Улучшенная флексографическая печать

Флексографическая печатная форма, содержащая по меньшей мере одну область для растровой печати с множеством растровых точек, причем растровая точка указанного множества растровых точек выполнена в виде рельефной области; указанная рельефная область содержит центральный участок и окружающий участок; указанный центральный участок имеет центральный нижний уровень точки с первой структурой из множества штырьков, выступающих вверх от центрального нижнего уровня точки; указанный окружающий участок выступает вверх от центрального нижнего уровня точки и его верхняя сторона содержит вторую структуру из множества выемок, при этом первая структура и вторая структура таковы, что окружающий участок можно отличить от центрального участка. 3 н. и 18 з.п. ф-лы, 8 ил.

 

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящее изобретение относится к области флексографической печати. Конкретные варианты осуществления изобретения относятся к печатной форме, в частности, флексографической печатной форме, содержащей по меньшей мере одну область растровой печати с множеством растровых точек, к способу изготовления схемы формы, к способу изготовления флексографической печатной формы и к компьютерному программному продукту для осуществления этапов указанного способа.

Уровень техники

Флексографическая печать является способом печати, в котором используют эластичные формы с рельефным изображением из эластичного материала, такого как резина, содержащего фотополимеры для печати изображения на разных типах абсорбирующих или неабсорбирующих материалов, таких как пластиковые пленки, картон и др., например, для использования в упаковках и для этикеток.

В вариантах осуществления флексографических печатных форм, соответствующих уровню техники, они расположены на печатных цилиндрах для осуществления печати. Краску наносят на флексографическую печатную форму с использованием, например, мерного валика. Материал, на котором печатают, например, подаваемый в виде непрерывной ленты, расположен между печатным цилиндром и подложкой. Флексографическую печатную форму прикладывают к указанному материалу с подходящим давлением, чтобы осуществить контакт между рельефным изображением на форме и материалом.

Всякий раз, когда рельефные области контактируют с запечатываемой поверхностью, получают, по существу, сплошную окрашенную область. Для создания полутонового изображения используют процесс растрирования. С использованием этого процесса воспроизводят полутона путем печати множества сплошных растровых точек на единицу площади и путем изменения плотности точек на единице площади и/или размера точек.

При флексографической печати проблема состояла в том, что трудно печатать сплошные области, то есть области в изображении, где нет растровых точек, а также области полутонов. Для решения указанной проблемы известно использование структурирования поверхности. Эта технология состоит в выполнении множества небольших выемок и штырьков в и/или на верхней поверхности сплошных областей. Таким образом краска на сплошных областях распределяется лучше, что увеличивает равномерность и насыщенность на печатном изображении. Эта технология структурирования поверхности также используется в растровых областях. Тем не менее, когда размер растровой точки сравнительно мал, было обнаружено, что небольшие углубления и/или штырьки в/на верхней поверхности растровой точки могут нарушить устойчивость растровой точки.

Таким образом, существует потребность в флексографических печатных формах, в которых по меньшей мере частично смягчены эти проблемы, и в способе, предпочтительно, по меньшей мере частично реализуемом с помощью программного обеспечения, для изготовления таких форм.

Сущность изобретения

Изобретение направлено на создание флексографической печатной формы, позволяющей выполнять улучшенную печать растровых областей и способов, предпочтительно реализуемых по меньшей мере частично с помощью программного обеспечения и/или электроники, для изготовления таких форм.

В соответствии с первым аспектом изобретения предложена флексографическая печатная форма, содержащая по меньшей мере одну область для растровой печати с множеством растровых точек. Растровая точка из указанного множества растровых точек выполнена как рельефная область, содержащая центральный участок и окружающий участок. Центральный участок имеет центральный нижний уровень точки с первой структурой из множества штырьков, выступающих вверх от центрального нижнего уровня точки. Окружающий участок выступает вверх от центрального нижнего уровня точки, и его верхняя поверхность содержит вторую структуру из множества выемок. Первая структура и вторая структура таковы, что окружающий участок можно отличить от центрального участка.

Варианты осуществления изобретения основаны, в частности, на неочевидной идее, которая заключается в том, что выступающие вверх штырьки в центральном участке будут обеспечивать лучшее распределение и распространение краски по центральному участку при исключении ситуации, когда нужно слишком много краски. С одной стороны, окружающий участок будет гарантировать, что также для небольших растровых точек рельеф будет достаточно стабилен, и, с другой стороны, выемки в окружающем участке позволят получить хороший переход между соседними растровыми точками, улучшая нанесение краски. Благодаря наличию окружающего участка улучшается стабильность растровой точки, что, таким образом, позволяет применить давление при печати и, следовательно, улучшить производительность. Вторая структура выемок в окружающем участке в комбинации со штырьками в центральном участке будет обеспечивать получение более плавных переходов полутонов, в которых тени фона уходят постепенно до тех пор, пока они не перейдут в бумагу без печати или в пробел.

