Электрохимическое устройство для подачи энергии с использованием воздушного электрода

 

Изобретение относится к электрохимическим устройствам для накопления и генерирования энергии. Электрохимическое устройство для подачи электроэнергии с использованием набора электрохимических ячеек, который содержит концевой положительный электрод и концевой отрицательный электрод, разделенные одним или более биполярными промежуточными электродами, каждый из которых имеет положительную сторону и отрицательную сторону, причем положительная сторона каждого биполярного электрода включает электропроводную основу с пористым проводящим поверхностным слоем. В контакте с положительными сторонами биполярных электродов находится вспененная дисперсия воздуха/кислорода в электролите. В электрохимическом устройстве согласно данному изобретению можно использовать пару кислород-серу, причем эти реагенты могут представлять собой, например, натриевые соли в водных растворах, а общее уравнение реакции можно записать в следующем виде: 4H2O + 4S2- + 2O2 __ 8OH- + 4S . Этот процесс предпочтительно проводится в наборе ячеек, содержащем ряд биполярных электродов, каждый из которых имеет положительную сторону и отрицательную сторону, отделенные друг от друга мембраной, которая разделяет ячейку на камеры анолита и католита для растворов анолита и католита, циркулирующих через эти камеры. Техническим результатом является усовершенствованный воздушный электрод, электрически перезаряжаемый и обеспечивающий экономичное производство энергии. 12 з.п. ф-лы, 4 ил.

Изобретение в целом относится к области новых электрохимических устройств для электрохимического накопления энергии и к системам, генерирующим электроэнергию, в которых компенсирующие электрохимические реакции протекают на противолежащих положительном (аноде) и отрицательном (катоде) электродах, и энергия аккумулируется в электролите при зарядном цикле и извлекается из него при разрядном цикле. Реакции в рассматриваемом классе систем, представляющих интерес для решения задач настоящего изобретения, являются по существу обратимыми, так что ток, протекающий через такую систему, заряжает ее, приводя к накоплению энергии химических реакций. Эти реакции протекают на одной из сторон системы, позволяющей осуществить перенос ионов (такой как мембрана или ряд мембран и/или промежуточные отделы ячейки) с селективными носителями заряда, которые проходят через мембрану. В процессе генерирования энергии эти химические реакции обращают приложенный ток (энергию) на нагрузку. Восстановление или повторный заряд ячейки также можно осуществить путем восстановления реагентов.

Более конкретно, данное изобретение относится к электрохимическому устройству, содержащему один или более биполярных электродов, позволяющих использовать окислитель в газовой фазе (воздух/кислород), так называемый "воздушный электрод".

Такие энергетические процессы и системы известны в течение многих лет. Основные ограничения этих систем вытекали из практического применения того, что, по-видимому, является простым химическим процессом. При этом возникает в первую очередь такие проблемы практического характера, как использование вредных материалов, проблемы эффективности, размеров системы, закупоривания и засорения, образования газа, осаждения на электроде или выпадения в осадок материалов, ограничения диффузии через мембрану, стоимость материалов и стоимость эксплуатации. Возможности таких систем ограничены также вследствие потери емкости по мере разряда системы.

Были проведены многочисленные работы по усовершенствованию потребляющих воздух топливных элементов. Их недостатком является необходимость того, чтобы электрод поддерживал или катализировал реакцию при скорости, достаточной высокой для конкретного применения. Другими недостатками известных воздушных электродов являются; высокое электрическое сопротивление, короткое время жизни и необходимые гидрофильные и гидрофобные средства.

Известные воздушные электроды имеют пористое строение; одна сторона находится в контакте с воздухом, а другая - в контакте с электролитом. Электролит не должен затапливать электрод целиком. При этом должна сохраняться возможность контакта воздуха или кислорода с электродом и электролитом на трехфазной границе раздела. Было предложено выполнять одну сторону электрода гидрофобной, а другую сторону электролита - гидрофильной в попытке поддерживать неустойчивое равновесие где-то внутри электрода. В щелочном растворе на воздушном электроде протекает реакция: Уравнение 1 2e + 1/2O2 + H2O = 2OH- Из литературы [US-A-3634140] известно устройство топливного элемента, в котором используется воздух в качестве окислителя, при этом поток, проходящий через воздушный электрод, охватывает два пористых слоя, имеющих различную пористость, причем слой, расположенный вблизи стороны, к которой прилегает электролит, имеет более тонкие поры. Сторона, контактирующая с воздушной атмосферой, и сторона, контактирующая с электролитом, работают с перепадом давления для того, чтобы избежать затопления пор воздушного электрода.

В литературе [US-A-4444852] приведено описание множественного ламинарного потока через воздушный электрод, который имеет внешний гидрофобный слой, предназначенный для контакта с воздухом, и внутренний гидрофильный активный слой, способный пропитываться электролитом, причем эти два внешние слоя отделены друг от друга одним или более активными слоями, содержащими смесь активных гидрофобных и гидрофильных агломератов с катализатором, расположенным внутри них; размер агломератов увеличивается за счет электролита, способного проникать во внешнюю гидрофильную пластину.

Из литературы [GB-A-1364795] известен топливный элемент, в котором к электролитам добавляют пенообразующий агент и перемешивают электролиты для того, чтобы образовать пену, содержащую топливо, и пену, содержащую окислитель, причем анод и катод изготовлены из гладкой платины и расположены в основном только в слоях пены.

