты 640 и крепежных элементов 644. Раздаточный патрубок 720 может включать в себя соединительную муфту 722 для присоединения к нижней муфте 640. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 722 и нижней муфтой 640 может представлять собой разъемное соединение, такое как, без ограничений, резьбовое соединение, болтовое соединение, соединение люэровского типа, замковое соединение или их комбинация. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 722 и нижней муфтой 640 может представлять собой неразъемное соединение, например сварное соединение, такое как выполненное ультразвуковой сваркой. В некоторых вариантах осуществления соединение между соединительной муфтой 722 и нижней муфтой 640 может быть водонепроницаемым. В таких вариантах осуществления соединительная муфта 722 и/или нижняя муфта 640 могут включать в себя уплотнение или прокладку, такую как уплотнительное кольцо. В некоторых вариантах осуществления раздаточный манифольд 700 может включать в себя спускную воронку для льда, идентичную спускной воронке 270 для льда или сходную с ней.

[0093] Аналогично вертикальной конструкции раздаточного манифольда 500 вертикальная конструкция раздаточного манифольда 700 образует компактную конфигурацию, занимающую мало места. Вертикальная конструкция раздаточного манифольда 700 позволяет включать в раздаточный манифольд 700 дополнительные ингредиенты без увеличения площади, занимаемой диспенсером с раздаточным манифольдом 700. Дополнительные ингредиенты могут обеспечивать пользователям дополнительные варианты (например, варианты вкуса) для самостоятельного составления своих напитков.

[0094] Модульность вертикального вала 600 также позволяет включать дополнительные ингредиенты без увеличения площади, занимаемой диспенсером. Например, к вертикальному валу можно добавить дополнительный модуль 610, чтобы добавить к вертикальному валу 600 дополнительные отверстия 620, тем самым увеличив число ингредиентов, которое можно подавать в полое внутреннее пространство 632 для смешивания с основной жидкостью. Другими словами, вертикальный вал 600 позволяет создавать масштабируемый раздаточный манифольд. Благодаря модульной конструкции вертикального вала 600 модули 610 могут быть встроены в вертикальный вал 600 с минимальными модификациями/изменениями других компонентов раздаточного манифольда 700. Например, дополнительный модуль 610 можно встраивать без модификации или изменения входного порта 710 и раздаточного патрубка 720. Аналогично модульная конструкция вертикального вала 600 может упрощать замену и/или ремонт вертикального вала 600. Хотя на ФИГ. 6 и 7 показан вертикальный вал с двумя модулями 610, вертикальный вал может включать в себя любое подходящее число модулей, например три, четыре или пять модулей 610.

[0095] На ФИГ. 8 представлен вид в поперечном сечении раздаточного манифольда 800 в соответствии с вариантом осуществления. Раздаточный манифольд 800 может включать в себя входной порт 810 для введения основной жидкости, вертикальный вал 820 и раздаточный патрубок 830 для подачи напитка по пути 880 потока напитка (например, вертикальной оси вертикального вала 820). Вертикальный вал 820 может включать в себя множество отверстий 822 для введения ингредиентов в вертикальный вал 820 по пути 880 потока напитка. Раздаточный манифольд 800 может включать в себя спускную воронку 840 для льда, предназначенную для выдачи льда по пути 890 потока льда. На ФИГ. 9 представлен вид в перспективе спускной воронки 840 для льда.

[0096] Спускная воронка 840 для льда может включать в себя канал 842 с раздаточным концом 850, окружающим по меньшей мере часть раздаточного патрубка 830, и принимающий конец 844, соединенный с резервуаром 870 для льда. Принимающий конец 844 спускной воронки 840 для льда может быть разъемно соединен с резервуаром 870 для льда с помощью соединительной муфты 846. Резервуар 870 для льда, который также называют бункером для льда, может содержать дверцу, которая имеет открытое положение, в котором лед может выходить из резервуара 870 для льда и поступать в спускную воронку 840 для льда, и закрытое положение, в котором лед не может выходить из резервуара 870 для льда. Дверца может иметь конфигурацию гильотинного типа (например, дверца может смещаться вверх в открытое положение и смещаться вниз в закрытое положение). В некоторых вариантах осуществления резервуар 870 для льда может иметь шнек, расположенный внутри резервуара 870 для льда, для уменьшения или предотвращения слипания кусков льда в резервуаре 870 для льда. Шнек может располагаться около или вблизи резервуара 870 для льда смежно с принимающим концом 844 спускной воронки 840 для льда. В некоторых вариантах осуществления в резервуаре 870 для льда может присутствовать механическая рука или выталкиватель, способные перемещаться внутри резервуара 870 для льда и выталкивать лед из резервуара 870 для льда в спускную воронку 840 для льда.

[0097] Раздаточный конец 850 спускной воронки 840 для льда включать в себя раздаточный канал 856, окружающий по меньшей мере часть раздаточного патрубка 830. Это позволяет выдавать напиток из раздаточного патрубка 830 и лед из спускной воронки 840 для льда в одно и то же место (например, в чашку в месте 284 выдачи). В некоторых вариантах осуществления напиток и лед могут выдаваться в одном и том же месте и в одно и то же время. В некоторых вариантах осуществления раздаточный канал 856 может располагаться в радиальном направлении относительно раздаточного патрубка 830. В некоторых вариантах осуществления раздаточный канал 856 спускной воронки 840 для льда и раздаточный патрубок 830 могут размещаться коаксиально по отношению друг к другу. В некоторых вариантах осуществления центральная вертикальная ось раздаточного канала 856 и центральная вертикальная ось раздаточного патрубка 830 могут совпадать с путем 880 потока напитка. В некоторых вариантах осуществления раздаточный канал 856 может иметь форму воронки.

[0098] В некоторых вариантах осуществления принимающий конец 844 спускной воронки 840 для льда может располагаться под незначительным нисходящим углом, чтобы лед, выходящий из резервуара 870 для льда, сразу поступал в канал 842 под незначительным нисходящим углом. Этот небольшой угол наклона канала 842 может продолжаться к горловине 848 спускной воронки 840 для льда. Горловина 848 может быть наклонена вниз под большим углом относительно принимающего конца 844 (например, может быть отклонена непосредственно вниз). Горловина 848 может быть соединена с чашей 849, которая включает в себя изогнутую стенку, которая переходит от большого угла наклона горловины 848 по вертикали до незначительного нисходящего угла, идентичного незначительному нисходящему углу наклона принимающего конца 844 или близкого к нему. Чаша 849 может быть соединена с раздаточным каналом 856 на раздаточном конце 850 спускной воронки 840 для льда.

[0099] Принимающий конец 844, горловина 848, чаша 849 и раздаточный канал 856 могут вместе определять путь 890 потока льда, имеющий S-образную форму. В некоторых вариантах осуществления форма горловины 848, чаши 849 и раздаточного канала 856 может способствовать формированию закручивающегося потока льда, выходящего из раздаточного отверстия 852 в раздаточный конец 850. Поток льда закручивающегося типа может способствовать снижению вертикальной составляющей льда, выходящего из спускной воронки 840 для льда, что может приводить к уменьшению разбрызгивания и потери карбонизации напитка внутри пользовательской чашки, расположенной под раздаточным концом 850.

[0100] Раздаточный канал 856 может включать в себя отверстие 854 патрубка, расположенное вертикально над раздаточным отверстием 852. Другими словами, раздаточный канал 856 может представлять собой полую трубу, образующую отверстие 854 патрубка и раздаточное отверстие 852. В некоторых вариантах осуществления отверстие 854 патрубка может проходить от горловины 848 спускной воронки 840 для льда. Отверстие 854 патрубка может быть выполнено с возможностью приема всего раздаточного патрубка 830 или его части. В некоторых вариантах осуществления, например, как показано на ФИГ. 8, раздаточный патрубок 830 может быть принят внутрь отверстия 854 патрубка таким образом, чтобы он располагался смежно с чашей 849.

[0101] На ФИГ. 10А и 10В представлен фитинг 1000 для подачи ингредиентов в соответствии с вариантом осуществления. Фитинг 1000 для подачи ингредиентов содержит полый корпус 1010 с входным концом 1002 и выходным концом 1006, разделенными каналом 1014. Полый корпус 1110 может включать в себя зазубрины 1012, расположенные смежно с входным концом 1002 и выполненные с возможностью фрикционного зацепления трубы для подачи ингредиентов вокруг отверстия 1004 на входном конце 1002. В некоторых вариантах осуществления фитинг 1000 для подачи ингредиентов может включать в себя уплотняющее кольцо 1024, выполненное с возможностью герметичного соединения с внутренней поверхностью (например, внутренним диаметром) отверстия (например, отверстий 420 и 620). В некоторых вариантах осуществления уплотняющее кольцо 1024 может быть дополнительно или альтернативно выполнено с возможностью зацепления опорной стенки вертикального вала (например, опорной стенки 438 вертикального вала 400), когда фитинг 1000 для подачи ингредиентов соединен с отверстием 420. В некоторых вариантах осуществления уплотняющее кольцо 1024 может представлять собой уплотнительное кольцо. В некоторых вариантах осуществления фитинг 1000 для подачи ингредиентов может включать в себя выступ (например, фланец), расположенный на полом корпусе 1010, для зацепления опорной стенки 438 вертикального вала 400, когда фитинг 1000 для подачи ингредиентов соединен с отверстием 420.