В варианте осуществления изобретения рельефная область является по существу круглой. Предпочтительно, диаметр рельефной области составляет от 10 до 1000 микрометров, более предпочтительно - от 10 до 500 микрометров.

В варианте осуществления изобретения окружающий участок является по существу кольцевым участком.

В варианте осуществления изобретения множество выемок содержат один элемент или несколько из следующих элементов: углубления, лунки или ямки, канавки. Канавки могут располагаться от внутреннего края окружающего участка до внешнего края окружающего участка и могут быть нанесены параллельно друг другу. Предпочтительно, множество выемок распределено по окружающему участку.

В варианте осуществления изобретения первая структура отличается от второй структуры.

В варианте осуществления изобретения, если смотреть на верхнюю поверхность растровой точки, штырьки образуют первую структуру, а верхняя сторона окружающего участка, прилегающая к выемкам, образует область третьей структуры, комплементарной по отношению ко второй структуре выемок, и третья структура отличается от первой структуры. Другими словами, в определенных вариантах изобретения первая и вторая структуры могут быть одинаковыми, например, решетка из штырьков в центральном участке может совпадать с решеткой из выемок в окружающем участке, но третья структура, образованная областью вокруг выемок, то есть областью, верхняя поверхность которой находится на том же уровне, что и штырьки, отличается от первой структуры.

В варианте осуществления изобретения глубина множества выемок больше 1 микрометра, предпочтительно, больше 2 микрометров, более предпочтительно, больше 5 микрометров, наиболее предпочтительно, больше 10 микрометров и, например, составляет от 20 до 70 микрометров.

В варианте осуществления изобретения, если смотреть на верхнюю поверхность окружающего участка, площадь поверхности множества выемок составляет по меньшей мере 1% площади поверхности окружающего участка, предпочтительно, составляет по меньшей мере 5% площади поверхности окружающего участка, более предпочтительно, составляет по меньшей мере 20%. В варианте осуществления изобретения площадь поверхности множества выемок составляет от 5 до 50% площади поверхности окружающего участка.

В варианте осуществления изобретения высота множества штырьков больше 1 микрометра, предпочтительно, больше 2 микрометров, более предпочтительно, больше 5 микрометров, наиболее предпочтительно, больше 10 микрометров и, например, составляет от 20 до 70 микрометров.

В варианте осуществления изобретения размеры множества штырьков, если смотреть в плоскости центрального нижнего уровня точки, составляют от 1 до 100 микрометров, предпочтительно, от 5 до 50 микрометров, и, например, от 5 до 20 микрометров.

В варианте осуществления изобретения множество штырьков равномерно распределены по центральному участку. Штырьки обычно имеют форму столбика, который имеет по существу квадратное, прямоугольное или круглое поперечное сечение, или форму между квадратной и круглой. Форма столбика может быть конической или пирамидальной или по существу цилиндрической. Когда используют рассеянный свет, форма может быть более конической или пирамидальной, но, когда используют LED-свет или свет лазера, стенки штырьков могут быть более вертикальными. Специалисту в рассматриваемой области ясно, что форма может зависеть от процесса, используемого для создания штырьков.

В варианте осуществления изобретения, если смотреть в плоскости центрального нижнего уровня точки, площадь поверхности множества штырьков меньше площади поверхности центрального нижнего уровня точки.

В варианте осуществления изобретения, если смотреть в плоскости центрального нижнего уровня точки, площадь поверхности множества штырьков больше 5% площади поверхности центрального участка, предпочтительно, от 5% до 75% площади поверхности центрального участка, более предпочтительно, от 10% до 50%, и, наиболее предпочтительно, от 15% до 40%.

В соответствии с другим аспектом, предложен способ создания схемы формы для изготовления флексографической печатной формы. Схема формы представляет изображение, имеющее области сплошного изображения, области полутонового изображения и области, которые не нужно печатать. Способ включает в себя следующие этапы: принимают цифровые значения, поточечно представляющие изображение, подлежащее печати; и формируют схему формы, в которой цифровые значения преобразованы в двоичные данные, позволяющие сформировать области полутонового изображения и области сплошного изображения, при этом для областей полутонового изображения вычисляют по меньшей мере одну ячейку, ассоциированную с растровой точкой. Ячейка содержит множество пикселов, расположенных в двух измерениях. Ячейку вычисляют так, что она содержит центральный участок с первой структурой из множества штырьков, и окружающий участок, содержащий вторую структуру из множества выемок. Множество штырьков представляют двоичным значением, отличающимся от значения для остальной части центрального участка. Множество выемок представляют двоичным значением, отличающимся от значения для множества штырьков и значения для остальной части окружающего участка. Первая структура и вторая структура таковы, что окружающий участок можно отличить от центрального участка.