В литературе [US-A-4328287] приведено описание электрохимических ячеек, в которых поток газа через электроды проходит в порах матрицы, а электрокатализаторы нанесены на поверхности матрицы внутри пор, причем поры обеспечивают сквозное прохождение пузырьков электрохимически окисляемого или восстанавливаемого газа в жидком электролите.

Батарея цинк/воздух известна уже много лет. В этой батарее используется пористый угольный положительный электрод, загущенный KOH электролит и цинковый -VE электрод. Первоначально батарея цинк/воздух имела U-образную форму и имела недостаток, который заключался в низкой скорости разряда, поскольку скорость воздуха, диффундирующего через пористый угольный электрод, пропорциональна площади поверхности угольного электрода, находящейся в контакте с воздухом. Вследствие этого массоперенос в такой батарее ограничен. Кроме того, батарея является по существу первичной, и электрический перезаряд ее является неэффективным, поскольку при попытке перезарядить батарею цинк неравномерно осаждается на цинковом электроде, что ограничивает число циклов перезаряда, который можно провести до потери батареей работоспособности. Кроме того образуются осадки оксида и карбоната цинка, которые вызывают загрязнение электролитов и дополнительные сложности при попытке перезарядить систему. В усовершенствованной цинк/воздушной батарее с плоской цинковой пластиной в качестве отрицательного электрода более эффективно используется воздух или кислород благодаря тому, что продувку воздуха осуществляют за пределами поверхности электрода. При этом достигается лучший массоперенос и, следовательно, более высокая скорость разряда, чем для U-образной батареи цинк/воздух, но и для этой батареи характерны те же самые проблемы с перезарядом.

Были сделаны также попытки заменить цинк в цинк/воздушной батарее другим металлом, таким как алюминий, железо, ванадий и магний. Однако при этом отсутствовала возможность их удовлетворительной электрической перезарядки.

Из литературы [US-A-39255100] известен воздушный катод для использования в элементах металл/воздух, например батарея цинк/воздух, который содержит гидрофобный слой, расположенный параллельно с гидрофильным слоем. Воздух или кислород находится в контакте с гидрофобным слоем, через который он диффундирует в гидрофильный слой, при этом электролит не может проникнуть через гидрофильный слой.

Задачей настоящего изобретения является создание электрохимической ячейки для получения и/или накопления энергии, содержащей усовершенствованный воздушный электрод, который предпочтительно является электрически перезаряжаемым, и который обеспечивает экономичное производство энергии.

Задачей данного изобретения является также создание электрохимической ячейки, содержащей усовершенствований воздушный электрод, который является биполярным, что приводит к меньшей стоимости набора ячеек и большим значениям удельной энергии на единицу объема.

Задачей данного изобретения является также создание электрохимической ячейки с усовершенствованным воздушным электродом, обладающим гидрофобными свойствами, что уменьшает проблемы, связанные с потерей воды, которая происходит в известных системах.

Кроме того, задачей данного изобретения является создание усовершенствованного воздушного электрода, в котором происходит более полное получение энергии даже при низких степенях заряда системы, то есть производство энергии системой остается постоянным во времени, поддерживая стабильный выход энергии вплоть до полного разряда.

В настоящем изобретении предложено электрохимическое устройство для аккумулирования и подачи энергии, состоящее из ряда электрохимических ячеек и содержащее концевой положительный электрод и концевой отрицательный электрод, разделенные одним или более биполярными промежуточными электродами, каждый из которых имеет положительную сторону и отрицательную сторону, каждая из которых обращена к соответствующим камерам анолита и катода, причем положительная сторона каждого биполярного электрода включает электропроводную основу, а биполярные электроды отделены друг от друга полупроницаемыми мембранами; средства создания однородной смеси воздуха или кислорода с электролитом для получения дисперсии пузырьков в электролите; средства осуществления циркуляции полученной смеси воздуха или кислорода с электролитом через камеры анолита набора ячеек, и другой электролит, циркулирующий через камеры католита набора ячеек в процессе получения энергии, отличающейся тем, что электропроводная основа имеет пористый проводящий слой, полупроницаемые мембраны выполнены в виде катионообменных мембран, а электролит, циркулирующий через камеры католита набора ячеек в процессе получения энергии, представляет собой сульфид, соль ванадия (V2+) или хрома (Cr2+).

Средства создания однородной смеси воздуха или кислорода с электролитом с образованием содержащей пузырьки дисперсии могут находиться снаружи или внутри камер анолита ячейки. Скорость потока воздуха или кислорода устанавливают предпочтительно так, чтобы реализовать напряжение на ячейке, близкое к оптимальному, при любом данном токе разряда. Если поток газа слишком велик, электролит будет вытесняться, создавая более высокое внутреннее сопротивление в ячейке; в то же время, если поток газа слишком мал, положительный электрод будет испытывать недостаток окислителя. Типичная скорость потока для использования в данном изобретении составляет от 0,70 до 5 л/мин для кислорода и около 3 л/мин для воздуха. В качестве электролита, циркулирующего через камеры анолита ячейки, можно использовать разбавленный раствор щелочи, например, раствор гидроксида натрия, калия или лития, или разбавленный раствор кислоты, например, соляной или серной. При работе с использованием кислого электролита, циркулирующего через камеру анолита, обычно достигается более высокое напряжение. Электрохимические реакции O2 в кислой и основной средах качественно различаются. В кислом растворе происходит реакция: Уравнение 2a O2 + 4H+ + 4e- = 2H2O, которая дает электродный потенциал относительно стандартного водородного электрода 1.229 В.