[0102] Когда фитинг 1000 для подачи ингредиентов соединен с отверстием (например, проходит внутрь отверстия 420 или 620), отверстие 1008 выходного конца 1006 может находиться в соединении с полым внутренним пространством вертикального вала (например, полым внутренним пространством 432 вертикального вала 400) для подачи ингредиента в вертикальный вал. В некоторых вариантах осуществления выходной конец 1006 может находиться в непосредственном соединении с полым внутренним пространством 432. Например, выходной конец 1006 может располагаться на одном уровне с внутренней поверхностью 434 полого внутреннего пространства 432 или может незначительно проходить в полое внутреннее пространство. В некоторых вариантах осуществления выходной конец 1006 может проходить в полое внутреннее пространство 432 примерно на 0,32 сантиметра (1/8 дюйма).

[0103] Фитинг 1000 для подачи ингредиентов может включать в себя клапан 1016, выполненный с возможностью регулирования потока ингредиента через фитинг 1000 для подачи ингредиентов и выдачу ингредиента из отверстия 1008 на выходном конце 1006. Клапан 1016 может быть выполнен с возможностью открытия и закрытия отверстия 1008. Клапан 1016 может представлять собой чувствительный к давлению клапан, такой как зонтичный клапан. Клапан 1016 может включать в себя поршень 1022, упругий элемент 1020 (например, пружину) и уплотнение 1018. Упругий элемент 1020 может смещать клапан 1016 в закрытое положение, в котором уплотнение 1018 герметично закрывает отверстие 1008 (например, как показано на ФИГ. 10А и 10В). После приложения давления к клапану (например, посредством контроллера, подающего на насос и/или клапан команду о выдавливании ингредиента к выходному концу 1006 фитинга 1000 для подачи ингредиентов) поршень 1022 может сжимать упругий элемент 1020 и выталкивать уплотнение 1018 из отверстия 1008. После выталкивания уплотнения 1018 с отверстия ингредиент может протекать через канал 1014 и выходить из отверстия 1008. При снятии давления упругий элемент 1020 может распрямиться, таким образом перемещая уплотнение 1018 назад в отверстие 1008, закрывая отверстие 1008 и предотвращая выдачу ингредиента. В некоторых вариантах осуществления уплотнение 1018 может представлять собой уплотнительное кольцо.

[0104] Фитинг 1000 для подачи ингредиентов выполнен с возможностью автоматического перекрытия линии и отсечки ингредиента напитка (например, сиропа) от внутреннего пространства вертикального манифольда после завершения операции выдачи. Фитинг 1000 для подачи ингредиентов предотвращает миграцию ингредиента в вертикальный манифольд в периоды простоя или при выдаче напитков с другими ингредиентами, тем самым снижая нежелательный перенос ароматизаторов в другие напитки.

[0105] На ФИГ. 11А и 11В представлен фитинг 1100 для подачи ингредиентов в соответствии с вариантом осуществления. Фитинг 1100 для подачи ингредиентов содержит полый корпус 1110 с входным концом 1102 и выходным концом 1106, разделенными каналом 1114. Полый корпус 1110 может включать в себя зазубрины 1112, расположенные смежно с входным концом 1102 и выполненные с возможностью фрикционного зацепления трубы для подачи ингредиентов вокруг отверстия 1104 на входном конце 1102. В некоторых вариантах осуществления фитинг 1100 для подачи ингредиентов может включать в себя уплотняющее кольцо 1124, выполненное с возможностью герметичного соединения с внутренней поверхностью (например, внутренним диаметром) отверстия (например, отверстий 420 и 620). В некоторых вариантах осуществления уплотняющее кольцо 1124 может быть дополнительно или альтернативно выполнено с возможностью зацепления опорной стенки вертикального вала (например, опорной стенки 438 вертикального вала 400), когда фитинг 1100 для подачи ингредиентов соединен с отверстием 420. В некоторых вариантах осуществления уплотняющее кольцо 1124 может представлять собой уплотнительное кольцо. В некоторых вариантах осуществления фитинг 1100 для подачи ингредиентов может включать в себя выступ (например, фланец), расположенный на полом корпусе 1110, для зацепления опорной стенки 438 вертикального вала 400, когда фитинг 1100 для подачи ингредиентов соединен с отверстием 420.

[0106] Канал 1114 может включать в себя лабиринтный путь 1116 потока, выполненный с возможностью регулирования потока ингредиента через фитинг 1100 для подачи ингредиентов. Лабиринтный путь 1116 потока может включать в себя один или более вертикальных путей 1120 и один или более горизонтальных путей 1122. В некоторых вариантах осуществления лабиринтный путь 1116 потока может включать в себя наклонный путь 1118, расположенный у выходного конца 1106 и завершающийся у носика 1108 на выходном конце 1106. Лабиринтный путь 1116 потока может ограничивать поток ингредиента через фитинг 1100 для подачи ингредиентов. Лабиринтный путь 1116 потока может быть выполнен по размерам и форме с возможностью предотвращения протекания ингредиента до тех пор, пока давление ингредиента в лабиринтном пути 1116 потока не превысит определенный уровень. В некоторых вариантах осуществления лабиринтный путь 1116 потока может иметь многоугольную форму поперечного сечения. В некоторых вариантах осуществления лабиринтный путь 1116 потока может иметь круглую форму поперечного сечения.

[0107] В некоторых вариантах осуществления лабиринтный путь 1116 потока может иметь ширину 1126 поперечного сечения (например, диаметр) в диапазоне от 0,5 миллиметра до 2,0 миллиметров. В указанном диапазоне значений ширина является достаточно небольшой, что обусловливает интенсификацию поверхностного натяжения ингредиента (например, сиропа) и, соответственно, повышение адгезии к стенкам лабиринтного пути 1116 потока. Это способствует снижению миграции ингредиента в вертикальный манифольд в периоды простоя или при выдаче напитков с другими ингредиентами и позволяет сократить нежелательный перенос ароматизаторов в другие напитки.

[0108] Ограничение потока ингредиента по лабиринтному пути 1116 потока можно использовать для регулирования потока ингредиента через фитинг 1100 для подачи ингредиентов. Возможно приложение давления (например, посредством контроллера, подающего на насос и/или клапан команду о перемещении ингредиента к выходному концу 1106 фитинга 1100 для подачи ингредиентов). Лабиринтный путь 1116 потока может быть выполнен таким образом, что протекание ингредиента становится возможным только после того, как давление превысит определенный уровень (например, конкретное значение в фунтах/кв. дюйм), а при значениях давления ниже этого уровня протекание ингредиента будет блокироваться. Другими словами, пока давление ингредиента в фитинге 1100 для подачи ингредиентов превышает определенный уровень, ингредиент может протекать через лабиринтный путь 1116 потока и может выдаваться из носика 1108, а если давление упадет ниже определенного уровня, выдача ингредиента из носика 1108 станет невозможной.

[0109] Наклонный путь 1118 лабиринтного пути 1116 потока может препятствовать переносу между различными порциями напитка. При соединении с отверстием наклонный путь 1118 потока может располагаться под нисходящим углом (например, в направлении раздаточного патрубка, соединенного с нижним концом 404 вертикального вала 400). Нисходящий угол может препятствовать попаданию основной жидкости и других ингредиентов, текущих вниз по вертикальному валу, в фитинг 1100 для подачи ингредиентов. Нисходящий угол наклонного пути 1118 также может препятствовать нежелательному попаданию остатков ингредиентов, находящихся в лабиринтном пути 1116 потока, в полое внутреннее пространство (например, полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400). При соединении с отверстием внутренний конец 1119 наклонного пути 1118 потока может быть соединен с горизонтальным путем 1122, расположенным в наивысшем по вертикали положении на фитинге 1100 для подачи ингредиентов. Это может предотвращать нежелательное просачивание остатков ингредиента из носика 1108 и, соответственно, предотвращать перенос и/или нежелательное смешивание ингредиентов во время выдачи.

[0110] Размер (например, длина и диаметр) фитингов 1000/1100 для подачи ингредиентов можно адаптировать к особенностям конкретных ингредиентов. Например, для выдачи более вязкого ингредиента можно использовать фитинг для подачи ингредиентов большего размера по сравнению с размером фитинга для подачи ингредиентов для менее вязкого ингредиента.

[0111] На ФИГ. 12 представлена система 1200 выдачи напитков в соответствии с вариантом осуществления. Система 1200 выдачи напитков может включать в себя один или более диспенсеров 1210 для напитков. Диспенсер 1210 для напитков может включать в себя вертикальный раздаточный манифольд, идентичный вертикальному раздаточному манифольду 200, 500 или 700, описанному в настоящем документе, или сходному с ним. Система 1200 выдачи может включать в себя диспенсер 1214 для льда, соединенный с резервуаром 1218 для льда. Диспенсер 1214 для льда может включать в себя спускную воронку 1216 для льда, соединенную с резервуаром 1218 для льда. Спускная воронка 1216 для льда может быть идентичной спускной воронке 270 или 840 для льда, описанной в настоящем документе, или сходной с ней. Клапан 1217, такой как дверца гильотинного типа, может регулировать поток льда из резервуара 1218 для льда в спускную воронку 1216 для льда.