В соответствии с другим аспектом, предложен способ изготовления флексографической печатной формы. Способ включает в себя способ создания схемы формы, как изложено выше, и использование схемы формы для изготовления флексографической печатной формы. Указанное может включать в себя следующее: изготавливают растрированную фотоформу на пленке с использованием созданной схемы формы и используют указанную растрированную фотоформу на пленке для записи флексографической печатной формы; или удаляют участки наслоенного слоя, например, углеродного слоя флексографической печатной формы с использованием созданной схемы формы и записывают флексографическую печатную форму через удаленные участки наслоенного слоя; или используют созданную схему формы для непосредственного изготовления флексографической печатной формы.

В варианте осуществления изобретения центральный участок в ячейке по существу является круглым, а окружающий участок в ячейке по существу является кольцевым.

В варианте осуществления изобретения множество пикселов ячейки представляют область, размеры по длине и ширине которой составляют от 10 до 1000 микрометров, более предпочтительно, от 10 до 500 микрометров.

В варианте осуществления изобретения каждая выемка из множества выемок представлена группой соседних пикселов, при этом предпочтительно, указанная группа соседних пикселов имеет ступенчатую форму. Такая ступенчатая форма позволяет создавать выемки в форме канавок.

В варианте осуществления изобретения количество пикселов, представляющих множество выемок, составляет по меньшей мере 1% общего количества пикселов, представляющих окружающий участок, предпочтительно, по меньшей мере 5%, более предпочтительно, по меньшей мере 20% и, например, от 5% до 50%.

В варианте осуществления изобретения пикселы, представляющие множество выемок, распределены равномерно по окружающему участку. В варианте осуществления изобретения пикселы, представляющие множество штырьков, распределены равномерно по центральному участку.

В варианте осуществления изобретения количество пикселов, представляющих множество штырьков, составляет более 5% общего количества пикселов, представляющих центральный участок, предпочтительно, от 5% до 75% общего количества пикселов, представляющих центральный участок, более предпочтительно, от 10% до 50%, и, наиболее предпочтительно, от 15% до 40%.

В соответствии с вариантом осуществления изобретения флексографическая печатная форма выполнена из резины или из разнообразных чувствительных к излучению полимерных смол, которые обычно чувствительны к ультрафиолетовому излучению. Флексографическая форма с фоточувствительной полимерной смолой может быть формой на основе растворителя, которая выполнена с возможностью проявления с использованием растворителя, формой на водной основе, которая выполнена с возможностью проявления с использованием воды, формой на тепловой основе, которая выполнена с возможностью проявления с помощью нагревания, формой непосредственной записи и др.

В соответствии с дополнительным аспектом изобретения предложена компьютерная программа, содержащая исполняемые компьютером команды для осуществления способа, когда программа работает на компьютере, в соответствии с любым одним из этапов любого из описанных выше вариантов осуществления изобретения.

В соответствии с дополнительным аспектом изобретения предложено компьютерное устройство или другое аппаратное устройство, которое запрограммировано для осуществления одного или нескольких этапов любого из описанных выше вариантов осуществления способа. В соответствии с другим аспектом предложено устройство хранения данных, в котором закодирована программа в форме, которая может быть считана и выполнена машиной, для осуществления одного или нескольких этапов любого из описанных выше вариантов осуществления способа.

Краткое описание чертежей

Приложенные чертежи используются для иллюстрации предпочтительных в настоящее время, не ограничивающих изобретение, примеров устройств, соответствующих настоящему изобретению. Упомянутые выше и другие достоинства признаков и объектов настоящего изобретения будут яснее, и изобретение будет лучше понятно из последующего подробного описания, приведенного вместе с приложенными чертежами, на которых:

фиг. 1 - вид, схематично показывающий поперечное сечение точки полутона в варианте осуществления изобретения;

фиг. 2 - вид сверху, схематично показывающий точку полутона с фиг. 1;

фиг. 3 - вид сверху, схематично показывающий точку полутона в варианте осуществления изобретения;

фиг. 4 - вид, схематично показывающий плитку для использования в вариантах осуществления изобретения;

фиг. 5А-5С - виды сверху, показывающие область полутонов формы, соответствующей варианту осуществления изобретения, для разных процентов покрытия точками;

фиг. 6А-6С - виды в перспективе, показывающие область полутонов формы, соответствующей варианту осуществления изобретения, для разных процентов покрытия точками;

фиг. 7А и 7В иллюстрируют градиентные круги и полоски при использовании варианта осуществления изобретения без второй структуры и со второй структурой на окружающем участке точек полутонов, соответственно; и

фиг. 8 - блок-схема примера способа, соответствующего изобретению.