В основном растворе идет реакция: Уравнение 2b O2 + 2H2O + 4e- = 4OH-, которая дает электродный потенциал, соответствующий около 0,401 В.

Первое химическое уравнение показывает общую реакцию в положительном отделении ячейки в присутствии серной кислоты и при миграции ионов натрия через мембрану с отрицательной стороны к положительной стороне во время заряда.

Биполярные электроды отделяются друг от друга и от концевых электродов катионнообменной мембраной.

Пористая проводящая поверхность на электропроводном субстрате может быть образована, например, частицами углерода, волокнами углерода или полыми углеродными стержнями, находящимися в тесном контакте с субстратом и друг с другом. Эта пористая проводящая поверхность на электроде улавливает кислород из содержащей пузырьки дисперсии воздух/электролит или кислород/электролит, что делает ее пригодной для электролитического разряда. Частицы углерода, волокна или полые стержни можно механически спрессовать для достижения из тесного контакта друг с другом и с электропроводной подложкой, или же соединить их, например, с использованием полимерного материала, который обеспечивает хорошую химическую стойкость, например, такого как Kynar (зарегистрированный товарный знак). Предпочтительно между пористой проводящей поверхностью положительной стороны биполярного электрода и ионообменной мембраной может быть размещен экран, например, нетканого полипропилена (Pellon cloth). Этот экран служит как для механической поддержки проводящего поверхностного материала, так и для защиты мембраны от разрушения.

Пористая проводящая поверхность предпочтительно имеет толщину в интервале от 2,5 до 25 им, более предпочтительно в интервале от 5 до 15 мм. Пористость этой пористой проводящей поверхности на электроде предпочтительно находится в интервале от 0,7 до 0,85. Для поверхности, которая образована проводящими частицами, пористость будет зависеть не только от размера частиц и объема пор частиц, но также и от плотности упаковки частиц.

Электролит циркулирует через камеры католита набора ячеек, которые содержат отрицательный электрод. В системах, которые могут быть как заряжены, так и разряжены, основной химический процесс, протекающий в электрохимических ячейках, характеризуется химическим уравнением, в котором реакция протекает в одном направлении при заряжении системы и в противоположном - при отдаче системой энергии. Электролитом, циркулирующим через камеры католита электрохимического устройства данного изобретения, является сульфид, соль ванадия (V2+) или соль хрома (Cr2+). Примерами таких систем являются пара кислород/сера, которую можно представить следующим уравнением:
система кислород/ванадий, которую можно представить следующим уравнением:

и система кислород/хром, которую можно представить следующим уравнением:

Электрохимические реакции этих уравнений в действительности протекают в виде раздельных, но зависимых друг от друга реакций; реакция с участием кислорода протекает на положительной стороне мембран, а другая реакция - на отрицательной стороне мембран.

При заряде (накоплении энергии) эти реакции идут справа налево, а при разряде (подаче энергии на нагрузку) они идут слева направо.

Набор электрохимических ячеек данного изобретения можно использовать в первичном устройстве, которое не является удовлетворительно перезаряжаемым с электрической точки зрения. В таких устройствах отрицательная сторона каждого биполярного электрода содержит металл, например, цинк, алюминий, магний или железо.

Работа набора ячеек в соответствии с данным изобретением более конкретно ниже на примере пары кислород/сера (см. Ур-ние 3 выше). В соответствии с этим описанием все приведенные реакции с участием ионов Na+ могут протекать с использованием ионов калия, лития или аммония. Как упомянутое ранее, во время заряда процесс, описываемый уравнением 3, идет справа налево, а при разряде - слева направо.

При разряде происходит перенос ионов Na+ через мембраны с отрицательной стороны на положительную сторону с выделением необходимого количества Na и превращением Na2S в Na2S5. На положительных сторонах образуется NaOH в результате окисления O2 и воды. При полном заряде у каждой положительной стороны находится очень разбавленный раствор NaOH, а у каждой отрицательной стороны - концентрированный раствор Nа2S. При достаточно полном разряде у каждой положительной стороны находится концентрированный раствор NaOH, а у каждой отрицательной стороны - низкий по молярности, но концентрированный раствор Na2S5. Молекулярная сера на отрицательных сторонах остается в растворе, так как присутствие сульфида натрия вызывает растворение или солюбилизацию молекулярной серы, образованной при разряде, в форме пентасульфида.

Во время заряда происходит перенос ионов Na+ через мембраны с положительных сторон к отрицательным сторонам с компенсированием заряда и превращением Na2S5 и Na2S. Сера, которая присутствует в виде полисульфида-иона с зарядом 2 (S2- Sx) (где X может быть до 4), восстанавливается сначала до S2-Sx-1, а окончательно до S2-.

