Охлаждение напитков

Предложены способы и устройства для охлаждения емкостей с напитками, таких как банки или бутылки, быстро или по требованию. Устройство позволяет обеспечивать быстрое охлаждение некоторого числа емкостей с напитками при наличии электропитания и их хранение после охлаждения. Устройство может включать в себя термоэлектрический охладитель, выполненный с возможностью быстрого охлаждения емкости с напитком в охлаждающей ячейке. Способы могут включать в себя определение наличия емкости с напитком в охлаждающей ячейке и охлаждение емкости с напитком до выбранной температуры. Можно обнаружить наличие внешнего электропитания и при наличии электропитания можно начать быстрое охлаждение. 3 н. и 15 з.п. ф-лы, 8 ил.

 

Охлажденные напитки в банках, бутылках или других емкостях часто продают в магазинах товаров повседневного спроса и бакалейных магазинах. Перед приобретением покупателем емкости с напитками, как правило, помещают в холодильник для охлаждения. В традиционных холодильниках внутренний объем камеры охлаждается с использованием парокомпрессионного цикла, в рамках которого вентилятор прогоняет воздух через испарительный змеевик для обеспечения конвекционного охлаждения внутреннего объема камеры. Емкости с напитками могут быть помещены в камеру, и через некоторое время напитки могут охлаждаться. Если охлаждение типичной камеры, заполненной банками или бутылками с напитками, начинается при комнатной температуре, например в теплом климате, время, необходимое для достижения напитками требуемой температуры охлаждения, может составлять десять часов или более.

Это особенно нежелательно в местах с нестабильной подачей электричества. В этих местах традиционный холодильник может не снабжаться электричеством в течение периода времени, достаточного для охлаждения внутренней камеры и любых напитков в ней. Это приводит к низкому качеству обслуживания покупателей, поскольку напитки могут никогда не достигать предпочтительной температуры охлаждения.

В некоторых местах электричество может быть настолько дорогим, что продавцы могут предпочитать, чтобы холодильник не работал в часы, когда магазин закрыт. Такие продавцы могут отключать холодильник от сети, например, при закрытии магазина на ночь. Когда магазин открывается утром, холодильник может снова включаться в сеть, однако содержимое холодильника может не успеть охладиться, прежде чем его приобретет покупатель, что, таким образом, приводит к низкому качеству обслуживания покупателей.

Кроме того, традиционные холодильники охлаждают внутреннюю камеру и ее содержимое независимо от покупательского спроса на это содержимое. В периоды низких продаж это может приводить к ненужному охлаждению напитков.

Таким образом, требуются улучшенные системы и способы устранения этих и других недостатков в данной области.

ИЗЛОЖЕНИЕ СУЩНОСТИ ИЗОБРЕТЕНИЯ

В свете описанных выше предпосылок создания изобретения ниже представлено упрощенное изложение сущности настоящего описания для обеспечения базового понимания некоторых аспектов, описанных в настоящем документе. Это изложение сущности изобретения не является глубоким обзором и не предназначено для того, чтобы идентифицировать ключевые или критически важные элементы или определить объем формулы изобретения. Представленное ниже изложение сущности изобретения просто представляет различные описанные аспекты в упрощенной форме в качестве вводной части к более подробному описанию, приведенному ниже.

Один или более аспектов описания относятся к способам охлаждения емкостей с напитками, таких как банки или бутылки, быстро или по требованию. Способы могут включать в себя определение наличия емкости с напитком в охлаждающей ячейке и охлаждение емкости с напитком до выбранной температуры. Некоторые аспекты описания относятся к обнаружению наличия внешнего электропитания и выполнению быстрого охлаждения емкости с напитком при наличии электропитания.

Аспекты описания могут включать в себя устройство для быстрого охлаждения некоторого числа емкостей с напитками и для обеспечения их хранения после охлаждения. Устройство может включать в себя термоэлектрический охладитель, выполненный с возможностью быстрого охлаждения емкости с напитком в охлаждающей ячейке.

Изложение сущности изобретения в настоящем документе не является исчерпывающим перечнем новых признаков, описанных в настоящем документе, и не ограничивает формулу изобретения. Эти и другие признаки более подробно описаны ниже.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

Некоторые признаки, представленные в настоящем документе, даны на прилагаемых чертежах в качестве примера, а не в качестве ограничения. Аналогичные цифровые обозначения на чертежах могут относиться к аналогичным элементам.

На Фиг. 1 изображен пример аппарата для охлаждения напитков в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 2 изображен пример охлаждающей ячейки в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 3 изображен вариант осуществления охлаждающей машины с шестью ячейками в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 4 изображен другой вариант осуществления охлаждающей машины с шестью ячейками в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 5 изображен вариант осуществления охлаждающей машины с четырьмя ячейками в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 6 изображен пример схемы системы в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 7 изображен пример схемы для охлаждающей машины с тремя ячейками в соответствии с аспектами настоящего описания.

На Фиг. 8 изображена блок-схема примера способа в соответствии с аспектами настоящего описания.

ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ

В представленном ниже описании различных иллюстративных вариантов осуществления приведены ссылки на сопутствующие чертежи, которые являются частью настоящего документа и где в качестве примера приведены различные варианты осуществления, в которых могут быть реализованы аспекты описания. Следует понимать, что могут быть внесены конструктивные и функциональные изменения без отступления от объема настоящего описания и могут быть использованы другие варианты осуществления.

На Фиг. 1 изображен пример аппарата 100 для охлаждения напитков. Рама 110 может поддерживать охлаждающую машину 120 с четырьмя ячейками и камеру 130 для хранения в охлажденном состоянии. В различных вариантах осуществления камера 130 для хранения в охлажденном состоянии и охлаждающая машина 120 могут быть установлены в различных положениях и ориентациях. На Фиг. 1 показан один из многих возможных вариантов расположения.

На Фиг. 2 изображен вид сверху охлаждающей ячейки 200, которая может быть включена в состав охлаждающей машины 120. Чашкодержатель 230 может представлять собой чашку цилиндрической формы с глухим дном и открытым верхом, такую, чтобы емкости с напитками можно было помещать в чашкодержатель 230 сверху. Чашкодержатель 230 может быть изготовлен из теплопроводного материала, такого как алюминий.

Область 210 показывает, где емкость с напитком может быть помещена в чашкодержатель 230. Область 210 может принимать емкость с напитком определенного размера или формы, например банку 0,35 л (12 унций) или бутылку 0,6 л (20 унций), или область 210 может иметь такие размеры, чтобы принимать ряд емкостей с напитками различных размеров и форм. Охлаждающая ячейка 200 может охлаждать емкости с напитками любого типа, включая пластмассовые бутылки, алюминиевые банки, стеклянные бутылки и т.д.

Заполнитель 220 зазора может заполнять пространство между чашкодержателем 230 и помещенной в него емкостью с напитком. В некоторых вариантах осуществления предпочтительным может быть плотное прилегание между емкостью с напитком, заполнителем 220 зазора и чашкодержателем 230 с целью обеспечения максимального контакта для улучшения теплопередачи. В некоторых вариантах осуществления применение жидкости в качестве заполнителя зазора может обеспечивать предпочтительный уровень теплопередачи, но покупателям может не понравиться, что емкость с напитком становится мокрой при охлаждении.

В некоторых вариантах осуществления заполнитель 220 зазора может включать в себя один или более пакетов, заполненных жидкостью или гелем, таких как полиэтиленовые пакеты, между чашкодержателем 230 и емкостью с напитком. Пакет, заполненный жидкостью или гелем, может обеспечивать такую же теплопередачу, как одна только жидкость, но дает преимущество, которое заключается в том, что емкости с напитками не становятся мокрыми. В некоторых вариантах осуществления пакет может содержать жидкость, такую как вода, что позволяет улучшать теплопроводность. В других вариантах осуществления для заполнения любого зазора между чашкодержателем 230 и емкостью с напитком могут применяться воздух, вода или другой материал. В других вариантах осуществления могут применяться, например, стальная шерсть, теплопроводная смола или теплопроводная резина. Материалы с более высокой удельной теплопроводностью могут передавать тепло лучше, чем материалы с более низкой удельной теплопроводностью. В некоторых вариантах осуществления заполнитель 220 зазора может включать в себя смесь материалов. Например, заполнитель 220 зазора может включать в себя пакет, содержащий смесь воды и керамических микросфер.

В некоторых вариантах осуществления заполнитель 220 зазора может включать в себя заполненный жидкостью пакет или пакеты, размер которого(-ых) такой(-ие), что он(-и) обеспечивает(-ют) плотное прилегание к емкости с напитком, имеющей соответствующий размер или форму. Например, определенный(-ые) пакет или пакеты может (могут) укладываться в чашкодержатель 230 с банкой с напитком объемом 0,35 л (12 унций). Пакет или пакеты меньшего размера могут входить в чашкодержатель 230 с банкой с напитком объемом 0,6 л (20 унций). В некоторых вариантах осуществления заполнители 220 зазора различных размеров могут выбираться продавцом в соответствии с размером емкости с напитком, которую продавец собирается охлаждать. В некоторых вариантах осуществления заполнитель зазора может быть выбран производителем системы охлаждения. В других вариантах осуществления продавцу может быть предоставлено некоторое количество заполнителей 220 зазора различных размеров, и он может выбирать заполнитель 220 зазора, лучше всего соответствующий емкости с напитком. В некоторых вариантах осуществления, включающих в себя охлаждающую машину с множеством ячеек, в каждой ячейке может применяться заполнитель 220 зазора другого размера, чтобы обеспечивать оптимальные охлаждающие ячейки для емкостей с напитками различных размеров.