Описание вариантов осуществления изобретения

В приведенном ниже подробном описании, одинаковые ссылочные позиции относятся к аналогичным элементам на всех фигурах чертежей.

Изображения, как правило, воспроизводимые с помощью флексографических форм, обычно содержат области сплошного изображения и разные области серых тонов, также называемые областями полутонов. Под сплошными областями мы понимаем области изображения, полностью покрытые краской, имеющей наибольшую плотность, которую краска может создать на запечатываемом материале. Под областями серых тонов или полутонов мы понимает области изображения, где внешний вид печатного изображения имеет плотность, которая является промежуточной между чисто белой (полное отсутствие краски) и сплошной. Серые области получают с помощью процесса формирования полутонового изображения, при этом для создания иллюзии печати с отличающейся плотностью используют множество областей рельефной поверхности на единицу площади. Эти рельефные области обычно в полиграфической промышленности называются «растровыми точками». Представление изображения достигают путем изменения процента покрытия площади (интенсивности точек) от зоны к зоне. Интенсивность точек можно изменить путем изменения размера точек и/или плотности точек, то есть частоты точек.

Во флексографической форме, растровыми точками являются рельефные области, поверхности которых находятся на верхней поверхности формы. Форма в области, окружающей точку, протравлена на глубину, которая достигает нижнего уровня. Высота растровой точки представляет собой расстояние от поверхности точки (и поверхности формы) до нижнего уровня. Растровый рельеф представляет собой рельеф, проходящий от нижнего уровня до верхней поверхности. Этот рельеф может уменьшаться при увеличении процента покрытия точками, но его достаточно для удержания краски на поверхности точки.

Изобретение касается улучшенной технологии печати с помощью флексографических печатных форм и, в частности, касается технологии, которая позволяет получать хорошие результаты при печати областей полутонов с помощью растровых точек. Предпочтительно, такая растровая точка имеет форму, которая обеспечивает по существу круглую рельефную область.

На фиг. 1 и 2 показаны соответственно поперечное сечение и вид сверху растровой точки с по существу круглой рельефной областью 30 флексографической печатной формы. Растровая точка может иметь диаметр, составляющий от 10 до 1000 микрометров, например, примерно 50 мкм. Рельефная область 30 содержит центральный участок 10, который окружен окружающим участком, здесь кольцевым участком 20. Центральный участок 10 имеет нижний уровень 25 центральной точки с первой структурой из множества штырьков 11, выступающих верх от центрального нижнего уровня 25 точки. Кольцевой участок 20 выступает вверх от центрального нижнего уровня 25 точки и снабжен несколькими выемками 21. Выемки 21 могут быть небольшими углублениями, лунками или ямками, но также могут быть канавками, смотри фиг. 3. В общем, может использоваться любая структура выемок.

Выступающие вверх штырьки 11 в центральном участке 10 обеспечивают то, что краска распределяется/распространяется улучшенным образом по центральному участку 10, за исключением ситуации, когда нужно слишком много краски. Выемки 21 в защитном кольце 20 будут ослаблять кольцо 20 и будут позволять получить хороший переход между соседними растровыми точками и улучшить нанесение краски.

Эти выемки 21 не продолжаются до нижнего уровня 50, а являются достаточно мелкими по глубине и имеют в структуре гораздо большую частотность по сравнению с растровыми точками 100. Глубина выемок 21 может составлять, например, от 1 до 70 микрометров. Например, структура растровых точек во флексографической форме имеет порядка 75-200 линий на дюйм, а выемки расположены с частотой, которая, например, по меньшей мере в десять раз больше. Мелкие выемки 21 и мелкие области между штырьками 11 ведут себя как якорные области для пленки I из краски, создающей, по существу, равномерное распределение краски.

Если смотреть на верхнюю поверхность окружающего участка 20, предпочтительно, площадь поверхности выемок 21 составляет по меньшей мере 30% площади поверхности окружающего участка, предпочтительно, по меньшей мере 40% площади поверхности окружающего участка. Предпочтительно, выемки 21 распределены равномерно по окружающему участку 20.

Высота штырьков 11 может составлять, например, от 10 до 70 микрометров. Штырьки 11 могут быть распределены равномерно по центральному участку 10, но также возможны другие структуры, например, менее плотные по направлению к центру центрального участка 10. Размеры штырьков 11 могут составлять, если смотреть в сечении, параллельном центральному нижнему уровню 25 точки, от 1 до 100 микрометров. Если смотреть на верхнюю поверхность центрального участка 10, площадь поверхности штырьков 11 может составлять, например, от 10% до 50% площади поверхности центрального участка, предпочтительно, от 15% до 40%.