Реакция, которая протекает на положительных электродах при разряде, не вполне ясна, что возможно, она описывается следующим уравнением:

На обеих сторонах мембран создается поток электролитов, при этом предпочтительно использовать рециркуляцию, а не разовый сквозной поток. Электролит, циркулирующий через положительные камеры во время разряда, содержит как воздух, так и кислород в смеси с водой, или же смесь воздух-разбавленный NaOH. Тонкодисперсную смесь воздуха или кислорода с водой или разбавленным раствором NaOH можно получить путем барботирования потока воздуха или кислорода в воду или разбавленный NaOH для образования содержащей пузырьки дисперсии снаружи или внутри ячейки. Вода или разбавленный NaOH могут храниться в отдельном контейнере. Подобным образом электролит, циркулирующий через камеры католита во время разряда, содержит Na2S, который может храниться в отдельном контейнере.

Когда электролит циркулирует у отрицательных сторон, S2- поглощается из раствора поверхностью отрицательных электродов и/или порами этой поверхности. Это обеспечивает качественную пористую структуру, где раствор S2- может находиться в высоких концентрациях (то есть быть реально достижимым). Наличие пористой структуры обеспечивает большую площадь поверхности, что приводит к повышению эффективности разряда. Кроме того, поверхность катодов предпочтительно покрыта активным ингредиентом, предпочтительно активированным углем, который ускоряет кинетику реакции, быстро поставляя ионы S2- для дальнейшего протекания разряда и обеспечивая таким образом полную мощность до достижения значительной степени разряда. Во время этого разряда выходное напряжение ячейки является почти постоянным с небольшими поляризационными потерями.

Когда ячейка заряжена, ионы Na+ перемещаются через катионообменные мембраны от положительных сторон к отрицательным сторонам ячейки. Эти ионы Na+ преобразуют Na2Sx и Na2S, и в этом процессе S восстанавливается до S2-. На положительных сторонах образуется свободный кислород (на положительных поверхностях электрода) и удаляется через клапан в атмосферу по мере циркуляции электролита. Наоборот, электролиты могут быть перезаряжены электрически вне ячейки в отдельной системе для того, чтобы избежать любых вредных эффектов получения кислорода на положительных электродах, во время заряда на самих электродных материалах.

Если на положительных сторонах ячейки в процессе разряда образуются карбонаты (что может произойти, если с положительной стороны подается воздух, а не кислород), они будут превращаться на положительных электродах в ходе заряда ячейки в диоксид углерода, который будет удаляться вместе с кислородом, образующимся при заряде.

Кроме того, так как кислород является слабым окисляющим агентом, любая частица S, которая пересекает мембрану, остается в растворе и не образует осадков. Таким образом, нет необходимости включать в систему циркуляции потока электролита какие-либо фильтры.

Фильтр, тем не менее, можно с успехом использовать для фильтрации воздуха перед смешением его с разбавленным NaOH; такой фильтр удаляет постороннюю пыль и другие частицы из воздуха.

Ионообменные мембраны, используемые в данном изобретении, являются предпочтительно мембранами катионного типа (через них будут проникать положительные ионы, такие как Na+ и K+), что также обеспечивает эффективную преграду миграции S2- через мембрану.

В других предпочтительных вариантах натрий в одном (или обоих) растворах гидроксида и сульфида заменен на калий, литий, аммоний или другие подходящие ионы.

Остальные задачи, отличительные признаки и преимущества изобретения станут очевидны из следующего подробного описания предпочтительных вариантов со ссылками на фигуры.

На фиг. 1 показано схематическое изображение набора ячеек согласно предпочтительному варианту исполнения данного изобретения; на фиг. 2 - блок-диаграмма системы в целом с использованием ячейки фиг. 1; на фиг. 3 - график разрядных характеристик ячейки примера 1; на фиг. 4 - график разрядных характеристик ячейки примера 2.

Далее приведено описание электрохимической ячейки или набора ячеек данного изобретения с использованием конкретной системы воздух/гидроксид натрия и сульфид натрия. Следует понимать однако, что упомянутые гидроксид натрия и сульфид натрия можно заменить на другие соли.

Следует понимать также, что в то время как воздушный электрод, используемый в данном изобретении, рассматривается в электрохимическом процессе с использованием пары кислород/сера, общее рассмотрение и описание, приведенное ниже, относительно к воздушному электроду данного изобретения и при использовании его в других химических реакциях.

На фиг. 1 изображен набор ячеек 20, соединенных последовательно в электролитическом отношении и параллельно в отношении протока. Концевые положительные электроды 12E и отрицательные электроды 14E и ряд промежуточных электродов 13 (каждый из которых имеет положительную электродную часть 12A и отрицательную электродную часть 14A) отделены друг от друга катионообменными мембранами 16 с образованием концевых ячеек CE1 и CE2 и набора из n# промежуточных ячеек CM (обычно 10-20); следует отметить, что возможно значительно меньшее и значительно большее число ячеек). Катионообменные мембраны 16 выбраны для того, чтобы свести к минимуму миграцию кислорода от положительной стороны к отрицательной стороне, и чтобы свести к минимуму миграцию ионов S2- от отрицательной стороны к положительной стороне. Концевые электроды 12E (положительный) и 14E (отрицательный) имеют внутренние проводники 12F и 14F (обычно медные сетки), заключенные внутри них и ведущие к внешним выводам 12G, 14G, которые соединены с внешней нагрузкой (например, с двигателем M через контрольную цепь CONT; при этом двигатель приводит в движение транспортное средство) или с источником тока (например с энергетической системой при использовании в качестве буферного устройства для нивелирования уровня нагрузки). В каждой внутренней ячейке электрод 13 работает как биполярный электрод, то есть этот электрод образует отрицательную сторону 14A одной ячейки и одновременно положительную сторону 12A последующей ячейки.