[0112] Система 1200 выдачи может включать в себя один или более источников 1230 основной жидкости. Источники 1230 основной жидкости могут представлять собой, без ограничений, источник водопроводной воды (например, водопровод) и источник газированной воды водозаборный резервуар (например, резервуар с газированной водой или карбонизатор). Источники 1230 основной жидкости могут быть соединены с диспенсером 1210 посредством труб 1234 для подачи основной жидкости. Клапаны/насосы 1235, сообщающиеся с трубами 1234 для подачи основной жидкости, могут быть выполнены с возможностью регулирования потока основной жидкости через трубы 1234 для подачи основной жидкости и в диспенсер 1210 для напитков.

[0113] Система 1200 выдачи может включать в себя один или более источников 1240 ингредиентов. Источники 1240 ингредиентов могут включать в себя множество ингредиентов 1242 (1242-l-1242-n). Ингредиенты 1242 могут включать в себя жидкие ингредиенты, такие как, без ограничений, подсластители (например, сахара или искусственные подсластители), сиропы или ароматизаторы (например, сиропы или ароматизаторы колы, сиропы или ароматизаторы фирменных газированных напитков (например, Mountain Dew® или Sierra Mist®), ароматизатор со вкусом апельсина, ароматизатор со вкусом лайма, ароматизатор со вкусом вишни, ароматизатор со вкусом чая и т.п.) или другие жидкие добавки (например, витамины, кислоты (например, лимонную кислоту), соли или красители). Ингредиенты 1242 могут быть упакованы в контейнер, такой как, без ограничений, картридж или пакет. Каждый ингредиент 1242 может быть доставлен к диспенсеру 1210 посредством труб 1244 для подачи ингредиентов, соединенных с фитингами для подачи ингредиентов (например, фитингами 1000 или 1100 для подачи ингредиентов). Клапаны/насосы 1245, сообщающиеся с трубами 1244 для подачи ингредиентов, могут быть выполнены с возможностью регулирования потока ингредиентов через трубы 1244 для подачи ингредиентов и в диспенсер 1210 для напитков.

[0114] В системах 1200 выдачи, включающих в себя множество диспенсеров 1210 для напитков, диспенсеры 1210 для напитков могут совместно использовать источник(-и) 1230 основной жидкости и/или источник(-и) 1240 ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления диспенсер 1210 для напитков в системе 1200 выдачи может иметь собственный(-ые) отдельный(-ые) источник(-и) 1230 основной жидкости и/или источник(-и) 1240 ингредиентов.

[0115] Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью управлять работой (например, выдачей напитка и/или льда) системы 1200 выдачи. В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может включать в себя возможность и/или может быть выполнен с возможностью считывания показания датчиков 1227, соединенных с системой 1200 выдачи. Датчики 1227 могут включать в себя датчики давления для отслеживания давления основной жидкости в трубе 1234 для подачи основной жидкости и/или для отслеживания давления ингредиента в трубе 1244 для подачи ингредиентов и/или в фитинге для подачи ингредиентов. Датчики 1227 могут также включать в себя датчики расхода (например, расходомеры) для измерения расхода основных жидкостей и ингредиентов в трубах 1234 и 1244 для подачи соответственно и/или измерения степени равномерности потока в вертикальном валу (например, вертикальном валу 400) диспенсера 1210. В некоторых вариантах осуществления датчики 1227 могут включать в себя датчики уровня для измерения количества каждого ингредиента 1242, оставшегося в источнике 1240 ингредиента.

[0116] Датчики 1227 могут также включать в себя, без ограничений, датчики, выполненные с возможностью отслеживания: (1) уровней в резервуаре с диоксидом углерода (например, один, два или более регуляторов диоксида углерода); (2) гидростатического давления карбонизации для карбонизатора, выполненного с возможностью карбонизации воды; (3) температуры воздуха в помещении (например, в подсобном помещении), в котором хранятся основные жидкости и/или ингредиенты (т.е. отслеживание того, чтобы одна или более основных жидкостей и/или один или более ингредиентов хранились при заданном уровне температуры и/или в пределах заданного температурного диапазона); (4) параметров системы фильтрации воды (например, давления воды, дифференциального давления на фильтрах); (5) рН воды или газированной воды; (6) даты истечения срока действия контейнера с ингредиентами (например, посредством считывания штрихового кода, связанного с контейнером с ингредиентами). Датчики 1227 могут быть соединены со стойкой или устройством ввода-вывода и могут быть выполнены с возможностью передачи сигналов на контроллер 1220 или приема сигналов от контроллера по проводной или беспроводной сети. Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью управления работой системы 1200 выдачи на основании данных (например, значений давления и расхода), собранных датчиками 1227.

[0117] В некоторых вариантах осуществления система 1200 выдачи может включать в себя пользовательский интерфейс 1222. Пользовательский интерфейс 1222 может включать в себя дисплей 1223 для отображения информации для пользователя (например, жидкокристаллический дисплей (ЖКД) или светодиодный дисплей). Пользовательский интерфейс 1222 может включать в себя пользовательские средства ввода данных (например, кнопки или сенсорный экран со значками, которые могут быть или не быть интегрированы в дисплей 1223) для приема команд от пользователя. Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью управления дисплеем 1223 и приема команд от пользовательского интерфейса 1222.

[0118] Пользовательский интерфейс 1222 может предоставлять пользователю возможность управления различными аспектами системы 1200 выдачи. Например, пользовательский интерфейс 1222 может предоставлять пользователю возможность инициировать выдачу напитка и/или льда. Пользовательский интерфейс 1222 также может предоставлять пользователю возможность выбирать различные типы напитков и/или ингредиентов для выдачи. Пользователь может самостоятельно составлять свой напиток, выбирая в пользовательском интерфейсе 1222 варианты напитков и/или ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления пользовательский интерфейс 1222 может предоставлять пользователю возможность вводить идентификационный код пользователя (например, имя пользователя или номер телефона) для идентификации конкретного пользователя. В некоторых вариантах осуществления пользовательский интерфейс 1222 может включать в себя сканер 1225 (например, сканер штриховых кодов, сканер меток радиочастотной идентификации (RFID) или сканер двумерных матричных (QR) кодов), выполненный с возможностью считывания идентификационного кода пользователя. В таких вариантах осуществления пользователя можно идентифицировать путем предоставления сканеру 1225 возможности считывания его идентификационного кода.

[0119] В некоторых вариантах осуществления система 1200 выдачи может включать в себя удаленный контроллер 1224. Удаленный контроллер 1224 может представлять собой, например, локальный компьютер, сетевой компьютер или сервер. Удаленный контроллер 1224 может находиться в соединении с контроллером 1220 посредством проводного или беспроводного соединения. Удаленный контроллер 1224 может отправлять информацию на контроллер 1220. Например, удаленный контроллер 1224 может быть выполнен с возможностью отправки обновлений программного обеспечения на контроллер 1220. Обновления программного обеспечения могут обеспечивать установку на контроллер 1220 обновленного программного обеспечения пользовательского интерфейса для вывода предназначенной для пользователей информации на дисплей 1223. В некоторых вариантах осуществления обновления программного обеспечения могут включать в себя, например, новые значки для новых типов напитков, которые могут выдаваться из диспенсера 1210 для напитков, или новых ингредиентов (например, ароматизаторов), которые можно добавить к напитку, выдаваемому из диспенсера 1210 для напитков. В некоторых вариантах осуществления обновления программного обеспечения могут включать в себя рецептуры составления напитков для приготовления новых питьевых продуктов.

[0120] В некоторых вариантах осуществления удаленный контроллер 1224 может собирать с контроллера 1220 информацию о диспенсере. Информация о диспенсере, собранная с контроллера 1220, может включать в себя, без ограничений: (1) количества напитков и типы напитков, выданных диспенсером 1210 для напитков, (2) типы ингредиентов и количества ингредиентов 1242, оставшихся в источниках 1240 ингредиентов, (3) идентификационные коды пользователей и (4) данные с датчиков 1227 (например, данные о равномерности потока). В некоторых вариантах осуществления удаленный контроллер 1224 может сохранять информацию о диспенсере. В некоторых вариантах осуществления информацию о диспенсере можно использовать для распределения ингредиентов в различные системы 1200 выдачи. В некоторых вариантах осуществления информацию о диспенсере можно использовать для отслеживания пользовательских предпочтений. В некоторых вариантах осуществления удаленный контроллер 1224 может находиться в соединении с множеством систем 1200 выдачи, которые могут быть расположены или могут не быть расположены на удалении друг от друга (например, расположены на разных площадках).