В вариантах осуществления изобретения, показанных на фиг. 1-3, первая структура штырьков 11 отличается от второй структуры выемок 21. Однако в вариантах на фиг. 1 и 2 первая структура может совпадать со второй структурой в том смысле, что размеры штырьков 11 и выемок 21 могут совпадать и штырьки 11 могут быть расположены в решетке с такими же промежутками между соседними штырьками 11, что и между соседними выемками 21. Тем не менее, если смотреть на верхнюю поверхность растровой точки, область (области) окружающего участка, расположенная вокруг/рядом выемок 21, образует третью структуру, дополнительную ко второй структуре выемок 21, и третья структура отличается от первой структуры. Фактически третья структура является обратной по отношению к первой структуре, что делает окружающий участок 20 отличным от центрального участка 10.

Для изготовления флексографической печатной формы, соответствующей настоящему изобретению, как правило, сначала создают схему формы для изображения, которое должно быть напечатано. Схема формы представляет собой двоичное представление полутонового изображения, в котором оттенки серого воспроизведены в качестве полутонов. При многоцветной печати будет несколько таких схем формы, каждая из которых представляет цветоделение изображения, что хорошо известно в данной области техники. Эти схемы формы затем могут быть использованы управляемым компьютером устройством экспонирования пленки, таким как фотонаборная машина, например, лазерным принтером, и соответствующим надлежащим образом запрограммированным компьютером с программным обеспечением для записи флексографической печатной формы, либо напрямую, либо с помощью фотоформы на пленке или наслоенного слоя, как описано ниже. Программное обеспечение может принимать цифровые значения, представляющие поточечно полутоновое оригинальное изображение. В 8-битовой системе эти значения принадлежат диапазону 0-255, при этом белый находится на одном конце шкалы, а черный - на другом. В зависимости от того, является ли система негативной или позитивной рабочей системой, 0 или 255 представляет собой полностью покрытую краской или сплошную область. В настоящем обсуждении будем предполагать, что сплошные области соответствуют цифровым значением 255. Далее программное обеспечение растрирует изображение, то есть создает схему формы, в которой 8-битовые цифровые значения преобразованы в двоичные (вкл-выкл) данные, которые подают на фотонаборную машину для управления, включением или выключением, экспонирующим пучком, чтобы сформировать сплошные области и области полутонов с растровыми точками. Для формирования сплошной области, источник экспонирующего излучения может быть включен все время, когда он сканирует сплошную область. Растровая точка создается в ячейке, состоящей из множества пикселов, обычно представляющих минимальный размер пятна экспонирующего излучения. Несколько соседних ячеек образуют область изображения указанной схемы формы. Далее источник используют для получения формы точки, что делают путем экспонирования заранее выбранных пикселов в каждой ячейке. Источник экспонирующего излучения может быть, например, лазером, имеющим, например, лазерный пучок, сфокусированный до размера пиксела, составляющего несколько микрон, например, от 1 до 20 микрон. Другими словами, для изготовления растровой точки сначала вычисляют ячейку. Ячейка состоит из заданного количества пикселов, расположенных в двух измерениях вдоль пути сканирования источника. Эти ячейки повторяются, располагаясь рядом друг с другом, чтобы закрывать область, или могут быть распределены более или менее случайно по некоторой области. В зависимости от желаемой шкалы яркости, ячейка может содержать подходящие структуры для центрального участка и/или для окружающего участка, и/или расстояние между соседними ячейками может варьироваться. Самой распространенной формой растровой точки является форма, приблизительно представляющая собой круг, но специалисту в рассматриваемой области ясно, что возможны другие формы, например, эллиптическая форма.

На фиг. 4 показан пример ячейки 40 схемы формы, используемой для создания растровой точки с использованием фотонаборной машины, управляемой программным обеспечением. В этом примере показана ячейка 40 в форме массива пикселов 38 * 38. Каждый из пикселов 41 в ячейке 40 связан с цифровым адресом. Для создания растровой точки, источник экспонирования, например, сканирующий лазер, облучает ряд пикселов 43 в ячейке 40, не облучая при этом другие пикселы 42 в ячейке. Это количество пикселов может быть связано с процентом растровой точки, требующейся в этой области формы. Облученная структура пикселов такова, что формируется, по существу, круглая точка 100 с центральным участком 10 с некоторым количеством штырьков 11 и с кольцевым участком 20 с множеством выемок 21.