Концевой положительный электрод 12E и положительная электродная часть 12A биполярных электродов 13 имеют пористую проводящую поверхность, содержащую частицы 26 активированного угля, например марки G-212 (North American Carbon Co.) или марки UU (Barnebey Cheney Co.). Частицы активированного угля запрессованы в поверхность электродов для создания тесного контакта с ней, или соединены с ней с помощью связующего. Частицы 26 угля удерживаются экранами 27 из нетканого материала, например, нетканого полипропилена (Pellon cloth), и отделяются ими от мембран 16, таким образом предохраняя мембраны от повреждения.

Концевой отрицательный электрод 14E и отрицательные электродные части 14A биполярных электродов 13 также, в этом варианте, показаны с пористой проводящей поверхностью, образованной частицами 28 активированного угля, которые могут быть такими же или отличаться от частиц 26 активированного угля, которые покрывают поверхность положительных электродов. Частицы 28 угля удерживаются неткаными экранами 30, которые могут быть такими же или отличаться от экранов 27.

Пенообразная смесь 22 воздух/разбавленный NaOH, полученная снаружи набора ячеек, входит через дно положительной камеры 22C каждой ячейки.

Когда набор ячеек находится в состоянии, близком к полностью заряженному, в камерах 22C ячейки находится раствор NaOH с концентрацией примерно 0,5 - 1,0 M; в камерах 24C ячейки находится раствор Na2S примерно 3 - 4 M.

В режиме работы на нагрузку ячейка разряжается и реакции на электродах идут в обратном направлении. Ионы натрия Na+ переносятся через мембрану 16 с отрицательной стороны к положительной стороне ячейки. На положительном электроде 12 молекулы кислорода восстанавливаются, образуя ионы OH-. На отрицательном электроде сульфид-ионы S2- окисляются до молекулярной серы (которая переводится в раствор сульфидом натрия). Свободные электроны, образующиеся на -VE электроде образуют ток через нагрузку. Химические реакции на электродах дают от 0,60 до 0,70 В на ячейку.

Фиг. 2 представляет собой блок-схему системы в целом, использующей ячейку 20 фиг. 1. К положительной стороне электрода подается разбавленный раствор NaOH (около 1,0 M) из емкости 40, из которой он проходит в смеситель 23, где смешивается с воздухом, который поступает по линии 44. Смесь воздух/разбавленный NaOH в виде пены проходит затем через дно камер 22C ячейки 20. Пенообразная смесь контактирует с пористыми проводящими поверхностями 26 электродов 12 во время ее прохождения через камеры 22. Гидроксид натрия возвращается в емкость 40 посредством насоса 45.

К отрицательному электроду поступает раствор сульфида натрия Na2S из емкости 46, из которой он проходит через дно камер 24C ячейки 20. Раствор Na2S снова возвращается в емкость 46 посредством насоса 47. Содержимое емкостей 40 и 46 может быть замещено свежим электролитом путем замены израсходованных емкостей на новые и/или путем заполнения старых емкостей из источника электролита.

Изготовление электродов.

Концевые электроды отличаются от промежуточных электродов, так как они должны иметь внедренный в их структуру по всей площади электрода металлический проводник. Это необходимо, поскольку сопротивление материала основы, из которого они сделаны, слишком высоко, чтобы обеспечить соответствующую электрическую связь с внешней электрической частью. Например, материал основы площадью 25х25 см2 (10'' x 10'') толщиной 0,25 см (0,10'') будет иметь сопротивление около 10 Ом, в то время как соответствующая ячейка имеет внутреннее сопротивление около 0,01 Ом. Лист меди толщиной 0,025 см (0,01'') приблизительно той же площади, внедренный в электрод, снизит эффективное сопротивление примерно до 100 мкОм. Концевые электроды являются униполярными, в то время как промежуточные электроды - биполярны. Проводящий лист представляет собой тонкую сетку, внедренную по длине концевых электродов, что обеспечивает механически хороший контакт на пути прохождения тока.

Биполярные промежуточные электроды изготавливают следующим образом. Основу получают из хлопьев графита, смешанных со связующим из пластика или другим подходящим связующим, обычно в массовом соотношении компонентов 1:1. Смесь высушивают путем нагревания и/или выдерживания в эксикаторе, формуют в виде листов и прессуют горячим методом при температурах и давлениях, соответствующих используемым материалам
На поверхность основы, которая должна образовать положительный электрод, затем наносят пористый проводящий поверхностный слой, например из частиц активированного угля, или механический припрессовывают проводящий поверхностный материал для достижения тесного контакта с поверхностью электрода, или наносят проводящий поверхностный материал на поверхность электрода с помощью связующего. В первом методе толстый (более 2,5 мм) слой несвязанных рыхлых частиц угля механически удерживается в контакте с поверхностью основы; обычно основу сначала покрывают тонким слоем частиц угля меньшего размера. Этот промежуточный поверхностный слой обеспечивает контакт с достаточно низким сопротивлением с рыхлым слоем частиц угля для взаимодействия с насыщенным кислородом электролитом.

Во втором методе рыхлый слой частиц угля соединяют с поверхностью основы посредством подходящего полимерного материала, который устойчив к химической коррозии, например, используя в качестве связующего агента порошкообразный Kynar в количестве от 15 до 20 мас.%.