[0121] В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может использовать информацию о диспенсере для изменения аспектов диспенсера 1210 для напитков, таких как информация, отображаемая на дисплее 1223 пользовательского интерфейса 1222. Например, если контроллер 1220 определит, что ингредиент 1242 закончился или что какой-либо ингредиент в настоящее время не может быть подан в диспенсер 1210 для напитков (например, по данным измерения датчиков уровня и/или датчиков давления), контроллер 1220 может удалить этот вариант ингредиента 1242 из пользовательского интерфейса 1222. Это может предотвратить получение пользователем сообщения «продан» или «временно недоступен». В другом примере, если контроллер 1220 определит, что поток напитка через вертикальный вал является неравномерным, контроллер 1220 может изменить характеристики потока (например, давление или объем в единицу времени) основной жидкости и/или ингредиентов внутри вертикального вала, чтобы вернуть поток к состоянию равномерного потока. Это может предотвратить выдачу неоднородного напитка из диспенсера 1210. В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью обнаружения возможного переноса или нежелательного смешивания ингредиентов внутри вертикального вала. Например, контроллер может отслеживать значения давления в трубах 1244 для подачи ингредиентов и/или фитингах для подачи ингредиентов для определения факта нежелательной подачи какого-либо ингредиента в вертикальный вал.

[0122] Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью активации сигнала тревоги при возникновении заданного состояния, например при падении уровня ингредиента 1242 ниже заданного уровня, за определенный предварительно заданный период времени до рекомендуемой даты употребления ингредиента 1242, в случае возможного переноса или когда поток внутри вертикального вала станет неравномерным. Сигнал может представлять собой визуальный и/или звуковой сигнал. В некоторых вариантах осуществления сигнал тревоги может быть представлен в форме электронного сообщения (например, текстового сообщения или сообщения по электронной почте) конкретному человеку (например, владельцу/оператору), находящемуся на площадке. Таким образом, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью обеспечения пользователям постоянной и надежной выдачи выбранных напитков из диспенсера 1210 для напитков.

[0123] В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может использовать типы ингредиентов, доступные в диспенсере 1210 для.. напитков, и идентификационный код пользователя для настройки информации, отображаемой на дисплее 1223 для конкретного пользователя. Например, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью отображения приветственного сообщения с именем пользователя и вариантами напитков, которые данный пользователь выбирает чаше всего (например, любимых напитков пользователя). В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может отслеживать предпочтения пользователей и оповещать предпринимателя о желательности покупки дополнительного модуля 610. Например, если контроллер 1220 определит, что большое число потребителей предпринимателя предпочитает определенный напиток и/или ароматизатор напитка, контроллер 1220 может оповестить предпринимателя о желательности поставки дополнительного модуля 610 для включения дополнительных вариантов напитков и/или ароматизаторов напитков в диспенсер для напитков на площадке предпринимателя. Это может также быть полезным для изготовителя и/или дистрибутора диспенсера для напитков, поскольку это может повышать степень удовлетворенности пользователей диспенсером для напитков, предложенным изготовителем и/или дистрибутором.

[0124] Контроллер 1220 может управлять выдачей напитков и льда из диспенсера 1210 для напитков и диспенсера 1214 для льда соответственно. Контроллер 1220 может управлять выдачей льда посредством управления клапаном 1217. Контроллер 1220 может открывать и закрывать клапан 1217 в ответ на команды пользователя, полученные из пользовательского интерфейса 1222. Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью выдачи различных количеств льда в зависимости от выбора пользователя. Например, на пользовательском интерфейсе 1222 могут быть обеспечены кнопки или сенсорные значки для «стандартного» количества льда, «большого» количества льда и «малого» количества льда.

[0125] Контроллер 1220 может управлять выдачей напитка, который может представлять собой смесь основной жидкости и одного или более ингредиентов 1242, из диспенсера 1210 для напитков. Контроллер 1220 может управлять потоком основной жидкости из источников 1230 основной жидкости посредством управления клапаном/насосами 1235. Таким образом, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью управления подачей основной жидкости в полое внутреннее пространство вертикального вала (например, полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400). Контроллер 1220 может управлять потоком ингредиентов 1242 из источников 1240 ингредиентов посредством управления клапанами/насосами 1245. Посредством управления клапанами/насосами 1245 контроллер 1220 может управлять давлением ингредиента 1242 в трубах 1244 для подачи ингредиентов и, следовательно, давлением ингредиента 1242 в фитингах для подачи ингредиентов (например, фитингах 1000 и 1100 для подачи ингредиентов). Таким образом, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью управления подачей ингредиентов 1242 в полое внутреннее пространство вертикального вала (например, полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400). В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью выдачи льда из диспенсера 1214 для льда через спускную воронку 1216 для льда и одновременно с этим выдачи напитка (например, смесь основной жидкости с одним или более ингредиентами) из диспенсера 1210 для напитков.

[0126] На ФИГ. 13 представлен способ 1300 выдачи напитка в соответствии с вариантом осуществления. Когда контроллер 1220 получает команду на выдачу напитка, контроллер 1220 может инициировать подачу потока основной жидкости через раздаточный манифольд (например, раздаточный манифольд 500) на стадии 1302. Поток основной жидкости может включать в себя равномерный поток через полое внутреннее пространство вертикального вала (например, полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400). По мере протекания потока основной жидкости возможна выдача основной жидкости из раздаточного патрубка (например, раздаточного патрубка 520) на стадии 1304. В некоторых вариантах осуществления основная жидкость может протекать и может выдаваться из раздаточного патрубка 520 на стадии 1304 за заданный период времени (например, 100 миллисекунд или 50 миллисекунд) до начала выдачи ингредиента на стадии 1310 для промывки полого внутреннего пространства 432 и раздаточного патрубка 520.

[0127] В некоторых вариантах осуществления контроллер 1220 автоматически либо в ответ на команду от пользовательского интерфейса 1222 может начинать выдачу льда одновременно с началом подачи основной жидкости из раздаточного патрубка 520 на стадии 1304. На стадии 1306 контроллер 1220 может определить, начинать ли выдачу льда. Если контроллер 1220 определит, что лед не нужно выдавать на стадии 1306, контроллер 1220 может перейти к стадии 1310. Если контроллер 1220 определит, что лед необходимо выдавать, он может начать выдачу льда на стадии 1308, а затем перейти к стадии 1310.

[0128] На стадии 1310 контроллер 1220 может выдавать один или более ингредиентов 1242 в основную жидкость, протекающую через полое внутреннее пространство 432 вертикального вала 400, посредством отверстий 420, сформированных в вертикальном валу 400 (например, путем регулировки давления ингредиентов 1242 в трубах 1244 для подачи ингредиентов и фитингах для подачи ингредиентов). Контроллер 1220 может вводить ингредиенты в конкретной комбинации и количестве в зависимости от выбора(-ов) пользователя, полученного(-ых) из пользовательского интерфейса 1222. Например, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью введения ароматизатора колы, ароматизатора со вкусом вишни и искусственного подсластителя, если пользователь выбирает в качестве напитка диетическую колу со вкусом вишни. В другом примере контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью введения ароматизатора со вкусом апельсина, искусственного подсластителя сахара, если пользователь выбирает низкокалорийный напиток со вкусом апельсина. В некоторых вариантах осуществления введение ингредиентов 1242 на стадии 1310 может осуществляться примерно одновременно с началом протекания основной жидкости через раздаточный патрубок 520 на стадии 1304. Во время протекания основной жидкости и одного или более ингредиентов на стадии 1310 из раздаточного патрубка 520 может выдаваться смешанный напиток, включающий в себя основную жидкость и один или более ингредиентов 1242 (например, в месте 284 выдачи).

[0129] После того как контроллер 1220 выдаст ингредиенты 1242 соответствующих типов и в соответствующих количествах, контроллер 1220 может остановить подачу ингредиентов 1242 на стадии 1312. Контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью протекания непрерывного потока основной жидкости через полое внутреннее пространство 432 на стадии 1314 в течение заданного периода времени. Протекание непрерывного потока основной жидкости на стадии 1314 позволяет промывать полое внутреннее пространство 432 и раздаточный патрубок 520. В некоторых вариантах осуществления заданный период времени на стадии 1314 может составлять 100 миллисекунд или менее. В некоторых вариантах осуществления заданный период времени на стадии 1314 может составлять 50 миллисекунд или менее. Промывка полого внутреннего пространства 432 и раздаточного патрубка 520 позволяет предотвращать перенос между различными порциями напитка. Например, ароматизатор колы с вишневым вкусом из напитка для одного пользователя не должен переноситься в напиток с вкусом апельсина для следующего пользователя.

[0130] На стадии 1316 контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью остановки потока основной жидкости из раздаточного патрубка 520. После остановки потока основной жидкости на стадии 1316 контроллер 1220 может определить, осуществлять ли выдачу льда на стадии 1318. Во время выдачи льда контроллер 1220 может остановить выдачу льда на стадии 1320 и завершить операцию выдачи на стадии 1326. Если в данный момент выдача льда не осуществляется, контроллер 1220 может определить, нужно ли осуществлять выдачу льда на стадии 1322. Если контроллер 1220 автоматически или в ответ на команду от пользовательского интерфейса 1222 определит, что на стадии 1322 следует осуществлять выдачу льда, контроллер 1220 может начать выдачу льда на стадии 1324. После завершения выдачи льда контроллер 1220 может завершить операцию выдачи на стадии 1326. Если контроллер 1220 определит, что выдачу льда не следует осуществлять на стадии 1322, контроллер 1220 может завершить операцию выдачи на стадии 1326. Хотя способ 1300 включает в себя выдачу напитка и льда, контроллер 1220 может быть выполнен с возможностью выдачи напитка и/или льда и без возможности выдачи второй составляющей. В некоторых вариантах осуществления лед может выдаваться перед выдачей напитка.