На фиг. 8 показан вариант способа, соответствующего изобретению, для изготовления флексографической печатной формы. На первом этапе 801 принимают цифровые значения, поточечно представляющие изображение, которое должно быть напечатано. На втором этапе 802 создают схему формы, в которой цифровые значения преобразованы в двоичные данные, позволяющие сформировать области полутонового изображения и области сплошного изображения. На этапе 802 для формирования областей полутонового изображения для схемы формы, вычисляют по меньшей мере одну ячейку, связанную с растровой точкой, указанная ячейка содержит множество пикселов, расположенных упорядоченно в двух измерениях. Ячейку вычисляют так, что она содержит центральный участок с первой структурой из множества штырьков, причем указанные штырьки представляют двоичное значение, отличающееся от значения для остальной части центрального участка; и окружающий участок, содержащий вторую структуру из множества выемок, причем указанные выемки представляют двоичное значение, отличающееся от значения для остальной части окружающего участка. Первая структура и вторая структура таковы, что указанный окружающий участок можно отличить от указанного центрального участка.

В одном варианте изобретения созданную схему формы используют для изготовления растрированной фотоформы на пленке, смотри этап 803а. Эту фотоформу на пленке помещают на фотополимеризуемую пластину и пластину подвергают экспонирующему излучению, например, УФ-излучению, через растрированную фотоформу на пленке. Полимерный материал под экспонированными пикселами 43 остается неполимеризованным. После УФ облучения неполимеризованные области в пластине смывают.

В другом варианте изобретения созданную схему формы используют для удаления, например, с помощью лазерного выжигания, участков наслоенного слоя, например, углеродного слоя, флексографической печатной формы, смотри этап 803b. Далее на флексографическую печатную форму может быть выполнена запись через удаленные участки наслоенного слоя, смотри этап 804b.

В других вариантах изобретения использование физической растрированной фотоформы (как на этапах 803a и 803b) может отсутствовать и фотополимеризуемая пластина может быть изготовлена непосредственно с использованием созданной схемы формы, смотри этап 804с. Существуют два варианта. В соответствии с первым вариантом, на первом этапе флексографическая форма содержит слой мягкой резины, на котором выполняется запись, например, с использованием УФ-лучей, а на следующем этапе удаляют незаписанные области. В соответствии со вторым вариантом флексографическая форма содержит слой твердой резины, который подвергают абляции, например, с использованием мощного CO2 или инфракрасного лазера, так что материал удаляется, где требуется, и не нужно дополнительного этапа. Далее программное обеспечение может напрямую управлять либо источником излучения, например, источником УФ-излучения, либо мощным лазером для изготовления без фотоформы печатной формы, содержащей растровые области в соответствии с вариантами осуществления изобретения.

Растровый рельеф можно регулировать с помощью ряда других факторов, в том числе процесса, используемого для удаления материала между точками. В фотополимерной флексографической печатной форме максимальный рельеф можно регулировать с помощью повторного экспонирования формы, что приводит к отверждению фотополимера до заданной глубины и устанавливает максимальный рельеф.

Полученную форму можно установить на печатный цилиндр. Для получения изображений хорошего качества краска предпочтительно наносится на запечатываемый материал равномерным и предсказуемым образом. Для этого требуется, чтобы рельефные области на флексографической форме содержали равномерный слой краски и в предсказуемом количестве. Количество краски, нанесенное на печатную форму, можно регулировать с использованием мерного валика, например, анилоксового валика. На поверхности анилоксовых валиков имеется структура, содержащая множество мерных ячеек для краски.

В вариантах осуществления изобретения предпочтительно, чтобы емкость формы по удержанию краски на единицу площади была меньше емкости анилоксового валика по удержанию краски, который используется для переноса краски на флексографическую форму. Предпочтительно, размеры выемок и штырьков являются подходящими с учетом размера ячеек анилоксового валика.

На фиг. 5А, 5В и 5С показаны виды сверху растровой области формы для трех вариантов с процентом покрытия точками, 50%, 80% и 85%, а на фиг. 6А, 6В и 6С показаны виды в перспективе растровой области формы для трех вариантов с процентом покрытия точками, 50%, 80% и 85%. Увеличение процента реализуется путем увеличения размера растровых точек: на фиг. 5А процент равен 50% и количество штырьков 11 (показаны белым) в центральном участке 10 примерно равно восьми; на фиг. 5В процент равен 85% и количество штырьков 11 (показаны белым) в центральном участке 10 примерно равно двадцати; и т.д. Окружающие участки 20 снабжены канавками 21. Области между канавками 21 показаны белым на фиг. 5А-5С и 6А-6С, и канавки 21 показаны черным. При увеличении процента покрытия, растровые точки 100 в конечном счете контактируют и сливаются друг с другом. После достижения заданного процента покрытия отсутствуют изолированные рельефные области в растровой точке 100, а вместо этого можно видеть изолированные отверстия, отделяющие растровые точки 100, смотри фиг. 5В и 5С. Отверстия продолжаются от поверхности пластины к нижнему уровню. Кольцевые участки 20 растровых точек сливаются друг с другом, смотри фиг. 5В и 5С.