В некоторых вариантах осуществления к чашкодержателю 230 могут быть прикреплены один или более термоэлектрических охладителей (ТЭО) 240 для обеспечения охлаждения чашкодержателя. ТЭО может быть выбран из имеющихся в настоящее время устройств ТЭО, таких как RIME-74 производства компании «Криотерм» (г. Санкт-Петербург, Россия). В некоторых вариантах осуществления термоэлектрические охладители 240 могут быть помещены с противоположных сторон чашкодержателя 230, как показано на Фиг. 2. В других вариантах осуществления термоэлектрические охладители 240 могут быть прикреплены к другим поверхностям чашкодержателя 230, например к нижней поверхности или внутренней поверхности. В других вариантах осуществления один или более термоэлектрических охладителей 240 могут быть расположены так, чтобы обеспечивать контакт с емкостью с напитком при помещении емкости с напитком в чашкодержатель 230. Например, чашкодержатель 230 может иметь отверстие сбоку или снизу, из которого может выступать термоэлектрический охладитель 240, обеспечивая контакт с помещенной в него емкостью с напитком.

При приложении напряжения, например 12 В пост. тока, к выводам ТЭО, одна сторона ТЭО может охлаждаться, а другая может нагреваться. В варианте осуществления, показанном на Фиг. 2, холодная сторона ТЭО 240 может быть прикреплена к чашкодержателю 230 так, чтобы чашкодержатель охлаждался при приложении напряжения к ТЭО. Как может быть понятно специалистам в данной области, тип и размер выбранных ТЭО 240 могут определять, насколько быстро может быть охлаждена емкость с напитком. В некоторых вариантах осуществления емкость с напитком может охлаждаться от температуры окружающего воздуха до нужной температуры, такой как 7,2 градуса С (45 градусов F) за один час или меньше, что намного быстрее, чем было бы возможно в традиционном холодильнике.

В некоторых вариантах осуществления к горячей стороне ТЭО 240 может быть присоединен приемник 250 отводимого тепла для рассеивания тепла от ТЭО. В некоторых вариантах осуществления вентилятор 260 может быть расположен так, чтобы прогонять воздух через приемник 250 отводимого тепла, способствуя охлаждению ТЭО 240. В некоторых вариантах осуществления вентилятор 260 может работать совместно с термостатом так, чтобы вентилятор запускался при обнаружении высокой температуры вблизи приемника 250 отводимого тепла. В некоторых других вариантах осуществления вентилятор 260 может работать при подаче напряжения на ТЭО 240.

В некоторых вариантах осуществления изолирующий материал 270 может изолировать чашкодержатель 230 от окружающего воздуха. Это позволяет повышать эффективность работы охлаждающей ячейки.

В некоторых вариантах осуществления множество охлаждающих ячеек 200 могут быть скомпонованы в виде конструкции, такой как охлаждающая машина 120, обеспечивая возможность одновременного охлаждения некоторого числа напитков. Например, некоторые варианты осуществления могут включать в себя четыре охлаждающие ячейки, а другие варианты осуществления могут включать в себя шесть охлаждающих ячеек. В некоторых вариантах осуществления число охлаждающих ячеек может быть выбрано в соответствии с ожидаемым уровнем потребления, так чтобы аппарат 100 для охлаждения напитков мог обеспечивать охлажденные напитки со скоростью, приблизительно равной ожидаемой скорости потребления. Таким образом, охлажденные напитки могут быть доступны покупателям для удовлетворения спроса. В некоторых вариантах осуществления охлаждающие ячейки 200 могут быть модульными, так чтобы можно было легко собирать или изготавливать различные конфигурации охлаждающих машин. Например, одна охлаждающая машина может включать в себя шесть охлаждающих ячеек, а другая охлаждающая машина может включать в себя три или любое другое число охлаждающих ячеек.

В некоторых вариантах осуществления вместо ТЭО 240 может использоваться парокомпресионный охладитель. В таких вариантах осуществления вокруг чашкодержателя 230 могут быть обернуты испарительные змеевики, чтобы обеспечивать теплопередачу от чашкодержателя 230.

На Фиг. 3 изображен пример осуществления охлаждающей машины 300 с шестью ячейками. Каждая охлаждающая ячейка 310 на иллюстрации может представлять собой термоэлектрическую охлаждающую ячейку. В некоторых вариантах осуществления каждая из охлаждающих ячеек 310 в охлаждающей машине 300 может иметь независимое управление. В других вариантах осуществления множество охлаждающих ячеек 310 в охлаждающей машине 300 могут быть скоординированы таким образом, чтобы они работали как блок. Например, охлаждение во всех охлаждающих ячейках может начинаться или прекращаться в одно и то же время или различные датчики температуры могут снимать показания с определенных, а не со всех охлаждающих ячеек в некоторых вариантах осуществления. В других вариантах осуществления в качестве блока может работать подгруппа охлаждающих ячеек 310. Число охлаждающих ячеек 310, работающих как блок, в некоторых вариантах осуществления может быть настраиваемым.

На Фиг. 4 показан другой вариант осуществления охлаждающей машины 400 с шестью ячейками. Емкость с напитком может загружаться в чашкодержатель 410 сверху.