[0131] На ФИГ. 14 представлен вертикальный раздаточный манифольд 1400 для диспенсера в соответствии с вариантом осуществления. Вертикальный раздаточный манифольд 1400 может включать в себя входной порт 1430 для приема основной жидкости (например, воды). Входной порт 1430 может быть идентичным входному порту 230, 510 или 710 или сходным с ним. Входной порт 1430 может быть соединен с вертикальным валом 1410 раздаточного манифольда 1400 (например, с помощью разъемной муфты, как описано в настоящем документе). Раздаточный патрубок 1450 может быть соединен с вертикальным валом 1410 для выдачи напитка из раздаточного манифольда 1400. В некоторых вариантах осуществления раздаточный патрубок 1450 может быть соединен с нижним концом вертикального вала 1410 (например, с помощью разъемной муфты, как описано в настоящем документе). В некоторых вариантах осуществления раздаточный манифольд 1400 может включать в себя спускную воронку 1470 для льда. Спускная воронка 1470 для льда может быть идентичной спускной воронке 840 для льда, описанной в настоящем документе, или сходной с ней.

[0132] Вертикальный вал 1410 может быть идентичным вертикальным валам 210, 400 и 600, которые описаны в настоящем документе, или сходным с ними. Вертикальный вал 1410 может включать в себя полое внутреннее пространство (см., например, элемент 432 на ФИГ. 4) и множество отверстий 1420 для введения одного или более ингредиентов в полое внутреннее пространство. Каждое отверстие 1420 может находиться в непосредственном соединении с полым внутренним пространством вертикального вала 1410. Каждое отверстие 1420 может быть выполнено с возможностью соединения с (например, приема) фитингом 1460 для подачи ингредиентов. В некоторых вариантах осуществления фитинги 1460 для подачи ингредиентов могут быть разъемно соединены с отверстиями 1420. Фитинги 1460 для подачи ингредиентов могут быть идентичными фитингам 1000 и 1100 для подачи ингредиентов, которые описаны в настоящем документе, или сходными с ними.

[0133] В некоторых вариантах осуществления вертикальный вал 1410 может включать в себя одну или более опорных стенок 1422, выполненных с возможностью удержания и/или расположения фитингов 1460 для подачи ингредиентов по отношению к отверстиям 1420 (например, внутри отверстий 1420). В некоторых вариантах осуществления опорные стенки 1422 могут быть разъемно соединены с вертикальным валом 1410 (например, с помощью механических крепежных элементов, таких как винты). В некоторых вариантах осуществления опорные стенки 1422 могут быть неразъемно соединены с вертикальным валом 1410 (например, с помощью сварки). В некоторых вариантах осуществления опорные стенки 1422 могут составлять единое целое с вертикальным валом 1410 или частью вертикального вала 1410 (например, в вариантах осуществления, включающих модульный вертикальный вал 1410).

[0134] В некоторых вариантах осуществления опорные стенки 1422 могут включать в себя разъемный крепежный элемент, такой как замковый крепежный элемент, для удержания и/или расположения фитингов 1460 для подачи ингредиентов внутри отверстий 1420. В таких вариантах осуществления крепежные элементы могут входить в зацепление с частью (например, пазом или стопором) фитинга 1460 для подачи ингредиентов, когда фитинг 1460 для подачи ингредиентов расположен внутри отверстия 1420 надлежащим образом. В некоторых вариантах осуществления, как, например, показано на ФИГ. 14, фитинги 1460 для подачи ингредиентов могут включать в себя разъемный крепежный элемент 1462, такой как замковый крепежный элемент, для удержания и/или расположения фитингов 1460 для подачи ингредиентов внутри отверстий 1420. В таких вариантах осуществления крепежные элементы 1462 могут зацеплять пазы 1424, образованные в опорных стенках 1422. В некоторых вариантах осуществления пазы 1424 могут проходить вдоль отверстий, образованные в опорных стенках 1422. В некоторых вариантах осуществления пазы 1424 могут представлять собой канавки/углубления, образованные в опорных стенках 1422.

[0135] Аспекты диспенсеров, раздаточных манифольдов, систем выдачи и способов выдачи, представленные на ФИГ. 1-14, или любая(-ые) деталь(-и) или функциональный элемент(-ы) могут быть реализованы с помощью оборудования, программных модулей, микропрограммного обеспечения, материальных машиночитаемых носителей данных с хранящимися на них инструкциями или их комбинации и могут быть реализованы в одной или более компьютерных системах или других системах обработки.

[0136] На ФИГ. 15 представлен пример компьютерной системы 1500, в которой варианты осуществления или их части могут быть реализованы в виде машиночитаемого кода. Например, части диспенсера 1210 или системы 1200 выдачи, такие как контроллер 1220 или удаленный контроллер 1224, могут быть реализованы в компьютерной системе 1500 с помощью оборудования, программных модулей, микропрограммного обеспечения, материальных машиночитаемых носителей данных с хранящимися на них инструкциями или их комбинации и могут быть реализованы в одной или более компьютерных системах или других системах обработки.

[0137] Если используется программируемая логика, такая логика может выполняться на доступной в продаже вычислительной платформе или специальном устройстве. Специалисту в данной области может быть понятно, что варианты осуществления описанного объекта изобретения могут применяться с различными конфигурациями компьютерной системы, включая многоядерные мультипроцессорные системы, миникомпьютеры и большие компьютеры, компьютер, соединенный с сетью или объединенный в сеть с распределенными функциями, а также универсальные или миниатюрные компьютеры, которые могут быть встроены практически в любое устройство.

[0138] Например, для реализации описанных выше вариантов осуществления можно использовать по меньшей мере одно процессорное устройство и память. Процессорное устройство может представлять собой один процессор, множество процессоров или их комбинации. Процессорные устройства могут иметь одно или более «ядер» процессоров.

[0139] Различные варианты осуществления настоящего изобретения(-ий) можно реализовать в соответствии с данным примером компьютерной системы 1500. После ознакомления сданным описанием специалисту в данной области станет понятно, как реализовать одно или более изобретений с использованием других компьютерных систем и/или компьютерных архитектур. Хотя операции могут быть описаны как последовательный процесс, некоторые операции фактически могут выполняться параллельно, одновременно и/или в распределенной среде, при этом программный код для доступа с однопроцессорных или многопроцессорных машин может храниться локально или удаленно. Кроме того, в некоторых вариантах осуществления порядок операций можно изменять без отступления от сути описанного объекта изобретения.

[0140] Процессорное устройство 1504 может представлять собой процессорное устройство специального или общего назначения. Как должно быть понятно специалистам в данной области, процессорное устройство 1504 также может представлять собой отдельный процессор в многоядерной/мультипроцессорной системе, такой системе, работающей автономно, или в кластере вычислительных устройств, работающих в составе кластера или группы серверов. Процессорное устройство 1504 подключено к информационно-коммуникационной инфраструктуре 1506, например шине, очереди сообщений, сети или многоядерной схеме обмена сообщениями.

[0141] Компьютерная система 1500 также включает в себя основную память 1508, например память с произвольным доступом (ОЗУ), и может также включать в себя вспомогательную память 1510. Вспомогательная память 1510 может включать в себя, например, жесткий диск 1512 или устройство 1514 хранения на съемных носителях. Устройство 1514 хранения на съемных носителях может включать в себя дисковод гибких дисков, накопитель на магнитной ленте, дисковод оптических дисков, флэш-память или т.п.Устройство 1514 хранения на съемных носителях считывает данные со съемного носителя 1518 и/или записывает их на такой носитель одним из хорошо известных способов. Съемный носитель 1518 может включать в себя гибкий диск, магнитную ленту, оптический диск, USB-накопитель и т.п., которые можно прочитать и на которые может осуществляться запись устройством 1514 хранения на съемных носителях. Как будет понятно специалистам в данной области, съемный носитель 1518 включает в себя машиночитаемую среду хранения данных с хранящимся в ней компьютерным программным обеспечением и/или данными.

[0142] Компьютерная система 1500 (необязательно) включает в себя интерфейс 1502 отображения (который может включать в себя устройства ввода-вывода, такие как клавиатуры, мыши и т.п.), который передает изображения, текст и другие данные от информационно-коммуникационной инфраструктуры 1506 (или от буфера изображений, не показан) для отображения на блоке 1530 отображения.

[0143] В альтернативных вариантах осуществления вспомогательная память 1510 может включать в себя другие аналогичные средства, позволяющие загружать компьютерные программы или другие команды в компьютерную систему 1500. Такие средства могут включать в себя, например, съемный носитель 1522 и интерфейс 1520. Примеры таких средств могут включать в себя программный картридж и интерфейс картриджа (например, который можно найти в игровых видеоустройствах), съемную микросхему памяти (такую как ЭППЗУ или ППЗУ) и соответствующее гнездо, а также другие съемные носители 1522 и интерфейсы 1520, которые позволяют передавать программное обеспечение и данные со съемного носителя 1522 в компьютерную систему 1500.