На фиг. 7А и 7В показаны градиентные круги и полоски при использовании варианта изобретения без второй структуры и со второй структурой на окружающем участке растровых точек соответственно. Видно, что для варианта со сплошным окружающим участком (фиг. 7А), то есть окружающим участком без второй структуры выемок, градиентные круги показывают резкие изменения в С1 и С2. При использовании варианта с окружающим участком, в котором имеется вторая структура выемок (фиг. 7В), градиентные круги изменяются очень плавно. Благодаря наличию окружающего участка улучшается стабильность растровой точки, что, таким образом, позволяет применить давление при печати и, следовательно, повысить производительность. Вторая структура выемок в окружающем участке в комбинации со штырьками в центральном участке обеспечивает получение плавных растровых градиентов, в которых тени фона уходят постепенно до тех пор, пока они не перейдут в бумагу без печати.

Специалисту в рассматриваемой области ясно, что этапы различных описанных выше способов могут быть осуществлены запрограммированными компьютерами. Здесь, некоторые варианты осуществления изобретения также приспособлены для охвата устройств хранения программ, например, носителей для хранения цифровых данных, которые могут быть считаны машиной или компьютером и на которых закодированы исполнимые машиной или компьютером программы с командами, при этом указанные команды осуществляют некоторые или все этапы указанных описанных выше способов. Устройства хранения программ могут быть, например, цифровыми запоминающими устройствами, магнитными носителями, накопителями на жестких дисках или оптическими считываемыми цифровыми носителями для хранения данных. Варианты осуществления изобретения также приспособлены для охвата компьютеров, запрограммированных для осуществления указанных этапов описанных выше способов.

Хотя принципы изобретения изложены выше в связи с конкретными вариантами осуществления изобретения, ясно, что это описание выполнено просто в качестве примера и не ограничивает объем притязаний, который определен приложенной формулой изобретения.

1. Флексографическая печатная форма, содержащая по меньшей мере одну область для растровой печати с множеством растровых точек,

при этом растровая точка указанного множества растровых точек имеет вид рельефной области,

указанная рельефная область содержит центральный участок и окружающий участок;

указанный центральный участок имеет центральный нижний уровень точки и первую структуру из множества штырьков, выступающих вверх от указанного центрального нижнего уровня точки;

указанный окружающий участок выступает вверх от указанного центрального нижнего уровня точки и имеет верхнюю сторону, содержащую вторую структуру из множества выемок;

при этом первая структура и вторая структура выполнены такими, что они обеспечивают возможность отличить указанный окружающий участок от указанного центрального участка.

2. Флексографическая печатная форма по п. 1, в которой рельефная область является по существу круглой.

3. Флексографическая печатная форма по п. 1 или 2, в которой диаметр рельефной области составляет от 10 до 1000 мкм, предпочтительно от 10 до 500 мкм.

4. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-3, в которой указанный окружающий участок является по существу кольцевым участком.

5. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-4, в которой указанное множество выемок содержат один элемент или несколько из следующих элементов: углубления, лунки или ямки, канавки.

6. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-5, в которой первая структура отличается от второй структуры; и/или,

если смотреть на верхнюю поверхность растровой точки, верхняя сторона указанного окружающего участка, прилегающего к выемкам в нем, образует третью структуру, комплементарную по отношению ко второй структуре выемок, и указанная третья структура отличается от первой структуры.

7. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-6, в которой, если смотреть на верхнюю поверхность указанного окружающего участка, площадь поверхности указанного множества выемок составляет по меньшей мере 1% площади поверхности окружающего участка, предпочтительно по меньшей мере 5% площади поверхности окружающего участка, более предпочтительно от 5 до 50%.

8. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-7, в которой указанное множество выемок распределены равномерно по указанному окружающему участку.

9. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-8, в которой высота указанного множества штырьков больше 1 мкм, предпочтительно, больше 5 мкм; и/или глубина указанного множества выемок больше 1 мкм, предпочтительно больше 5 мкм.

10. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-9, в которой указанное множество штырьков распределены равномерно по центральному участку.

11. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-10, в которой размеры указанного множества штырьков в плоскости центрального нижнего уровня точки составляют от 1 до 100 мкм, предпочтительно от 5 до 50 мкм.

12. Флексографическая печатная форма по любому из пп. 1-11, в которой в плоскости центрального нижнего уровня точки площадь поверхности указанного множества штырьков больше 5% площади поверхности центрального участка, предпочтительно от 5 до 75% площади поверхности центрального участка, более предпочтительно от 10 до 50%.