На проводящем поверхностном материале предпочтительно размещают экран, например из нетканого полипропилена (например, Pellon cloth), для того, чтобы удерживать проводящий поверхностный материал. В предпочтительном варианте выполнения данного изобретения поверхность основы, которая должна образовывать отрицательный электрод, покрыта пористым проводящим материалом по способу, описанному выше.

Концевые электроды получают путем изготовления основы смешением хлопьев графита и связующего из пластика тем же общим способом, который описан для процесса изготовления биполярных промежуточных электродов. Для основы образуют сандвич с помещенной между ними проводящей сеткой, например медной. Эта сборка подвергается горячему прессованию с образованием электрода, который затем покрывают (как это описано выше для промежуточных электродов) проводящим поверхностным материалом с образованием положительного концевого электрода. Такую же поверхностную обработку применяют и при изготовлении отрицательных концевых электродов в предпочтительном варианте выполнения данного изобретения.

Мембраны. Предпочтительными катионообменными мембранами для использования в данном изобретении являются гетерогенные структуры, изготавливаемые Sybron Chemical Co., называемые IONAC MC 3470, или NAFLON, изготавливаемые Du Pont de Nemours. IONAC является катионообменной мембраной, содержащей сульфированные смолы в качестве функциональных материалов, связанные с помощью Kynar. Этот материал нанесен на лист волокнистой подложки из стеклоткани или полимерного волокна. Характеристики этой мембраны: толщина 0,40 см (0,016''); селективная проницаемость 96%; 5 Ом/см2 в 1N NaCl (IONAC, NAFLON и KYNAR являются зарегистрированными товарными знаками).

Можно использовать и другие катионообменные мембраны.

Удельная энергия. В предпочтительном варианте выполнения с использованием электрохимического устройства данного изобретения процесс аккумулирования энергии по реакции в соответствии с данным изобретением, описывается следующей основной реакцией:

Вышеприведенная химическая реакция включает только те вещества, которые непосредственно и необходимо участвуют в процессе. Однако для того, чтобы этот процесс происходил в практическом смысле, следует учитывать катионы и избыток воды, и действительная реакция для системы с солью калия будет:

В то время как для натриевой системы реакция будет:

На основе реакции, описываемой выше уравнением 7B, максимально достижимая удельная энергия в случае протекания реакции до конца и в отсутствие потерь за счет поляризации или омических эффектов рассчитывается с использованием общей массы реагентов в уравнении 7B и электронного обмена:
5S2- = S25- + 8e-
Предполагая, что среднее значение потенциала разомкнутой цепи этой реакции равно 1В, получаем 686 г реагента на энергию 208 Втч, что дает удельную энергию 303 Втч/кг.

Однако процесс, используемый в настоящем изобретении, является системой, "дышащей воздухом", и если система полностью заряжена, переноса кислорода внутри системы не происходит. Таким образом, удельная энергия системы в начале разряда представляет собой энергию, деленную на массу реагентов за исключением кислорода, то есть 334 Втч/кг.

В практической системе максимальная растворимость K2S в воде составляет около 5M. Реальным сочетанием для набора ячеек могло бы быть около 1 л 0,5M KOH в качестве исходного окисляющего агента (положительного электролита) на 1 л 5M раствора K2S в качестве восстанавливающего агента (отрицательный электролит). При разряде растворы могут представлять собой приблизительно 0,5M KOH и 1M K2S, соответственно.

Удельная энергия этой системы, в предположении, что реакция протекает полностью, без потерь, могла бы составлять 85 Втч/кг.

Для 5M K2S общий весовой процент серы, используемой в отрицательном электролите, будет около 17,5%.

Данное изобретение далее будет описано (что не ограничивает область изобретения) с помощью следующих примеров, в которых в электрохимическом процессе на основе пары кислород/сера используется набор электрохимических ячеек в соответствии с данным изобретением.

Пример 1. A. Изготовление концевых электродов.

Две основы были получены путем смешения графитовых хлопьев (графитовые хлопья N 4012, Asbury Carbon Co) со связующим - поливинилиденфторидом PVDF (Penwalt, N 461), в соотношении 1:1 по весу. Эту смесь нагревали для удаления влаги, формовали в листы и прессовали горячим методом при температуре 177oC (350oF) и давлении 1723 кПа (250 фунт/дюйм2) в течение 10 мин, а затем охлаждали при том же давлении между охлаждаемыми водой пластинами.

Затем собирали пакет из алюминиевой пластины, телефонного листа, одной основы, медной сетки (толщиной 0,025 см), другой основы, тефлонового листа, листа из высокотемпературной резины и, наконец, второй алюминиевой пластины. Эту сборку затем прессовали при 1034 кПа (150 фунт/дюйм2) при 177oC (350oF) в течение 10 мин, а затем охлаждали при том же давлении между охлаждаемыми водой пластинами.

Для того, чтобы нанести на основу поверхностный слой, ее кромки изолировали лентой; затем помещали на алюминиевую пластину, покрытую тефлоновым листом, а на поверхность напыляли смесь 80% графита и 20% KYNAR. На поверхность основы затем напыляли слой частиц активированного угля, например, G 212 (North American Carbon Co) или UU (Barnebey-Cheney Co).

Частицы активированного угля имеют следующие характеристики:
G 212:
Насыпная плотность - 0,38 - 0,44 (ASTM 2854)
Твердость - 92 (ASTM D2862)
Размер частиц - 90% проходят через сито 8х16 меш.