[0144] Компьютерная система 1500 также включает в себя интерфейс 1524 связи. Интерфейс 1524 связи позволяет передавать программное обеспечение и данные между компьютерной системой 1500 и внешними устройствами. Интерфейс 1524 связи может также включать в себя модем, сетевой интерфейс (такой как карта Ethernet), порт связи, разъем и плату PCMCIA или т.п. Программное обеспечение и данные, передаваемые через интерфейс 1524 связи, могут существовать в форме сигналов, которые могут представлять собой электронные, электромагнитные, оптические или другие сигналы, которые могут быть получены посредством интерфейса 1524 связи. Эти сигналы могут быть обеспечены в интерфейсе 1524 связи посредством канала 1526 передачи данных. Канал 1526 передачи данных осуществляет перенос сигналов и может быть реализован с помощью провода или кабеля, волоконной оптики, телефонной линии, канала сотовой связи, РЧ-канала или других каналов передачи данных.

[0145] В настоящем документе термины «компьютерная программная среда» и «машиночитаемая среда» используются для общего обозначения носителей, таких как съемный носитель 1518, съемный носитель 1522 и жесткий диск, установленный в дисководе 1512 для жестких дисков. Компьютерная программная среда и машиночитаемая среда также могут относиться к модулям памяти, таким как основная память 1508 и вспомогательная память 1510, которые могут представлять собой полупроводниковые модули памяти (например, DRAM и т.п.).

[0146] Компьютерные программы (также называемые управляющими программным кодами) хранятся в основной памяти 1508 и/или вспомогательной памяти 1510. Компьютерные программы также могут быть получены через интерфейс 1524 связи. При выполнении такие компьютерные программы позволяют компьютерной системе 1500 реализовать описанные в настоящем документе варианты осуществления. В частности, при выполнении компьютерные программы позволяют процессорному устройству 1504 выполнять описанные в настоящем документе варианты осуществления способов. Таким образом, такие компьютерные программы представляют собой контроллеры компьютерной системы 1500. Если варианты осуществления реализованы с использованием программного обеспечения, программное обеспечение может храниться в компьютерном программном продукте и загружаться в компьютерную систему 1500 с помощью устройства 1514 хранения на съемных носителях, интерфейса 1520 и дисковода 1512 для жестких дисков или интерфейса 1524 связи.

[0147] Варианты осуществления настоящего изобретения(-ий) также могут относится к компьютерным программным продуктам, содержащим программное обеспечение, хранящееся в какой-либо машиночитаемой среде. Такое программное обеспечение при выполнении на одном или более устройстве обработки данных приводит к работе устройства (устройств) обработки данных в соответствии с описанием, приведенным в настоящем документе. Варианты осуществления настоящего изобретения(-ий) могут использовать любую компьютерную или машиночитаемую среду. Примеры компьютерных машиночитаемых сред включают в себя, без ограничений, первичные запоминающие устройства (например, память с произвольным доступом любого типа), вспомогательные запоминающие устройства (например, жесткие диски, гибкие диски, компакт-диски CD-ROM, диски ZIP, ленты, магнитные запоминающие устройства, оптические запоминающие устройства, системы MEMS, нанотехнологическое запоминающее устройство и т.п.).

[0148] Некоторые варианты осуществления могут включать в себя вертикальный раздаточный манифольд для выдачи напитка, причем раздаточный манифольд включает в себя входной порт для приема основной жидкости, вертикальный вал, соединенный с входным портом, причем вертикальный вал включает в себя полое внутреннее пространство, образованное боковыми стенками вертикального вала, и множество отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, причем каждое отверстие образовано в боковой стенке вертикального вала и сообщается с полым внутренним пространством вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с вертикальным валом, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов, при этом полое внутреннее пространство вертикального вала определяет вертикальный путь потока для потока основной жидкости от входного порта через вертикальный вал для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку.

[0149] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может включать в себя множество модулей, разъемно соединенных друг с другом и расположенных между входным портом и раздаточным патрубком, причем каждый модуль включает в себя одно или более отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство вертикального вала, при этом каждое отверстие образовано в боковой стенке модулей и сообщается с полым внутренним пространством вертикального вала.

[0150] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, каждый модуль вертикального вала может включать в себя первую муфту, расположенную на верхнем конце модуля, и вторую муфту, расположенную на нижнем конце модуля.

[0151] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, крайний верхний модуль вертикального вала может быть разъемно соединен с входным портом, а крайний нижний модуль вертикального вала может быть разъемно соединен с раздаточным патрубком.

[0152] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный путь потока может обеспечивать протекание основной жидкости вертикально между входным портом и раздаточным патрубком, а вертикальный поток может представлять собой равномерный поток.

[0153] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, входной порт может включать в себя диффузор.

[0154] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, отверстия в вертикальном валу могут быть ориентированы в направлении, по существу перпендикулярном центральной вертикальной оси вертикального вала. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может включать в себя отверстия, расположенные на противоположных сторонах вертикального вала.

[0155] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может представлять собой цельную деталь, выполненную за одно целое. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, модули вертикального вала могут представлять собой цельные детали, выполненные за одно целое. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может представлять собой деталь, изготовленную литьем под давлением. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, модули вертикального вала могут представлять собой детали, изготовленные литьем под давлением.

[0156] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, отверстия в вертикальном валу могут располагаться вертикально в шахматном порядке на боковой стенке вертикального вала.

[0157] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, входной порт может быть соединен с верхним концом вертикального вала, а раздаточный патрубок может быть соединен с нижним концом вертикального вала.

[0158] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный манифольд может включать в себя фитинг для подачи ингредиентов, соединенный с отверстием и по меньшей мере частично расположенный внутри отверстия. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, фитинг для подачи ингредиентов может проходить через отверстие к внутренней поверхности вертикального вала. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, фитинг для подачи ингредиентов может не проходить дальше внутренней поверхности вертикального вала в полое внутреннее пространство вертикального вала.

[0159] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может включать в себя отверстие, имеющее первый внешний диаметр и расположенное вертикально над отверстием, имеющим второй внешний диаметр, причем первый диаметр меньше второго диаметра. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может включать в себя множество отверстий, имеющих первый внешний диаметр, и множество отверстий, имеющих второй внешний диаметр, который больше первого диаметра, причем все отверстия, имеющие первый диаметр, могут располагаться над всеми отверстиями, имеющими второй диаметр.

[0160] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вертикальный вал может иметь длину, измеренную между входным портом и раздаточным патрубком, причем длина вертикального вала больше внутреннего диаметра вертикального вала.

[0161] Некоторые варианты осуществления могут включать в себя диспенсер для выдачи напитков, причем диспенсер включает в себя вертикальный раздаточный манифольд, имеющий вертикальный вал с полым внутренним пространством, образованным боковой стенкой, и множество отверстий, образованных в боковой стенке, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, входной порт для приема основной жидкости, соединенный с верхним концом вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с нижним концом вертикального вала, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов. Диспенсер также может включать в себя трубу для подачи основной жидкости, сообщающуюся по текучей среде с входным портом, и множество труб для подачи ингредиентов, соединенных с соответствующими отверстиями посредством фитингов для подачи ингредиентов, которые по меньшей мере частично расположены внутри отверстий.

[0162] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, система выдачи может включать в себя спускную воронку для льда. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, спускная воронка для льда может включать в себя канал, принимающий конец которого соединен с резервуаром для льда, а раздаточный конец окружает по меньшей мере часть раздаточного патрубка. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, раздаточный конец спускной воронки для льда может включать в себя канал, имеющий форму воронки и окружающий по меньшей мере часть раздаточного патрубка.

[0163] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, фитинги для подачи ингредиентов могут быть разъемно размещены в отверстиях в вертикальном валу. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, один или более фитингов для подачи ингредиентов могут включать в себя клапан для регулирования потока ингредиента через фитинг для подачи ингредиентов. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, клапан фитинга для подачи ингредиентов может представлять собой зонтичный клапан. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, один или более фитингов для подачи ингредиентов могут включать в себя лабиринтный путь потока для регулирования потока ингредиента через фитинг для подачи ингредиентов.

[0164] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, диспенсер может включать в себя контроллер, выполненный с возможностью регулирования подачи основной жидкости и одного или более ингредиентов в вертикальный вал.

[0165] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, диспенсер может включать в себя спускную воронку для льда, имеющую канал, раздаточный конец которого окружает по меньшей мере часть раздаточного патрубка, а контроллер может быть выполнен с возможностью одновременной выдачи льда из спускной воронки для льда и основной жидкости, смешанной с одним или более ингредиентами, из вертикального вала.