13. Способ создания схемы формы для изготовления флексографической печатной формы, причем указанная схема формы представляет изображение, содержащее сплошные области изображения и полутоновые области изображения, характеризующийся тем, что

принимают цифровые значения, представляющие поточечно изображение, которое должно быть напечатано;

создают схему формы, в которой указанные цифровые значения преобразованы в двоичные данные, позволяющие сформировать полутоновые области изображения и сплошные области изображения, при этом для полутоновых областей изображения вычисляют по меньшей мере одну ячейку, ассоциированную с растровой точкой, указанная ячейка содержит множество пикселов, расположенных упорядоченно в двух измерениях; причем указанную ячейку вычисляют таким образом, что она содержит центральный участок с первой структурой из множества штырьков и окружающий участок, содержащий вторую структуру из множества выемок, причем указанное множество штырьков характеризуются двоичным значением, отличающимся от значения остальной части центрального участка, а указанное множество выемок характеризуются двоичным значением, отличающимся от значения остальной части окружающего участка; при этом первая структура и вторая структура таковы, что указанный окружающий участок является отличимым от указанного центрального участка.

14. Способ по п. 13, в котором центральный участок и окружающий участок являются по существу круглыми.

15. Способ по п. 13 или 14, в котором указанное множество пикселов ячейки представляют область, размер которой по длине и ширине составляет от 10 до 1000 мкм, предпочтительно от 10 до 500 мкм.

16. Способ по любому из пп. 13-15, в котором каждая выемка указанного множества выемок представляется группой соседних пикселов, причем указанная группа соседних пикселов предпочтительно имеет ступенчатую форму.

17. Способ по любому из пп. 13-16, в котором количество пикселов, представляющих указанное множество выемок, составляет по меньшей мере 1% общего количества пикселов, представляющих указанный окружающий участок, предпочтительно по меньшей мере 5%, более предпочтительно от 5 до 50%.

18. Способ по любому из пп. 13-17, в котором пикселы, представляющие указанное множество выемок, распределены равномерно по указанному окружающему участку.

19. Способ по любому из пп. 13-18, в котором пикселы, представляющие указанное множество штырьков, распределены равномерно по указанному центральному участку.

20. Способ по любому из пп. 13-19, в котором количество пикселов, представляющих указанное множество штырьков, составляет более 5% общего количества пикселов, представляющих указанный центральный участок, предпочтительно от 5 до 75% общего количества пикселов, представляющих указанный центральный участок, более предпочтительно от 10 до 50%.

21. Способ изготовления флексографической печатной формы, характеризующийся тем, что выполняют способ по любому из пп. 13-20 и используют созданную схему формы для изготовления флексографической печатной формы с помощью одной из следующих технологий, в которых

изготавливают растрированную фотоформу на пленке с использованием созданной схемы формы и используют указанную растрированную фотоформу на пленке для записи указанной флексографической печатной формы; или

удаляют участки наслоенного слоя указанной флексографической печатной формы с использованием созданной схемы формы и записывают флексографическую печатную форму через удаленные участки наслоенного слоя; или

используют созданную схему формы для непосредственного изготовления флексографической печатной формы.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к силиконовым каучукоподобным материалам, подходящим для применения в мягкой литографии. Предложен способ получения формирующего изображение слоя штампа, содержащего силиконовый каучукоподобный материал, имеющий модуль Юнга в интервале от 7 МПа до 80 МПа, включающий составление композиции, содержащей, по меньшей мере, один функциональный Т-разветвленный и/или Q-разветвленный полисилоксановый предшественник; введение в указанную композицию, по меньшей мере, одного функционального линейного полисилоксапа; выдержку указанной композиции на шаблоне эталонной матрицы при температуре ниже 100°С до образования слоя штампа, содержащего указанный шаблон в указанном силиконовом каучукоподобном материале; и высвобождение слоя штампа из эталонною шаблона.

Изобретение относится к гравируемой лазером печатной матрице, используемой для получения рельефного изображения известными методами. .

Изобретение относится к полиграфии и позволяет улучшить качество фольги за счет увеличения стойкости оттисков к сухому трению. .

Флексографическая печатная форма, содержащая по меньшей мере одну область для растровой печати с множеством растровых точек, причем растровая точка указанного множества растровых точек выполнена в виде рельефной области; указанная рельефная область содержит центральный участок и окружающий участок; указанный центральный участок имеет центральный нижний уровень точки с первой структурой из множества штырьков, выступающих вверх от центрального нижнего уровня точки; указанный окружающий участок выступает вверх от центрального нижнего уровня точки и его верхняя сторона содержит вторую структуру из множества выемок, при этом первая структура и вторая структура таковы, что окружающий участок можно отличить от центрального участка. 3 н. и 18 з.п. ф-лы, 8 ил.

Наверх