Объем пор (внутри частиц - мл H2O на грамм - 0,90 - 1,00
UU:
Объемная плотность - 0,45 - 0,55 (ASTM 2854)
Размер частиц - 90% проходят через сито 50х200 меш.

Объем пор (внутри частиц) - мл H2O на грамм - 0,85 - 0,95
Сверху основы с нанесенным покрытием помещали лист высокотемпературной резины, затем лист тефлона и алюминиевую пластину. Затем эту сборку прессовали при 517 кПа (75 фунт/дюйм) при 177oC (350oF) в течение 10 мин, а затем охлаждали при том же давлении между охлаждаемыми водой пластинами.

Затем ленту удаляли с кромок напыленной стороны и на верхнюю часть очищенной кромки помещали резиновую рамку. Электрод размещали напыленной стороной кверху на алюминиевую пластину, покрытую листом тефлона, и обращенную вверх поверхность этой структуры покрывали листом тефлона и алюминиевой пластиной. Кромки сборки прессовали при 2413 кПа (350 фунт/дюйм) в течение 210 мин, а затем охлаждали при том же давлении между охлаждаемыми водой пластинами. На этой стадии происходит герметизация пластины основы по кромкам для того, чтобы медная сетка была полностью заключена внутри электрода во избежание коррозии под действием электролита.

B. Изготовление биполярных электродов.

Основы для биполярных электродов были получены таким же образом, как это описано в пункте A выше.

Одна поверхность основы затем была покрыта частицами активированного угля G212 (North American Co). На покрытую поверхность основы поместили лист высокотемпературной резины, затем лист тефлона и алюминиевую пластину. Эту структуру затем прессовали при 517 кПа (75 фунт/дюйм) при 177oC (350oF) в течение 10 мин, а затем охлаждали при том же давлении между охлаждаемыми водой пластинами. Эта поверхность образует положительную сторону биполярного электрода.

Затем другую поверхность основы покрывали частицами активированного угля UU (Barnebey-Chemey Co.), прессовали в горячем состоянии и охлаждали таким же образом, как для формирования положительной стороны биполярного электрода. Покрытая UU сторона образует отрицательную сторону биполярного электрода.

C. Изготовление ячейки. Ячейка изготавливается из концевого положительного электрода, покрытого активированным углем G 212, биполярного электрода, писанного выше, и концевого отрицательного электрода, покрытого активированным углем UU. Концевые электроды были отделены от биполярного электрода для образования камер анолита посредством мембраны Nafion с защитным слоем из ткани Pellon. Эффективная площадь каждого электрода составляла 25 см2 (10 дюймов2 ).

Отрицательная сторона: расстояние до мембраны 0,50 см (0,20 дюйма); объем электролита 250 см3 (2M Na2S). Раствор моносульфида и использовали для того, чтобы быть уверенным, что отрицательный электролит полностью заряжен, и что он не лимитирует работу ячейки за счет поляризационных эффектов.

Положительная сторона: расстояние до мембраны 0,50 см (0,20 дюйма); объем электролита 250 см3 (1M NaOH). Кислород вводили в анолит непосредственно перед вводом электролита через дно положительной камеры ячейки. Скорость подачи кислорода была 2 л/мин. Вспененный электролит циркулировал через отрицательные камеры ячейки со скоростью 0,6 л/мин. Во время эксперимента кислород замещали воздухом через 30 мин.

D. Работа ячейки. Данная ячейка разряжалась при 1A в течение 30 мин с использованием кислорода для получения вспененного электролита; а затем в течение последующих 25 мин с использованием сжатого воздуха.

Фиг. 3 дает зависимость напряжения от времени во время работы ячейки.

Пример 2. В этом примере ячейка, описанная в примере 1, работала с использованием электролита 1M H2SO4 в положительных камерах ячейки. Кислород вводили в анолит непосредственно перед вводом его через дно положительных камер ячейки. Расход кислорода составлял 1,5 л/мин. Католит циркулировал через камеры католита ячейки со скоростью 0,6 л/мин.

Ячейку разряжали при 1,8A и периодически размыкали цепь. Фиг. 4 показывает полученные данные по изменению напряжения во времени. Следует отметить, что на ячейке с использованием кислого электролита, циркулирующего через камеры анолита (фиг. 4), были получены более высокие значения напряжения по сравнению с ячейкой, использующей щелочной электролит, циркулирующий через +VE камеры (фиг. 3).


Формула изобретения

1. Электрохимическое устройство для аккумулирования и подачи энергии, состоящее из набора электрохимических ячеек и содержащее концевой положительный электрод и концевой отрицательный электрод, разделенные одним или более биполярными промежуточными электродами, каждый из которых имеет положительную сторону и отрицательную сторону, каждая из которых обращена к соответствующим камерам анолита и католита, причем положительная сторона каждого биполярного электрода содержит электропроводную основу, а биполярные электроды отделены друг от друга полупроницаемыми мембранами, средства создания однородной смеси воздуха или кислорода с электролитом для получения дисперсии пузырьков в электролите, средства осуществления циркуляции полученной смеси воздуха или кислорода с электролитом через камеры анолита набора ячеек, и другой электролит, циркулирующий через камеры католита набора ячеек в процессе получения энергии, отличающееся тем, что электропроводная основа имеет пористый проводящий поверхностный слой, полупроницаемые мембраны выполнены в виде катионообменных мембран, а электролит, циркулирующий через камеры католита набора ячеек в процессе получения энергии, представляет собой сульфид, соль ванадия (V2+) или соль хрома (Cr2+).