На Фиг. 5 показан пример осуществления охлаждающей машины 500 с четырьмя ячейками. В некоторых вариантах осуществления съемная крышка 510 может изолировать верхнюю часть охлаждающей машины. Крышку 510 можно снимать, чтобы обеспечивать возможность доступа для загрузки или выгрузки емкостей с напитками из охлаждающей машины.

Как также показано на Фиг. 1, в некоторых вариантах осуществления для хранения емкостей с напитками после их охлаждения при помощи охлаждающей машины 120 может применяться камера 130 для хранения в охлажденном состоянии. Камера 130 для хранения в охлажденном состоянии может обеспечивать пространство для хранения некоторого числа емкостей с напитками, например 36 банок или бутылок. Камера 130 для хранения в охлажденном состоянии может иметь различные размеры и может иметь размер, соответствующий ожидаемому спросу. Например, камера 130 для хранения в охлажденном состоянии в небольшом магазине с малым количеством покупателей может иметь меньший размер, подходящий для хранения 12 бутылок или банок, а камера 130 для хранения в охлажденном состоянии в месте с высокой проходимостью, где многим покупателям могут потребоваться охлажденные напитки, может иметь больший размер, подходящий для хранения 48 бутылок или банок.

Камера 130 для хранения в охлажденном состоянии в некоторых вариантах осуществления может включать в себя изолированный бокс, чтобы предотвращать нагревание хранящихся в ней охлажденных напитков. В некоторых вариантах осуществления камера 130 для хранения в охлажденном состоянии может охлаждаться. Охлаждение камеры 130 для хранения в охлажденном состоянии может обеспечиваться холодильной системой. В некоторых вариантах осуществления охлаждение камеры 130 для хранения в охлажденном состоянии может обеспечиваться одним или более термоэлектрическими охладителями. В других вариантах осуществления охлаждение камеры 130 для хранения в охлажденном состоянии может обеспечиваться путем отбора холодного воздуха или воды из охлаждающей машины 120. В других вариантах осуществления охлаждение камеры 130 для хранения в охлажденном состоянии может обеспечиваться парокомпрессионным устройством.

После того как емкости с напитками были охлаждены в охлаждающей машине 120, их можно извлечь из охлаждающей машины и поместить в камеру 130 для хранения в охлажденном состоянии. Камера 130 для хранения в охлажденном состоянии может быть изолирована таким образом, чтобы сохранять температуру находящихся внутри нее охлажденных напитков в течение периода, например, 4-6 часов.

На Фиг. 6 изображен пример системы 600 для управления аппаратом 100 для охлаждения напитков, которая может применяться в некоторых вариантах осуществления. Блок 610 управления может принимать входные данные от пользователя, такого как продавец, и управлять работой аппарата 100 для охлаждения напитков.

В некоторых вариантах осуществления блок 610 управления может включать в себя процессор. Процессор может исполнять исполняемые на компьютере команды с машиночитаемого носителя, например памяти, для управления аппаратом 100 для охлаждения напитков. Компьютерные носители для хранения данных могут включать в себя энергозависимые, энергонезависимые, съемные и несъемные носители, реализованные по любому способу или технологии хранения информации, таких как машиночитаемые команды, структуры данных, программные модули или другие данные. Компьютерные носители для хранения данных включают в себя, без ограничений, оперативное запоминающее устройство (ОЗУ), постоянное запоминающее устройство (ПЗУ), электрически стираемое программируемое постоянное запоминающее устройство (ЭСППЗУ), флеш-память или другие технологии памяти, CD-ROM, цифровые универсальные диски (DVD) или другие накопители на оптических дисках, магнитные кассеты, накопители на магнитной ленте, магнитных дисках или другие магнитные устройства хранения, или любой другой носитель, который можно применять для хранения нужной информации и к которому можно получить доступ с помощью процессора. Исполняемые на компьютере команды могут реализовывать любые или все этапы способа, описанные в настоящем документе. В некоторых вариантах осуществления блок 610 управления может содержать один или более процессоров.

В других вариантах осуществления блок 610 управления может быть создан из дискретных компонентов, таких как резисторы, конденсаторы, таймеры, транзисторы и т.д. Блок 610 управления может управлять подачей питания на блок 620 охлаждения. Блок 620 охлаждения может включать в себя один или более термоэлектрических охладителей 240. Каждый термоэлектрический охладитель может быть оснащен приемником 250 отводимого тепла. Каждый приемник отводимого тепла может иметь соответствующий вентилятор 260 для отведения тепла. В некоторых вариантах осуществления число вентиляторов 260 может быть меньше числа приемников 250 отводимого тепла. Блок 610 управления может обеспечивать питание и управление для вентилятора 260 и термоэлектрического охладителя 240. В некоторых вариантах осуществления блок 610 управления может быть программируемым, так чтобы охлаждение могло автоматически запускаться или отключаться в соответствии с временем дня. Например, блок 610 управления может быть запрограммирован на начало охлаждения емкостей с напитками за час до открытия небольшого магазина. Аналогичным образом, блок 610 управления может быть запрограммирован на прекращение охлаждения во время магазина товаров повседневного спроса.