[0166] Некоторые варианты осуществления могут включать в себя диспенсер для напитков, причем диспенсер содержит раздаточный манифольд, включающий в себя входной порт для приема основной жидкости, смесительную камеру, соединенную с входным портом, для смешивания основной жидкости с одним или более ингредиентами и раздаточный патрубок, соединенный со смесительной камерой, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов. Диспенсер также может включать в себя резервуар для льда и спускную воронку для льда, включая канал, принимающий конец которого соединен с резервуаром для льда, а раздаточный конец окружает по меньшей мере часть раздаточного патрубка.

[0167] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, диспенсер может включать в себя спускную воронку для льда, раздаточный конец которой включает в себя канал, имеющий форму воронки и окружающий по меньшей мере часть раздаточного патрубка.

[0168] Некоторые варианты осуществления могут включать в себя модульный раздаточный манифольд для выдачи напитка, причем модульный раздаточный манифольд содержит первый модуль манифольда, включающий в себя полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой первого модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке первого модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, при этом первая муфта расположена на верхнем конце первого модуля манифольда, а вторая муфта расположена на нижнем конце первого модуля манифольда; второй модуль манифольда, включающий в себя полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой второго модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке второго модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, при этом третья муфта расположена на верхнем конце второго модуля манифольда, а четвертая муфта расположена на нижнем конце второго модуля манифольда; входной порт, соединенный с первой муфтой первого модуля манифольда, причем входной порт выполнен с возможностью приема основной жидкости; раздаточный патрубок, соединенный с четвертой муфтой второго модуля манифольда, причем раздаточный патрубок выполнен с возможностью выдачи напитка, при этом вторая муфта первого модуля манифольда соединена с третьей муфтой второго модуля манифольда, причем полые внутренние пространства первого и второго модулей манифольда образуют вертикальный путь потока для потока основной жидкости из входного порта через вертикальный вал и к раздаточному патрубку.

[0169] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, вторая муфта первого модуля манифольда может быть разъемно соединена с третьей муфтой второго модуля манифольда.

[0170] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, входной порт может быть разъемно соединен с первой муфтой первого модуля манифольда. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, раздаточный патрубок может быть разъемно соединен с четвертой муфтой второго модуля манифольда.

[0171] Некоторые варианты осуществления включают в себя систему вертикального раздаточного манифольда, включая входной порт, выполненный с возможностью приема основной жидкости, вертикальный вал, выполненный с возможностью разъемного соединения с входным портом, при этом вертикальный вал содержит полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой вертикального вала, и множество отверстий, образованных в боковой стенке вертикального вала, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, и раздаточный патрубок, выполненный с возможностью разъемного соединения с вертикальным валом, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов.

[0172] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, система вертикального раздаточного манифольда может включать в себя множество фитингов для подачи ингредиентов, выполненных с возможностью разъемного соединения с отверстиями в вертикальном валу.

[0173] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, система вертикального раздаточного манифольда может включать в себя спускную воронку для льда. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, спускная воронка для льда может включать в себя канал с открытым первым концом и открытым вторым концом, причем открытый второй конец может иметь форму воронки, выполненной с возможностью приема по меньшей мере части раздаточного патрубка.

[0174] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, система вертикального раздаточного манифольда может включать в себя множество модулей, выполненных с возможностью разъемного соединения друг с другом, причем каждый модуль содержит одно или более отверстий, образованных в боковой стенке модуля для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство вертикального вала. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, множество модулей вертикального раздаточного манифольда могут быть разъемно соединены друг с другом.

[0175] Некоторые варианты осуществления включают в себя способ выдачи смешанного напитка, причем способ включает протекание основной жидкости через полое внутреннее пространство раздаточного манифольда, причем раздаточный манифольд включает в себя вертикальный вал, имеющий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой вертикального вала, и множество отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, причем каждое отверстие, сформированное в боковой стенке вертикального вала, находится в соединении с полым внутренним пространством вертикального вала; выдачу одного или более ингредиентов в вертикальный вал через отверстия, сформированные в боковой стенке вертикального вала, во время протекания основной жидкости через вертикальный вал; и выдачу смешанного напитка, включающего в себя основную жидкость и один или более ингредиентов, в месте выдачи во время протекания основной жидкости и ингредиентов через вертикальный вал, причем поток основной жидкости через полое внутреннее пространство раздаточного манифольда включает в себя равномерный поток.

[0176] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, способ выдачи смешанного напитка может включать выдачу льда в месте выдачи смешанного напитка. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, смешанный напиток и лед могут выдаваться в одно и то же время.

[0177] В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, способ выдачи смешанного напитка может включать протекание промывочной дозы основной жидкости через вертикальный вал в течение заданного периода времени после выдачи одного или более ингредиентов в вертикальный вал, причем заданный период времени может составлять 100 миллисекунд или менее. В любом из различных вариантов осуществления, описанных в настоящем документе, заданный период времени может составлять менее 50 миллисекунд.

[0178] Следует понимать, что при интерпретации формулы изобретения следует учитывать раздел «Подробное описание», а не разделы «Изложение сущности изобретения» и «Реферат». В разделах «Изложение сущности изобретения» и «Реферат» могут быть приведены один или более, но не все примеры осуществления настоящего(-их) изобретения(-ий), предусмотренные автором(-ами) изобретения(-ий), и, таким образом, они не предназначены для ограничения настоящего(-их) изобретения(-ий) и приложенной формулы изобретения каким-либо образом.

[0179] Настоящее(-ие) изобретение(-ия) было (были) описано(-ы) выше с помощью функциональных составляющих блоков, иллюстрирующих реализацию установленных функций и их взаимосвязей. Границы этих функциональных составляющих блоков были определены в настоящем документе произвольно для удобства описания. Можно определять альтернативные границы, если установленные функции и их взаимосвязи осуществляются должным образом.

[0180] Приведенное выше описание конкретных вариантов осуществления столь полно раскрывает общий характер изобретения(-ий), что другие люди, используя знания в рамках необходимой в данной области квалификации, могут легко модифицировать и/или адаптировать такие конкретные варианты осуществления для различных сфер применения без излишнего экспериментирования и без отклонения от общей концепции настоящего(-их) изобретения(-ий). Таким образом, на основе идеи и методологических принципов, представленных в настоящем документе, предполагается, что такие адаптации и модификации находятся в рамках сущности и объема эквивалентов описанных вариантов осуществления. Следует понимать, что приведенная в настоящем документе фразеология или терминология используется с целью описания, а не ограничения, так что квалифицированный специалист в данной области должен интерпретировать терминологию или фразеологию настоящего описания в свете представленных идей и методологических принципов.

[0181] Сфера действия и объем настоящего(-их) изобретения(-ий) не должны быть ограничены каким-либо из описанных выше примеров осуществления, а должны определяться только в соответствии с приведенными ниже пунктами формулы изобретения и их эквивалентами.

1. Вертикальный раздаточный манифольд для выдачи напитка, содержащий:

входной порт для приема основной жидкости;

вертикальный вал, соединенный с входным портом, причем вертикальный вал содержит полое внутреннее пространство, образованное внутренней поверхностью боковой стенки вертикального вала, и множество отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, при этом каждое отверстие образовано в боковой стенке вертикального вала и определяет отверстие на внутренней поверхности боковой стенки, сообщающееся с полым внутренним пространством вертикального вала; и

раздаточный патрубок, соединенный с вертикальным валом, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов;

причем полое внутреннее пространство вертикального вала определяет вертикальный путь потока для потока основной жидкости от входного порта через вертикальный вал для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку, и

при этом по меньшей мере два из отверстий на внутренней поверхности боковой стенки расположены вертикально в шахматном порядке на внутренней поверхности.

2. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал содержит множество модулей, разъемно соединенных друг с другом между входным портом и раздаточным патрубком, причем каждый модуль содержит одно или более отверстий для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство вертикального вала, при этом каждое отверстие образовано в боковой стенке модулей и сообщается с полым внутренним пространством вертикального вала.

3. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 2, в котором каждый модуль содержит первую муфту, расположенную на верхнем конце модуля, и вторую муфту, расположенную на нижнем конце модуля.

4. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 2, в котором крайний верхний модуль разъемно соединен с входным портом, а крайний нижний модуль разъемно соединен с раздаточным патрубком.

5. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 2, в котором модули представляют собой цельные детали, выполненные за одно целое.

6. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный путь потока обеспечивает поток основной жидкости вертикально между входным портом и раздаточным патрубком, при этом вертикальный поток представляет собой равномерный поток.

7. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором отверстия в вертикальном валу ориентированы в направлении, по существу перпендикулярном центральной вертикальной оси вертикального вала.

8. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал содержит отверстия, расположенные на противоположных сторонах вертикального вала.

9. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал представляет собой цельную деталь, выполненную за одно целое.

10. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором входной порт соединен с верхним концом вертикального вала, а раздаточный патрубок соединен с нижним концом вертикального вала.

11. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, дополнительно содержащий фитинг для подачи ингредиентов, соединенный с отверстием и по меньшей мере частично расположенный в отверстии.

12. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал содержит отверстие, имеющее первый внешний диаметр и расположенное вертикально над отверстием, имеющим второй внешний диаметр, причем первый внешний диаметр меньше второго внешнего диаметра.

13. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал содержит множество отверстий, имеющих первый внешний диаметр, и множество отверстий, имеющих второй внешний диаметр, который больше первого внешнего диаметра, при этом все отверстия, имеющие первый внешний диаметр, расположены над всеми отверстиями, имеющими второй внешний диаметр.

14. Вертикальный раздаточный манифольд по п. 1, в котором вертикальный вал имеет длину, измеренную между входным портом и раздаточным патрубком, причем длина вертикального вала больше внутреннего диаметра вертикального вала.

15. Диспенсер для выдачи напитков, содержащий:

вертикальный раздаточный манифольд, содержащий:

вертикальный вал, содержащий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой, и множество отверстий, сформированных в боковой стенке, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, отверстия расположены вертикально в шахматном порядке;

входной порт для приема основной жидкости, соединенный с верхним концом вертикального вала, и

раздаточный патрубок, соединенный с нижним концом вертикального вала, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов;

трубу для подачи основной жидкости, сообщающуюся по текучей среде с входным портом; и

множество труб для подачи ингредиентов, соединенных с соответствующими отверстиями посредством фитингов для подачи ингредиентов, которые по меньшей мере частично расположены внутри отверстий.

16. Диспенсер по п. 15, дополнительно содержащий спускную воронку для льда.

17. Диспенсер по п. 16, в котором спускная воронка для льда содержит канал с принимающим концом, соединенным с резервуаром для льда, и раздаточным концом, окружающим по меньшей мере часть раздаточного патрубка.

18. Диспенсер по п. 15, в котором фитинги для подачи ингредиентов разъемно размещены в отверстиях в вертикальном валу.

19. Модульный раздаточный манифольд для выдачи напитка, содержащий:

первый модуль манифольда, содержащий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой первого модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке первого модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, при этом первая муфта расположена на верхнем конце первого модуля манифольда, а вторая муфта расположена на нижнем конце первого модуля манифольда;

второй модуль манифольда, содержащий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой второго модуля манифольда, и множество отверстий, образованных в боковой стенке второго модуля манифольда, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство, при этом третья муфта расположена на верхнем конце второго модуля манифольда, а четвертая муфта расположена на нижнем конце второго модуля манифольда;

входной порт, соединенный с первой муфтой первого модуля манифольда, причем входной порт выполнен с возможностью приема основной жидкости; и

раздаточный патрубок, соединенный с четвертой муфтой второго модуля манифольда, причем раздаточный патрубок выполнен с возможностью выдачи напитка;

при этом вторая муфта первого модуля манифольда разъемно соединена с третьей муфтой второго модуля манифольда, и при этом полые внутренние пространства первого и второго модулей манифольда определяют вертикальный путь потока для потока основной жидкости от входного порта через вертикальный вал и к раздаточному патрубку.

20. Диспенсер для выдачи напитков, содержащий:

вертикальный раздаточный манифольд, содержащий:

вертикальный вал, содержащий полое внутреннее пространство, образованное боковой стенкой, и множество отверстий, сформированных в боковой стенке, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство;

входной порт для приема основной жидкости, соединенный с верхним концом вертикального вала, и

раздаточный патрубок, соединенный с нижним концом вертикального вала, для выдачи комбинации основной жидкости и одного или более ингредиентов;

трубу для подачи основной жидкости, сообщающуюся по текучей среде с входным портом;

множество труб для подачи ингредиентов, соединенных с соответствующими отверстиями посредством фитингов для подачи ингредиентов, которые по меньшей мере частично расположены внутри отверстий; и

спускную воронку для льда, содержащую канал с принимающим концом, соединенным с резервуаром для льда, и раздаточным концом, окружающим по меньшей мере часть раздаточного патрубка.



 

Похожие патенты:

Раскрыта система разлива напитков, предназначенная для разлива несмешанной жидкости наряду со смешанной жидкостью. Смешанная жидкость образуется путем смешивания базового напитка по меньшей мере с одной добавкой.

Изобретение относится к производству углекислого газа, предназначенного для применения в газированных напитках. Установка термического разложения 100 содержит генератор радиочастотной (РЧ) энергии 130, РЧ-антенну 135 или электрод, подключенный к указанному генератору РЧ-энергии 130 для подведения тепла для термического разложения материала (гидрокарбоната натрия), по меньшей мере одну капсулу 120, содержащую термически разлагаемый материал, капсульную камеру 110 с герметизируемым отверстием, выполненную с возможностью помещения и содержания в себе по меньшей мере одной капсулы 120, а также способностью выдерживания заданного давления, образующегося в указанной капсуле 120, и по меньшей мере один канал 140, имеющий первый конец 145а, открытый со стороны указанной капсулы 120, и второй конец 145b, соединенный с напорным клапаном 150.

Изобретение относится к укупорочным средствам с изобарическими клапанами и может быть использовано для одноразовых емкостей (бутылей) из полиэтилентерефталата (ПЭТ), предназначенных для автоматизированного розлива, транспортирования и хранения пищевых напитков, таких как пиво, квас, соки, воды и др.

Устройство (1) для извлечения жидкостей из деформируемых емкостей (10) содержит первое удерживающее устройство (2) для креплении одной первой области (10а) емкости (10), второе удерживающее устройство (4) для крепления второй области (10b) емкости (10), причем эта вторая область (10b) расположена на расстоянии от первой области (10а), устройство (12) для извлечения жидкости из емкости и приводное устройство (8), которое перемещает второе удерживающее устройство (4) относительно первого удерживающего устройства (2) в заданном направлении (L) движения.

Предложено устройство для удаления жидкостей из деформируемых емкостей и, в частности, из емкостей (10) из пластмассового материала с первым удерживающим механизмом (2), который пригоден для удерживания первой части (10а) емкости (10), со вторым удерживающим механизмом (4), который пригоден для удерживания второй части (10b) емкости (10), причем вторая часть (10b) емкости (10) расположена на удалении от первой части (10а) емкости (10), и удерживающие механизмы (2, 4) расположены таким образом, чтобы емкость (10) могла быть расположена по меньшей мере на участках между этими удерживающими механизмами (2, 4) и таким образом могла быть деформирована под действием относительного перемещения одного удерживающего механизма (2) относительно другого удерживающего механизма (4), с приводным механизмом для обеспечения относительного перемещения первого удерживающего механизма (2) и второго удерживающего механизма (4) с целью деформации таким образом емкости (10), расположенной между этими удерживающими механизмами (2, 4) таким образом, что ее внутренний объем уменьшается, и с удаляющим механизмом (30), который соединен по текучей среде с внутренним пространством емкости (10) и посредством которого жидкость может удаляться из емкости (10) в результате сжатия последней.

Автомат включает контроллер, блок считывания заказа потребителя на рецептуру напитка, манипулятор с приводом для перемещения стакана, диспенсер пустых стаканов, модуль выдачи ингредиентов с приводами по числу бункеров, водяную систему, узел выдачи стакана с напитком, имеющего датчик веса в столике, и модуль обслуживания, размещенные в корпусе автомата.
Устройство (1) для извлечения жидкостей из деформируемых емкостей (10), содержащее первое удерживающее устройство (2) для удержания первой области (10а) емкости 10 и второе удерживающее устройство (4) для удержания второй области (10b) емкости (10), причем вторая область (10b) расположена на расстоянии от первой области (10а), устройство (12) для извлечения жидкости из емкости и приводное устройство (8), которое перемещает второе удерживающее устройство (4) относительно первого удерживающего устройства (2) в заданном направлении (L) движения.

Предлагается способ осуществления розливов с дозированием из разливочного аппарата. Способ включает прием разливочным аппаратом входных данных, содержащих предпочтения, ассоциированные с розливами с дозированием одного или более различных типов напитка; и конфигурирование разливочного аппарата для по меньшей мере одного розлива с дозированием по меньшей мере частично на основе принятых входных данных, при этом для розлива выбранного напитка определяют по меньшей мере один параметр розлива с дозированием.

Изобретение относится к укупорочным конструкциям для емкостей, изготовленных из полиэтилентерефталата (далее ПЭТ кега), устанавливаемым на горловинах ПЭТ кегов для розлива, хранения и транспортировки напитков, находящихся в ПЭТ кеге под давлением.

Изобретение касается системы, включающей в себя модульную систему для розлива, по меньшей мере одну раздаточную головку на барной стойке, передаточный блок, находящийся на расстоянии от барной стойки, и трубопровод, идущий от передаточного блока к барной стойке.

Вертикальные диспенсеры для напитков, включающие в себя вертикальный раздаточный манифольд для выдачи напитка. Вертикальный раздаточный манифольд может включать в себя входной порт, соединенный с одним концом вертикального вала, и раздаточный патрубок, соединенный с другим концом вертикального вала. Вертикальный вал может включать в себя полое внутреннее пространство и множество отверстий, сформированных в боковой стенке вертикального вала, для введения ингредиентов в полое внутреннее пространство. Вертикальный вал может определять вертикальный путь потока для потока основной жидкости от входного порта через вертикальный вал для объединения с одним или более ингредиентами и к раздаточному патрубку. Поток основной жидкости и ингредиентов внутри вертикального вала может быть равномерным. 4 н. и 16 з.п. ф-лы, 15 ил.

Наверх