2. Устройство по п.1, отличающееся тем, что пористый проводящий поверхностный слой на каждой из положительных сторон биполярных электродов выбран из группы, состоящей из частиц углерода, углеродных волокон и полых углеродных стержней, находящихся в тесном контакте друг с другом и с поверхностью основы.

3. Устройство по п.1 или 2, отличающееся тем, что средства создания однородной смеси воздуха или кислорода с электролитом расположены снаружи по отношению к камерам анолита ячейки.

4. Устройство по любому из пп.1 и 2, отличающееся тем, что средства создания однородной смеси воздуха или кислорода с электролитом расположены внутри каждой камеры анолита ячейки.

5. Устройство по любому из пп.1 - 4, отличающееся тем, что электролит, циркулирующий в камерах анолита, представляет собой разбавленный раствор щелочи.

6. Устройство по п.5, отличающееся тем, что электролит представляет собой гидроксид натрия, гидроксид калия, гидроксид лития и гидроксид аммония.

7. Устройство по любому из пп.1 - 4, отличающееся тем, что электролит, циркулирующий в камерах анолита, представляет собой разбавленный раствор кислоты.

8. Устройство по п.7, отличающееся тем, что электролит представляет собой соляную или серную кислоту.

9. Устройство по любому из пп.1 - 8, отличающееся тем, что устройство выполнено с возможностью электрического восстановления или химического восполнения.

10. Устройство по любому из пп.1 - 9, отличающееся тем, что процесс электрического восстановления включает использование средств изменения полярности на положительных и отрицательных электродах и средств подачи напряжения, достаточного для проведения химических реакций в обратном направлении.

11. Устройство по любому из пп.1 - 10, отличающееся тем, что процесс химического восполнения включает использование средств осуществления циркуляции одного или обоих электролитов из камер анолита и/или камер католита в емкость для хранения электролита, вмещающую объем электролита, больший, чем объем соответствующих камер анолита и/или камер католита, для получения энергии в течение более продолжительного периода времени, чем может позволить объем лишь камер анолита и/или камер католита.

12. Устройство по любому из пп.1 - 11, отличающееся тем, что электрохимические ячейки соединены последовательно в электрическом отношении.

13. Устройство по любому из пп.1 - 12, отличающееся тем, что пористый проводящий поверхностный слой на положительной стороне биполярного электрода имеет толщину по меньшей мере 2,5 мм.

РИСУНКИ

Рисунок 1, Рисунок 2, Рисунок 3, Рисунок 4

PC4A - Регистрация договора об уступке патента Российской Федерации на изобретение

Прежний патентообладатель:
Интернэшнл Пауэр пи-эл-си (GB)

Номер и год публикации бюллетеня: 4-2004

(73) Патентообладатель:
Ридженезис Текнолоджиз Лимитед (GB)

Договор № 17699 зарегистрирован 05.11.2003

Извещение опубликовано: 10.02.2004        



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к области электротехники и может быть использовано в электрохимических преобразователях, например редокс-элементы, топливные элементы (ТЭ) с жидкими реагентами, электролизеры и т.п

Изобретение относится к устройствам для генерирования электрической энергии путем преобразования на электродах химической энергии углеводородного топлива непосредственно в электрическую с последующим восстановлением (регенерацией) фракций углеводородного топлива

Изобретение относится к области электротехники и может быть использовано в производстве металлогазовых батарей

Изобретение относится к химическим источникам тока, преимущественно к воздушно-металлическим батареям с расходуемым металлическим анодом, водным электролитом и гидрофобным газодиффузионным катодом

Изобретение относится к области электротехники и может быть использовано при производстве химических источников тока

Изобретение относится к электротехнике и может быть использовано при сборке металлогазовых аккумуляторов
Изобретение относится к области химических источников тока (ХИТ), конкретно - к воздушно (кислородно) - алюминиевой (ВА) электрохимической системе

Изобретение относится к области электротехники и может быть использовано при производстве и эксплуатации металловоздушных химических источников тока

Изобретение относится к электротехнике, преимущественно для изготовления отрицательных электродов малогабаритных щелочных никель-гидридных аккумуляторов, используемых в качестве источников электропитания портативной радиоэлектронной аппаратуры
Изобретение относится к области химических источников тока (ХИТ), конкретно к воздушно-алюминиевой (ВА) электрохимической системе

Изобретение относится к электрохимии, касается способа эксплуатации воздушно-металлических батарей и может быть использовано при применении воздушно-металлических батарей в качестве автономного малогабаритного перезаряжаемого источника тока

Изобретение относится к области электротехники, а именно к аккумуляторам водорода для источников тока, в частности к способу получения аккумулирующего элемента на основе интерметаллидных соединений

Изобретение относится к производству аккумуляторов, в частности к способам заправки электролитом

Изобретение относится к электротехнике и касается металлогазовых химических источников токов, в частности никель-водородных аккумуляторов

Изобретение относится к электрорадиотехнике, а именно к источникам питания, которыми могут быть снабжены различные транспортные средства: электромобили, электрокары и т.д

Изобретение относится к электрохимическим устройствам для накопления и генерирования энергии

Наверх