В некоторых вариантах осуществления блок 610 управления может включать в себя питание от батареи и может контролировать наличие электропитания, например от энергосбытовой компании, управляя работой блока 620 охлаждения, чтобы охлаждать, когда питание станет доступным. Блок 610 управления может выполнять различные другие функции для оптимизации процесса охлаждения в условиях, где электропитание может быть доступным нерегулярно. Например, после того как будет определено, что подача электропитания восстановлена спустя некоторое время без питания, блок 610 управления может автоматически начать охлаждение одной или более охлаждающих ячеек. В некоторых вариантах осуществления блок 610 управления может определять время дня после восстановления питания и в зависимости от времени дня может автоматически начинать охлаждение одной или более охлаждающих ячеек.

Блок 630 датчиков температуры может обеспечивать различные данные о температуре, например, для блока 610 управления, чтобы блок управления мог эффективно управлять работой аппарата 100 для охлаждения напитков. В некоторых вариантах осуществления блок 630 датчиков температуры может включать в себя один или более датчиков температуры, помещенных рядом с различными компонентами аппарата 100 для охлаждения напитков. В различных вариантах осуществления блок 630 датчиков температуры может включать в себя датчики температуры окружающего воздуха и/или датчики температуры для измерения температур, связанных, помимо прочего, с чашкодержателем 230, заполнителем 220 зазора, приемником 250 отводимого тепла, термоэлектрическим охладителем 240, вентилятором 260 и емкостями с напитками.

В некоторых вариантах осуществления индикаторный блок 640 может обеспечивать индикацию рабочего состояния различных компонентов или областей в аппарате 100 для охлаждения напитков. Например, индикаторный блок 640 может включать в себя один или более светодиодов, которые могут подсвечиваться блоком 610 управления при достижении целевой температуры у одной или более емкостей с напитками. В других вариантах осуществления один или более вариантов индикации могут быть обеспечены при запуске или прекращении охлаждения. В некоторых вариантах осуществления индикация может обеспечиваться в соответствии с состоянием различных компонентов аппарата для охлаждения напитков, например, для индикации состояния перегрева термоэлектрического охладителя 240. Один или более блоков, изображенных на Фиг. 6, могут включать в себя аппаратные компоненты и/или программное обеспечение.

На Фиг. 7 изображен пример схемы 700 для управления охлаждающей машиной с тремя ячейками. Термоэлектрические охладители 710 могут быть подключены параллельно источнику 730 напряжения. После замыкания переключателя 720 напряжение может быть подано на термоэлектрические охладители 710, таким образом обеспечивая их функционирование в качестве охлаждающих устройств. Изображенная схема может применяться, например, для управления охлаждающей машиной с тремя ячейками, где каждая охлаждающая ячейка может включать в себя два термоэлектрических охладителя. На иллюстрации показан источник постоянного напряжения, но специалистам в данной области должно быть понятно, что можно с преимуществом использовать различные формы сигналов напряжения.

На Фиг. 8 изображен пример блок-схемы 800 в соответствии с некоторыми аспектами настоящего описания. На этапе 810 охлаждающая ячейка 200 может контролироваться для обнаружения присутствия емкости с напитком. На этапе 820 можно обнаружить, присутствует ли емкость с напитком. В некоторых вариантах осуществления датчик, такой как датчик веса, оптический датчик, емкостной датчик или другой датчик, может обнаруживать присутствие емкости с напитком в охлаждающей ячейке. Например, в вариантах осуществления, в которых применяется датчик веса, он может быть вмонтирован в днище чашкодержателя 230, чтобы измерять вес емкости с напитком после ее помещения в чашкодержатель 230.

Если емкость с напитком не обнаружена, процесс может продолжаться на этапе 810. Если на этапе 820 обнаружена емкость с напитком, процесс может перейти к этапу 830, на котором определяется, необходимо ли охлаждение. В некоторых вариантах осуществления различные датчики температуры, такие как датчики блока 630 датчиков температуры, могут контролироваться с целью определения температуры напитка или емкости с напитком. Если определено, что температура выше заданной температуры, например 7,2 градуса С (45 градусов F), может быть принято решение о необходимости охлаждения, и процесс может перейти к этапу 840. Если было определено, что температура ниже заданной температуры, то процесс может продолжаться на этапе 810. На этапе 840 на ТЭО 240 может быть подано напряжение для охлаждения емкости с напитком. В некоторых вариантах осуществления различные параметры охлаждения могут определяться на основании веса емкости с напитком и температуры напитка или емкости с напитком. Например, на основании веса и температуры емкости с напитком могут быть определены требуемая величина охлаждения или необходимая продолжительность, или время охлаждения. На этапе 850 может быть определено, охлажден ли напиток до заданной температуры. Если да, процесс может завершиться. Если нет, процесс может перейти на этап 840, на котором может продолжаться охлаждение емкости с напитком.

В некоторых вариантах осуществления, когда продавец хочет приготовить охлажденные напитки, он может поместить емкость с напитком, например бутылку, в одну или более охлаждающих ячеек 200. Продавец может поместить на ячейки крышку 510 в качестве изолятора.

В некоторых вариантах осуществления для запуска процесса охлаждения может быть приведен в действие переключатель «вкл./выкл.». В других вариантах осуществления блок 610 управления может запускать процесс охлаждения при обнаружении емкости с напитком.

При инициировании процесса охлаждения на термоэлектрический охладитель 240 может быть подано электропитание, например 12 В пост. тока. Охлаждающие вентиляторы 260 могут запускаться одновременно или охлаждающие вентиляторы могут иметь термостатическое регулирование, чтобы запускаться при определенной температуре, измеряемой вблизи ТЭО 240 или приемника 250 отводимого тепла.

В некоторых вариантах осуществления управление процессом охлаждения может осуществляться вручную, так чтобы продавец мог отключать охлаждение, например через некоторый период времени. Одна или более охлаждающих ячеек 200 могут работать как блок или по отдельности в различных вариантах осуществления. В некоторых вариантах осуществления процесс охлаждения может автоматически останавливаться при обнаружении датчиком температуры определенной температуры, например нужной температуры напитка. В некоторых вариантах осуществления датчик температуры может измерять температуру охлаждающей ячейки. В других вариантах осуществления датчик температуры может измерять температуру области вблизи емкости с напитком, например температуру заполнителя зазора. Различные варианты осуществления для определения или оценки температуры емкости с напитком могут быть предусмотрены и включены в настоящий документ.

В некоторых других вариантах осуществления может запускаться таймер для инициирования процесса охлаждения и/или остановки процесса охлаждения после истечения времени на таймере. В некоторых вариантах осуществления таймер может иметь различные ручные настройки, так что продавец может задавать определенную продолжительность процесса охлаждения. Например, продавцу может быть известно, какое время потребуется напиткам для достижения определенной температуры, и продавец может устанавливать таймер, например циферблат, на определенное время или настройку для достижения нужной температуры. В других вариантах осуществления процесс охлаждения может быть термостатически регулируемым для остановки при обнаружении определенной температуры.

В некоторых вариантах осуществления в процессе охлаждения могут охлаждаться одна или более охлаждающих ячеек 200. В некоторых вариантах осуществления в процессе охлаждения могут охлаждаться все охлаждающие ячейки, а в других вариантах осуществления определенные охлаждающие ячейки могут охлаждаться, при этом другие охлаждающие ячейки могут не охлаждаться. Поскольку охлаждающая машина 120 может быть модульной, как объяснялось выше, в любом варианте осуществления аппарата 100 для охлаждения напитков могут быть доступны различные количества охлаждающих ячеек 200.

Для обеспечения эффективной работы с точки зрения потребления электроэнергии, в некоторых вариантах осуществления системы могут иметь индивидуально управляемые охлаждающие ячейки 200, чтобы одна или более охлаждающих ячеек могли работать по отдельности. Например, каждая из одной или более охлаждающих ячеек может иметь переключатель «вкл./выкл.» и/или датчик для обнаружения емкости с напитком, и каждая ячейка может охлаждать по своему собственному графику. В этих примерах продавец может загружать подгруппу охлаждающих ячеек и охлаждать только эти охлаждающие ячейки. Это может быть полезно, например, в случаях низкого спроса на охлажденные напитки, и позволяет продавцу охлаждать меньшее число напитков.

В некоторых вариантах осуществления индикатор может указывать на завершение процесса охлаждения. Индикатор может быть звуковым, визуальным или тактильным, или другого типа. В некоторых вариантах осуществления индикатор может указывать, когда все охлаждающие ячейки 200 завершат процесс охлаждения до нужной температуры. В других вариантах осуществления с каждой охлаждающей ячейкой 200 могут быть связаны отдельные индикаторы, так что каждая охлаждающая ячейка может независимо работать и указывать на завершение процесса охлаждения.

В некоторых вариантах осуществления индикатор может включаться или выключаться после заданного периода времени, например в вариантах осуществления, в которых процесс охлаждения регулируется по времени. В других вариантах осуществления индикатор может включаться или выключаться, когда датчик температуры обнаруживает, что нужная температура достигнута.

После того как емкость с напитком охладится до нужной температуры, продавец может извлечь емкость с напитком из охлаждающей ячейки и поместить емкость с напитком в камеру 130 для хранения в охлажденном состоянии, где она будет храниться до приобретения покупателем. Охлаждающая ячейка 200 может быть перезагружена, и процесс охлаждения может повторяться, чтобы охладить большее число емкостей с напитками.

В некоторых вариантах осуществления емкость с напитком может оставаться в охлаждающей ячейке 200 после завершения процесса охлаждения. Это может использоваться в вариантах осуществления, в которых камера 130 для хранения в охлажденном состоянии может отсутствовать или в которых камера для хранения в охлажденном состоянии может быть заполнена емкостями с напитками. В некоторых из этих вариантов осуществления температура охлаждающей ячейки 200 может контролироваться, а процесс охлаждения может включаться и выключаться по мере необходимости для поддержания емкости с напитком в определенном температурном диапазоне до тех пор, пока емкость с напитком не будет извлечена из охлаждающей ячейки, например когда она может быть извлечена для приобретения покупателем.

Хотя изобретение описано в отношении конкретных примеров, включая способы осуществления изобретения, которые в настоящее время считаются предпочтительными, специалисты в данной области оценят, что существуют многочисленные разновидности и перестановки вышеописанных систем и методик, которые соответствуют сущности и объему изобретения, изложенному в прилагаемой формуле изобретения.

1. Устройство, содержащее:

охлаждающую машину, содержащую множество охлаждающих ячеек, причем каждая охлаждающая ячейка содержит:

чашкодержатель, выполненный с возможностью удержания емкости с напитком, при этом чашкодержатель содержит теплопроводящий материал; и

охлаждающее устройство, прикрепленное к внешней поверхности чашкодержателя, при этом охлаждающее устройство находится в теплопроводящем контакте с внешней поверхностью; и

процессор, выполненный с возможностью управления охлаждающей машиной;

при этом охлаждающая ячейка дополнительно содержит:

датчик обнаружения емкости с напитком, выполненный с возможностью обнаружения наличия емкости с напитком в чашкодержателе.

2. Устройство по п. 1, в котором охлаждающее устройство содержит термоэлектрический охладитель.

3. Устройство по п. 1, в котором охлаждающее устройство содержит парокомпрессионное охлаждающее устройство.

4. Устройство по п. 1, в котором охлаждающая ячейка дополнительно содержит:

теплопроводящий заполнитель зазора, расположенный внутри чашкодержателя, причем теплопроводящий заполнитель зазора находится в теплопроводящем контакте с внутренней поверхностью чашкодержателя.

5. Устройство по п. 4, в котором теплопроводящий заполнитель зазора содержит пакет, заполненный жидкостью, или пакет, заполненный гелем.

6. Устройство по п. 1, дополнительно содержащее:

датчик температуры вблизи по меньшей мере одной из множества охлаждающих ячеек.

7. Устройство по п. 1, дополнительно содержащее:

индикатор, выполненный с возможностью индикации состояния охлаждения по меньшей мере одной из множества охлаждающих ячеек, причем индикатор содержит звуковой индикатор или визуальный индикатор.

8. Устройство по п. 1, в котором процессор выполнен с возможностью управления охлаждающей машиной в соответствии с временем дня.

9. Устройство по п. 1, дополнительно содержащее:

изолированную камеру для хранения, присоединенную к охлаждающей машине, причем изолированная камера для хранения выполнена с возможностью хранения множества емкостей с напитками.

10. Способ, включающий:

обнаружение емкости с напитком в чашкодержателе, причем чашкодержатель находится в теплопроводящем контакте с емкостью с напитком через заполнитель зазора, при этом обнаружение включает в себя по меньшей мере одно из: измерения веса, измерения емкости, оптического измерения или измерения сопротивления;

определение температуры емкости с напитком; и

охлаждение емкости с напитком до выбранной температуры при помощи охлаждающего устройства.

11. Способ по п. 10, в котором охлаждающее устройство содержит термоэлектрический охладитель.

12. Способ по п. 10, дополнительно включающий:

обеспечение индикации при достижении емкостью с напитком выбранной температуры.

13. Способ по п. 12, в котором индикация включает в себя звуковое предупреждение или визуальную индикацию.

14. Способ по п. 10, дополнительно включающий:

обнаружение потери внешнего питания;

обнаружение восстановления внешнего питания; и

автоматическое охлаждение емкости с напитком до выбранной температуры при помощи охлаждающего устройства в зависимости от времени дня.

15. Способ по п. 10, дополнительно включающий:

остановку охлаждения в первый момент времени и запуск охлаждения во второй момент времени, причем первый момент времени и второй момент времени являются настраиваемыми.

16. Способ по п. 10, в котором охлаждение дополнительно включает: определение веса емкости с напитком;

вычисление разности температур, причем разность температур представляет собой разность между температурой емкости с напитком и выбранной температурой;

определение параметра охлаждения на основе веса и разности температур; и

охлаждение напитка в соответствии с параметром охлаждения.

17. Устройство, содержащее:

охлаждающую машину, содержащую множество охлаждающих ячеек, причем каждая охлаждающая ячейка содержит:

чашкодержатель, выполненный с возможностью удержания емкости с напитком, при этом чашкодержатель содержит теплопроводящий материал;

теплопроводящий заполнитель зазора, расположенный внутри чашкодержателя, причем теплопроводящий заполнитель зазора находится в теплопроводящем контакте с внутренней поверхностью чашкодержателя;

датчик веса, выполненный с возможностью определения веса емкости с напитком в чашкодержателе;

датчик температуры вблизи чашкодержателя, при этом датчик температуры выполнен с возможностью определения температуры емкости с напитком; и

по меньшей мере один термоэлектрический охладитель, прикрепленный к внешней поверхности чашкодержателя, при этом по меньшей мере один термоэлектрический охладитель находится в теплопроводящем контакте с внешней поверхностью; и

процессор, выполненный с возможностью управления охлаждающей машиной.

18. Устройство по п. 17, в котором охлаждающая ячейка дополнительно содержит:

индикатор, выполненный с возможностью индикации времени, оставшегося до охлаждения емкости с напитком до заданной температуры.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к вакуумной изоляции. Предложен способ изготовления холодильного и/или морозильного аппарата, где аппарат включает охлажденное внутреннее пространство, корпус, окружающий охлажденное внутреннее пространство и имеющий внутренний контейнер и наружную оболочку, и расположенное между внутренним контейнером и наружной оболочкой тело вакуумной изоляции.

Устройство хранения свежих продуктов содержит хранилище свежих продуктов, способное хранить свежий продукт при температуре, не меньшей, чем температура охлажденного состояния; элемент настройки температуры, способный настраивать внутреннюю температуру хранения хранилища свежих продуктов на температуру, не меньшую, чем температура охлажденного состояния; элемент генерирования воздушного потока, выполненный с возможностью образования воздушного потока внутри хранилища свежих продуктов; элемент облучения, выполненный с возможностью генерирования озона или радикала посредством облучения воздушного потока ультрафиолетовыми лучами; и элемент управления прерывистым облучением, способный управлять элементом облучения для облучения воздушного потока ультрафиолетовыми лучами в прерывистом режиме.

Бытовой прибор, в частности бытовой холодильный аппарат, содержит компрессор с опорами, опирающийся посредством упругих амортизирующих элементов, размещенных в отверстиях опор компрессора, на монтажную рейку и удерживаемый на ней крепежными язычками, проходящими снизу через амортизирующие элементы и содержащими фиксирующие участки, входящие в зацепление с амортизирующими элементами.

Изобретение относится к конфигурациям рабочих дисплеев холодильников. Холодильник имеет дисплей, образованный с уменьшенным числом элементов, и имеет повышенную производительность, уменьшенную себестоимость и стабильное качество, даже когда рабочий дисплей обеспечивает поверхностную эмиссию.

Холодильное устройство для контейнера для охлаждения воздуха в контейнере. Холодильное устройство включает: устройство подачи газа, производящее обогащенный азотом воздух с более высокой концентрацией азота, чем в наружном воздухе, и подает обогащенный азотом воздух в контейнер через канал подачи; датчик концентрации кислорода, который измеряет концентрацию кислорода в воздухе в контейнере; и контроллер, который контролирует работу устройства подачи газа, так, чтобы концентрация кислорода, измеренная при помощи датчика концентрации кислорода, достигала целевой концентрации.

Холодильник, дверь которого включает в себя переднюю панель, выполненную из металлического материала, блок отображения, включающий в себя участок отображения, который расположен на задней стороне передней панели и на котором отображается информация по эксплуатации холодильника, когда участок отображения становится ярким или темным, и множество сквозных отверстий, выполненных в области передней панели, соответствующей участку отображения.

Холодильник включает в себя стеклянную панель, которая расположена на передней поверхности двери, рабочую секцию для выполнения операций по вводу каждой функции холодильника, секцию хранения, обеспеченную сзади стеклянной панели и сохраняющую рабочую секцию, и элемент перемещения в качестве примера элемента для продвижения рабочей секции вперед внутри секции хранения и ввода рабочей секции в контакт с задней поверхностью стеклянной панели.

Предложен холодильник, который позволяет пользователю легко узнавать, возможна или нет работа рабочего участка. Холодильник включает в себя корпус, имеющий отверстие спереди, дверцу, которая имеет спереди прозрачную переднюю пластину дверцы и открывающую/закрывающую отверстие, рабочую область, расположенную в передней части передней пластины дверцы, рабочий участок, установленный в рабочей области, источник света, освещающий рабочий участок сзади, и блок управления, выполненный с возможностью управления состоянием освещения источника света.

Холодильник включает в себя корпус с камерой хранения, канал холодного воздуха, проходной элемент, чувствительный к видимому свету фотокатализатор, источник света и светопровод.

Изобретение относится к холодильному оборудованию, в особенности к холодильной витрине для охлаждения и презентации охлаждаемого продукта в холодильной камере с зоной доступа, через которую открыт доступ к охлаждаемому продукту, и с холодильным устройством, которое содержит конденсатор и компрессор.

Предложены способы и устройства для охлаждения емкостей с напитками, таких как банки или бутылки, быстро или по требованию. Устройство позволяет обеспечивать быстрое охлаждение некоторого числа емкостей с напитками при наличии электропитания и их хранение после охлаждения. Устройство может включать в себя термоэлектрический охладитель, выполненный с возможностью быстрого охлаждения емкости с напитком в охлаждающей ячейке. Способы могут включать в себя определение наличия емкости с напитком в охлаждающей ячейке и охлаждение емкости с напитком до выбранной температуры. Можно обнаружить наличие внешнего электропитания и при наличии электропитания можно начать быстрое охлаждение. 3 н. и 15 з.п. ф-лы, 8 ил.

Наверх